Junnut

Steelers D2 haki jatkopaikkaan tarvittavat pisteet Turusta

Steelers D2 pelaa keväällä salibandyn Eliittisarjan loppuhuipentumassa. Jatkopaikka varmistui Turussa viikonloppuna, kun Steelers haki pisteet isäntäjoukkue TPS:ltä lukemin 2–4 ja pelasi 4–4-tasapelin raumalaista SalBaa vastaan.

Steelers aloitti pelin Tepsiä vastaan terävästi. Ajassa 1.44 Matias Sihvonen iski Steelersin avausosuman Joona Koivistoisen nappisyötöstä. TPS hallitsi pallollista peliä, ja sai aikaan pitkiäkin pyörityksiä Steelers-päädyssä. Steelers-viisikot saivat kuitenkin pidettyä vastustajan riittävän kaukana maalilta, ja viimeisenä lukkona maalivahti Nico Takatalo selvitti vedot kunnialla. Pelin 11. minuutilla Steelers karkasi vastaiskuun, ja Jani Vättö siirsi vieraat kahden maalin johtoon Kim Saarisen syötöstä.

Toisen erän alkuminuuteilla TPS kavensi ylivoimalla lukemiksi 1–2. Heti perään Arttu Haimi laukoi TPS-puolustuksen välistä Steelersille tärkeän kolmannen osuman. Joukkue kesti erän toisen alivoimansa, ja kolmanteen erään lähdettiin johtolukemissa 1–3.

TPS teki toisen maalinsa pitkän pyörityksen päätteeksi ajassa 34.32. Kotijoukkueen hakiessa vimmatusti tasoitusta ylärimoja kolistellen pääsi Steelers rokottamaan viisi minuuttia ennen erän loppua; Aatu Hostila Jani Vätön syötöstä, ja lukemat taululla 2–4. Steelers onnistui pelaamaan lopun ajan pelikellosta TPS:n yrittäessä kavennusta ilman maalivahtiakin, ja hämeenlinnalaiset nappasivat tärkeät kaksi pistettä.

SalBa-ottelu tasapeliksi viimeisellä minuutilla

SalBa-ottelu alkoi täysin päinvastoin kuin aamun ottelu. Steelers-puolustuksen peruutellessa omalle maalille livahti pallo kuin vahingossa maaliin jo 23 pelisekunnin kohdalla. Heti toisen erän alkuun SalBa oli terävänä, ja lisäsi johdoksi 2–0. Seuraavalla minuutilla oli Steelersin vuoro, kun Kim Saarinen kavensi tilanteeksi 2–1. Peli oli rikkonaista varsinkin toisessa erässä, jossa kumpikin joukkue sai mm. viiden minuutin jäähyt. Steelers kesti pitkän alivoimansa, mutta SalBa ei. Steelers sai käännettyä pelin 3–2-johtoasemakseen tutkapari Kim Saarisen ja Jani Vätön kahdella ylivoimamaalilla.

Kolmannen erän alku oli Steelersiltä kahden edeltävän erän kaltainen; SalBa osui heti erän alussa tasoittaen ottelun. Erän puolivälissä SalBa siirtyi 4–3-johtoon. Loppuerän Steelers haki hurjana tasoitusta SalBa-maalivahti Kasper Kantosen venyessä useisiin loistopelastuksiin. Kummallisten maalien ottelussa Steelersin tasoitusosuma löysi tiensä verkon perukoille ottelun viimeisellä minuutilla. Useamman pompun kautta Kantosen taakse maaliverkkoon livahtanut osuma merkattiin tilastoihin SalBan omaksi maaliksi (4–4).

Valmentaja tyytyväinen jatkopaikan varmistuttua

Steelers-valmentaja Kari Kohtala oli tyytyväinen päivän saldoon, jolla varmistui paikka Eliittisarjan loppuhuipentumaan.

– Tepsiä vastaan taktiikkamme piti loppuun saakka. Kaikki kolme kenttää hoitivat osuutensa hyvin, ja maalivahtipeli onnistui. Toinen ottelu oli eriskummallinen peli, jossa oli paljon jäähyjä. Lähdimme mukaan vastustajan pelisysteemiin, ja oma peli unohdettiin parin pelaajan loukkaantumisen sotkiessa kuvioita vielä entisestään. Jatkopaikka kuitenkin varmistettiin, joten tästä on hyvä jatkaa, tuumasi Kohtala.

Viidentenä sarjataulukossa oleva Steelers kohtaa 7.4. viimeisissä runkosarjaotteluissaan Tampereella Karhut Porista ja Wirmon Mynämäeltä. Eliittisarjan loppuhuipentuma pelataan Sisä-Suomen alueella viikonloppuna 27.-28.4.

Petriina Punkari-Mäkiaho, Steelers 06 -joukkueenjohtaja