Kanta-Häme Hattula

Ellen Kukkasniemi murtaa ennakkoluuloja – Tankotanssi on haastava laji, jonka voi aloittaa hyvinkin nuorena

11-vuotias Ellen Kukkasniemi kilpailee tankotanssissa ja vikellyksessä. Hyvin erityyppisissä lajeissa on yllättävän paljon yhteistä.
Tankotanssi lasten harrastuksena jakaa mielipiteitä. Ellen Kukkasniemi, tankotanssin SM-kultamitalisti, kehottaa epäilijöitä kokeilemaan itse, kuinka haastava laji on. Kuva: Pekka Rautiainen
Tankotanssi lasten harrastuksena jakaa mielipiteitä. Ellen Kukkasniemi, tankotanssin SM-kultamitalisti, kehottaa epäilijöitä kokeilemaan itse, kuinka haastava laji on. Kuva: Pekka Rautiainen

Ellen Kukkasniemi, 11, rakastaa esiintymistä.

Hattulalaisnuori harrastaa kilpatasolla tankotanssia ja vikellystä, jossa voimistellaan liikkuvan hevosen selässä.

– Vikellyksessä parasta on se, että saat tehdä yhteistyötä ison hevosen kanssa. Tankotanssissa on vähän sama asia, paitsi että yhteistyötä tehdään tangon kanssa, Kukkasniemi sanoo.

Ikä ei ole esteenä

Toukokuussa Kukkasniemi taituroi tankotanssin SM-kultaa Junior A-sarjassa Hämeenlinnassa järjestetyissä kisoissa.

Hän kilpailee 10–14-vuotiaiden sarjassa.

– Olihan se aika jännittävää voittaa, kun moni siellä oli minua vanhempi, Kukkasniemi sanoo.

Kuudennen luokan syksyllä aloittava Kukkasniemi täyttää elokuussa kaksitoista vuotta.

Nuoresta iästä huolimatta Kukkasniemi on harrastanut tankotanssia ja vikellystä molempia viisi vuotta.

Tankotanssin maailmanmestaruuksista mitellään marraskuussa Hämeenlinnan Elenia-areenalla. Kukkasniemi on innoissaan saadessaan edustaa kotikisoissa.

Kisaohjelman koreografiaa hiotaan kovaa vauhtia valmentaja Jenni Kolehmaisen kanssa.

Ellen Kukkasniemi odottaa innolla marraskuussa Elenia-areenalla järjestettäviä tankotanssin MM-kilpailuja. Kuva: Pekka Rautiainen
Ellen Kukkasniemi odottaa innolla marraskuussa Elenia-areenalla järjestettäviä tankotanssin MM-kilpailuja. Kuva: Pekka Rautiainen

Monipuoliset harrastukset

Kukkasniemi omaa monipuolisen urheilutaustan, sillä pohjana on muun muassa ratsastamista ja rytmistä voimistelua.

Nykyisin lajiohjelmaan kuuluu myös crossfit, joskin vain harrastusmielessä, sillä lajissa ei järjestetä kilpailuja lasten sarjoissa.

– Crossfitissa on harjoitukset kerran viikossa, tankotanssissa kahdesta kolmeen kertaan viikossa ja vikellyksessä kaksi kertaa viikossa. Tulee siinä aika monet treenit käytyä, Kukkasniemi kertoo.

Aikaa usealle lajille tuntuu riittävän liikkuvaisen tytön arjessa.

– Treeneistä voi lähteä vähän aikaisemmin toisiin treeneihin.

Kesällä treeniaikataulut on helpompi järjestellä, kun treenejä suunnitellessa ei tarvitse ottaa huomioon, mihin aikaan koulu loppuu.

Kiusaamistakin esiintynyt

Innostus tankotanssiin heräsi Kukkasniemen käytyä testaamassa lajia viisi vuotta sitten kuntokeskus Moovessa.

Mahdollisuus harrastaa lajia omalla paikkakunnalla Hattulassa on edesauttanut nuoren urheilijan mielenkiinnon säilymistä lajiin.

Vastoinkäymisiäkin on ollut. Kukkasniemi on saanut koulussa kuulla ikäviä kommentteja harrastuksestaan.

Moni ei tunne lajia ja luulee siksi, ettei se ole sopiva harrastus lapsille.

– Kun he ovat nähneet videoita ja kuulleet, miten olen pärjännyt, he ovat ymmärtäneet paremmin, Kukkasniemi kertoo kokemuksistaan koulussa.

Toinen laji auttaa toisessa

Vikellyksessä ja tankotanssissa on paljon samankaltaisuuksia.

Venyvyys ja voima ovat molemmissa olennaisia ja koristellut kilpailuasutkin kuuluvat molempien lajien tunnuspiirteisiin.

– Tankotanssi ja vikellys ovat minulle molemmat yhtä tärkeitä lajeja, Kukkasniemi sanoo eikä osaa valita suosikkiaan, ainakaan vielä.

Ratsastaminen oli ollut tuttua Kukkasniemelle ennestään, joten siirtyminen vikellykseen ei ollut suuri. Kukkasniemi rakastui lajiin kokeiltuaan sitä kerran Hämeenlinnassa.

– Hevosen selässä pitää uskaltaa seistä, joten on tärkeää, että hevonen on sellainen, johon voit luottaa, Kukkasniemi kuvailee lajin vaatimuksia.

Heti perään hän kertoo tippuvansa hevosen selästä lähes jokaisissa treeneissä. Nilkka on venähtänyt muutamaan otteeseen, mutta vakavammilta loukkaantumilta on vältytty.

– Kun tekee hyppysarjoja siinä selässä, tippuu aika helposti, Kukkasniemi naurahtaa.

Tavoitteet korkealla

Oli kyse sitten tankotanssista tai vikellyksestä, Kukkasniemi haluaa mennä jokaisiin kisoihin tavoite mielessään.

Kukkasniemi korostaa, että tavoitteen ei aina tarvitse olla voitto.

Tavoite voi olla vaikka kokemuksen kartuttaminen tai se, että kisoista tulee pois hyvällä mielellä. HÄSA

Ellen Kukkasniemi

11-vuotias.

Asuu Hattulassa. Perheeseen kuuluu äiti, isä, kaksi pikkuveljeä ja koira.

Kesällä nauttii uimisesta ja hauskanpitämisestä kavereiden kanssa.

Harrastanut tankotanssia ja vikellystä viisi vuotta.

Tankotanssin SM-kultamitalisti 2019 Junior A-sarjassa.

Harjoittelee marraskuussa Hämeenlinnan Elenia-areenalla järjestettäviä tankotanssin MM-kilpailuja varten.

Edustaa tankotanssissa Moove Hattulan Kuntokeskusta.

Kilpailee vikellyksessä Kanta-Hämeen Ratsastajissa. Vikellysvalmentajana toimii Sanna Tamminen.

Osallistui kesäkuussa Etelä-Ruotsissa kansainvälisiin CVI Flyinge -vikellyskilpailuihin osana Kanta-Hämeen Ratsastajien vikeltäjiä. Tuloksena oli finaalien jälkeen kuudes sija lasten sarjassa.