Kanta-Häme

Hertta valvoo hajuaistillaan kolmen veljeksen verensokeriarvoja – Hypokoira on hämeenlinnalaisperheelle korvaamaton apu

Kanta-Hämeen kolmas hypokoira tekee työtään Eteläisissä.
Viralliseksi hypokoiraksi 28. syyskuuta valmistunut Hertta on tärkeä tuki ja turva diabetesta sairastaville Veeti (oik.), Tuukka ja Roope Levänaholle. Kuva: Riku Hasari
Viralliseksi hypokoiraksi 28. syyskuuta valmistunut Hertta on tärkeä tuki ja turva diabetesta sairastaville Veeti (oik.), Tuukka ja Roope Levänaholle. Kuva: Riku Hasari

Kun musta labradorinnoutaja tökkää kuonollaan Levänahon perheen diabetesta sairastavia veljeksiä reiteen, Veeti, Roope tai Tuukka tietää, että verensokeri on menossa joko liian matalaksi tai korkeaksi ja että on aika mitata verensokeriarvo.

Kaksivuotias Hertta on Kanta-Hämeessä kolmas hypokoira, joita on Suomessa kaikkiaan 78. Hertta on Levänahojen osin itse kouluttama, ja se valmistui hypokoiraksi virallisesti 28. syyskuuta.

Hertta osaa myös hakea hätätilanteessa käskystä pillimehun, jos verensokeri on liian alhaalla.

Hertta havaitsi Tuukan diabeteksen ensimmäisenä

Nyt 13-vuotias Roope sairastui diabetekseen 4-vuotiaana ja 16-vuotias Leevi 9-vuotiaana.

– Yhdeksänvuotias Tuukka sairastui viime huhtikuussa. Hertta sen huomasi ja alkoi tökkiä Tuukkaa reiteen muutamana iltana. Aloimme seurata hänen sokereitaan, ja ne nousivat aina iltaisin liian korkeiksi. Menimme lääkäriin, ja Tuukka sai diagnoosin, kertoo poikien äiti Katja Levänaho.

Perheeseen kuuluu kaikkiaan viisi lasta, joista kolmella on diagnosoitu ykköstyypin eli nuoruustyypin diabetes. Perhe alkoi harkita hypokoiran hankintaa yhdeksän vuotta sitten Roopen sairastuttua ja heidän nähtyään televisiossa ohjelman koulutetuista hypokoirista.

– Arki oli hyvin hektistä ja pienin lapsista oli vuoden ikäinen. Silloin ei ollut voimavaroja kouluttaa koiraa, äiti kertoo.

Tuki ja turva

Hertta on Katja Levänahon mukaan helpottanut perheen arkea huomattavasti ja tuonut siihen turvaa.

– Kaikki nämä vuodet olen aiemmin herännyt öisin kahden tunnin välein tarkistamaan poikien verensokereita. Nyt, jos ne menevät yöllä jollain vaarallisen matalalle, Hertta haistaa sen ja ilmoittaa siitä.

Ennen hypokoiran hankkimista vanhemmat joutuivat myös järjestämään työnsä niin, että jompikumpi tuli kotiin mahdollisimman aikaisin, jotta diabeetikkolasten ei tarvitse olla koulun jälkeen pitkään yksin kotona.

– Koira tuo tietynlaista turvaa. Olo on paljon luottavaisempi. Lasten jättäminen yksin kotiin ei ole enää niin pelottavaa kuin ennen koiraa.

Koirasta tullut myös ystävä

Veeti Levänaho kertoo, että yhteistyö Hertan kanssa sujuu hyvin.

– Urheilen paljon. Pelaan neljä kertaa viikossa salibandyä sekä käyn lenkillä ja salilla. Hertta saattaa tulla illalla tai yöllä tökkimään, jos se huomaa, että verensokeri on alhaalla. Muuten se voisi mennä niin matalalle, että lähtisi taju.

– Hertasta on paljon hyötyä, ja olo tuntuu turvallisemmalta. Se on tullut todella tärkeäksi ja hyväksi ystäväksi, nuorukainen toteaa.

Harjoittelua yhä päivittäin

Perhe aloitti Hertan koulutuksen maaliskuussa 2018.

– Tein ison työn selvittäessäni mikä olisi mahdollisimman hyvä koira ja mitä kaikkea koulutukseen kuuluu, Katja Levänaho kertoo.

Hertta on opetettu tunnistamaan matalalla olevan verensokerin hien haju hajulapuilla, joita harjoitellessa piilotettiin koiran huomaamatta lapsiin. Kun se oppi tunnistamaan hajun ja ilmoittamaan siitä tökkäämällä, se sai palkkion. Harjoittelua tehdään yhä päivittäin. HÄSA

 

Mikä hypokoira?

Hypokoira toimii diabeetikon omahoidon tukena ilmaisemalla verensokerinvaihteluita.

Erottaa hajuaistillaan verensokerinvaihtelut ihon tuoksun perusteella. Voidaan kouluttaa ilmaisemaan matalat ja korkeat verensokerit omistajalleen.

Tuo helpotusta ja turvaa diabeetikon arkeen esimerkiksi mahdollistamalla rauhallisemmat yöunet tai tuoden turvaa diabetesta sairastavan koululaisen muutaman tunnin yksinoloon kotona koulun jälkeen.

Koiralla voi olla myös terapeuttinen ja liikuntaa lisäävä vaikutus.

Kanta-Hämeessä 3

Virallisen Hypokoira ry:n hyväksymällä hypokoiralla on työskennellessään yllään hypokoiraliivi, jossa on virallinen hypokoiramerkki.

Hypokoiria on Suomessa 78, joista kolme työskentelee Kanta-Hämeessä, ja lisää on koulutuksessa parhaillaan.

Hypokoira ry:n kouluttamia näistä on 5–6. Ensimmäinen koulutus 2009. Yhdistyksen kouluttaman koiran hinnaksi tulee noin 15 000 euroa.

Loput on koulutettu omistajineen kurssipohjaisesti. Ensimmäinen koulutuskurssi 2012.

Lähteet: hypokoira.fi, Elisa Forsman

 

”Yhteiskunnan pitäisi tukea rahallisesti”

Hypokoira ry:n hallituksen jäsen ja koirankouluttaja Elisa Forsman perää yhteiskunnan tukea hypokoirien hankintaan.

– Hypokoiran hankinta on arvokas prosessi. Koiran lisäksi koulutus, matkakulut ja yöpymiset maksavat. Yhteiskunnan pitäisi tukea diabeetikkoperheitä tässä.

Forsman näkee, että hypokoirien ennaltaehkäisevällä toiminnalla saadaan yhteiskunnalle säästöjä.

– Jos hypokoira on työntekijällä mukana töissä ja sen avulla verensokeriarvot pysyvät hyvinä, ihminen on tehokkaampi työssään. Myös vaaratilanteet, jotka voivat aiheuttaa sairaalakuluja, jäisivät pois.

– Lisäksi tukena ja turvana oleva hypokoira parantaa diabeetikon elämänlaatua huomattavasti.

 

Hypokoirayhdistyksen valmiiksi kouluttama koira maksaa noin 15 000 euroa.

Hämeenlinnalaisen Levänahon perheen osin itse kouluttama hypokoira on maksanut perheelle tuhansia euroja. Koiran hankintahinta on 1 300 euroa ja kouluttajien kulut reilu 2 000 euroa. Päälle tulevat vielä matka- ja yöpymiskulut koulutuspaikkakunnalla ja koiraan liittyvät muut kulut.

– Tämä on taloudellisesti iso panos. Jos tähän saisi yhteiskunnan tukea, varmasti useammassa diabeetikkoperheessä olisi hypokoira, Katja Levänaho toteaa.