Kanta-Häme

"Jotain pitäisi tehdä ja nopeasti"

– Ei Hämeenlinnan tori nyt niin kamala ole, sanoo Kari Karhu.

Vanhan tori-isännän mielestä Hämeenlinnan tori kestää hyvin vertailun muihin torikaupunkeihin.

– Harmittaa vain, kun torin ympärillä ei ole riittävästi kaupallista toimintaa.

20 vuotta sitten Karhu puhui Hämeen Sanomien syntymäpäivähaastattelussa, että kaupunkiin tarvittaisiin lisää yrittäjien omaa aktiivisuuta, yhteistyökykyä ja sitoutumista valittamisen sijaan.

Kaksikymmentä vuotta myöhemmin näyttää siltä, että valittaminen on siirtynyt politiikkaan ja keskustan kehittäminen on jälleen kerran pysähtynyt.

– Jotakin pitäisi tehdä keskustassa nopeasti. Kaupungin parhaat liikeneliöt ovat tyhjinä, Karhu murahtaa.

Karhun toiveissa on, että Reska saataisiin eläväksi aina Goodmanilta Verkatehtaalle asti.

– Se ei ehkä nyt näytä todennäköiseltä tai mahdolliselta, mutta pitäisi tähdätä vähän pidemmälle.

Karhu on markkinointimies. Siitä vinkkelistä hän katseli myös 50-vuotishaastattelussaan Hämeenlinnan kaupunkia ja tokaisi: Huonommillakin eväillä on saatu valtakunnallinen mielenkiinto heräämään. Jostakin syystä täällä ei ole osattu hyödyntää kaupungin valtteja.

Edelleen Karhu on sitä mieltä, että kaupungin markkinoinnin pitäisi olla tehokkaampaa kuin se nyt on.

– Ikävä sanoa, mutta kaupungin johto on näkymätön. Meidän pitäisi mennä maailmalle ja kertoa itsestämme. Se on jalkatyötä eikä tapahdu täällä.

Reilu vuosi sitten Karhu jättäytyi pois tori-isännän hommista. Hän sanoo, että on parempi, että ihmiset vaihtuvat ja saadaan sitä kautta uusia ideoita.

Tällä hetkellä Karhun päivät kuluvat paitsi lastenlasten kanssa myös erilaisissa musiikkihommissa.

– Musiikki on ollut elämässäni aina tärkeässä roolissa. Isäni osti minulle haitarin 10-vuotislahjaksi. Kahdessa viikossa opettelin kaksi kappaletta ja ensimmäinen keikka oli heti koulun kuusijuhlassa, Karhu muistelee.

Parhaillaan Karhu keikkailee Härkätie-bändin kanssa.

– Pysyy taito jollakin tavalla hyppysissä, kun soittaa.

Karhuilla on myös kesämökki Juvalla. Siellä perhe järjestää joka kesä Niittyjatsit. Se tarkoittaa sitä, että Karhu kokoaa perheestä koostuvan bigbandin kokoon ja kutsuu kyläläiset niitylle kuuntelemaan.

– 15 vuotta meillä on ollut joka kesä oma konsertti. Musiikki on myös perhekuntaa yhdistävä tekijä. On hienoa soittaa yhdessä.

Karhulle tärkeää on myös vaarin rooli. Hänellä on kuusi lastenlasta ja vipinää riittää.

– Lastenlapset tulevat mielellään yökylään. On hienoa, että meillä on läheiset suhteet.

Yhdenlainen harrastus on myös Hämeenlinnan Sokoksen historiikin kirjoittaminen ja taittaminen. Sitä Karhu paiskii yhdessä muutaman muun vanhan sokoslaisen kanssa. Valmista pitäisi olla keväällä.

– Meille voi vielä lähettää vanhoja valokuvia ja tarinoita Sokoksesta, Karhu vinkkaa. HÄSA