Kanta-Häme

Kantri vei juhannustunnelmiin

Juhannuksen lavatanssit olivat ennen hyvin toisenlaiset kuin nykyään. Laulaja Matti Esko voi sanoa sen vuosikymmenten esiintymiskokemuksella.

Hän muistelee, miten 1960–1970-luvuilla esiintymispaikoilla ei ollut takahuoneita. Lisäksi tuolloin autojen takaluukut kävivät tiuhaan, sillä lavatanssijat kävivät ryypyllä.

– Meno on siistiytynyt ja fiksuuntunut. Nykyään tanssi on seurustelumuoto, Matti Esko pohtii.

Keskiviikkona Matti Esko esiintyi Janakkalan kesämarkkinoilla Turengin torilla. Juhannuspäivänä hänellä keikka asuinkaupungissaan Järvenpäässä.

Matti Eskolla on kulunut monta juhannusta keikkalavoilla. Oudoilta sattumuksiltakaan hän ei ole välttynyt.

Viitisen vuotta sitten Matti Esko oli ajamassa sovitulle juhannuskeikalle. Puolivälimatkassa bändi soitti hänelle ja kertoi yllättävän uutisen.

– Keikkapaikalla nökötti pelkkä kasa lautoja, muttei esiintymislavaa. Järjestäjiltä oli unohtunut rakentaa lava.

Kikka olisi ollut juhannuksen seuraava esiintyjä, mutta hänelle ilmoitettiin, ettei kannata vaivautua paikalle lavan puutteen takia.

Matti Eskon keikkajuhannus muuttui mökkijuhannukseksi.

– Olihan se koomista, mutta eipä siinä mitään. Grillasin sitten makkaraa.

Keskiviikon Janakkalan-keikalla Matti Esko tarjoili kuulijoille kantria uusimmalta levyltään. Viime vuonna julkaistu Järvenpää–Pasila-levy syntyi janakkalalaisen Turenki Recordsin leivissä.

Kaikki sai alkunsa, kun laulaja tapasi toissa vuonna valkeakoskelaisessa kesäteatterissa ”kovasti Salmen Topin näköisen miehen”.

Turenki Recordsin toimitusjohtaja Topi Salmi sopi tapaamisen Matti Eskon kanssa ja kysyi, haluaisiko Matti Esko tehdä heille levyn.

– Tällaisena aikana tuollaisia kysymyksiä ei juuri esitetä. Tietenkin vastasin kyllä, laulaja muistelee tapaamista.

Matti Esko oli aina halunnut tehdä kantrilevyn, ja sellaisen hän sai tehdä.

– Onneksi tällainen iskelmäheppu sai tehdä haluamaansa musiikkia.

Turenki Records kerää Matti Eskolta kiitosta. Hänen mukaansa janakkalalaiset tekevät arvokasta kulttuurityötä laulajien kanssa, sillä isot levy-yhtiöt pelaavat eri säännöillä.

Kantrimusiikin lisäksi Matti Esko on vallannut viime aikoina uutta aluetta myös kirkoissa. Jope Ruonansuu ehdotti hänelle yhteistä kirkkokiertuetta.

– Kantrin lisäksi ihmiset ovat ottaneet kirkkokonserttini hyvin vastaan, Matti Esko kertoo.

Tämän vuoden vapaan juhannusaattonsa laulaja viettää mökillä. Hän aikoo nostaa lipun salkoon ja muutenkin viettää keskikesän juhlaa perinteisesti.

Hän arvelee, että viime päivien sään perusteella juhannukselle voi jopa toivoa kesäistä säätä. HäSa