Kanta-Häme Hämeenlinna

Kapinallisen puutarhurin elävä taideteos

Kun Mirja Rantakangas aloitti 15 vuotta sitten puutarhatyöt, hän oli loppuunpalanut ja tarvitsi uutta sisältöä elämäänsä. Myös puutarha oli rempallaan. Tämän kukkaloiston tilalla oli vain huonokuntoinen nurmikko. Kuvat: Tomi Vesaharju

Kun puhutaan puutarhanhoidosta, Mirja Rantakangas ei noudata mitään sääntöjä.

– Ammattipuutarhurit varmasti sanoisivat minulle, että nyt ei sitten enää yhtään kasvia. Mutta minä teen niin kuin huvittaa.

Rantakankaan puutarha avautuu hänen rivitaloasuntonsa takaovelta. Vanajan rannalla Hattulassa, Mierolan vanhan sillan läheisyydessä sijaitsevan rivitalon puutarha on jyrkässä rinteessä.

Puutarhanhoidosta mitään ymmärtämätönkin huomaa, että rinteessä kasvaa satoja ja satoja eri kasveja.

Koristekasveja ja hyötykasveja, köynnöksiä, havu- ja kivialueita ja ruusuisia portteja.

Rantakangas osallistui sunnuntaina järjestettyyn valtakunnalliseen Avoimet puutarhat -tapahtumaan, joka avasi puutarhat kaikille kiinnostuneille.

Mirja Rantakangas on nimennyt puutarhansa Sydämen puutarhaksi. Hän kuvailee sitä taideteokseksi, joka muuttuu koko ajan.

Rantakankaan puutarha näytti aivan erilaiselta 15 vuotta sitten.

Rinteeseen oli kipattu kaikenlaista rojua ja pihassa ei kasvanut kuin huonokuntoinen nurmikko ja yksi pioni.

Mirja itsekään ei ollut hääppöisessä kunnossa.

– Olin täysin loppuun palanut enkä tiennyt yhtään, mitä olisin tehnyt.

Puutarhaan keskittyminen nosti hänet uudelleen jaloilleen ja nykyisin hän vakuuttaa olevansa elämänsä kunnossa ja onnellinen.

Puutarhansa hän onkin nimennyt Sydämen puutarhaksi.

– Onnellisimmillani olen kastellessani. Olen luonnostani puurtaja ja kastellessani minä lepään. Se on sellaista fiilistelyä ja ihastelua. Rakastan kastelemista, Rantakangas hymyilee.

Suosikkikasvia Rantakangas joutuu pohtimaan tovin, sillä kaikilla on oma tarinansa.

Hyötykasveista talvivalkosipuli on mieluisin, muista kasveista verikurjenpolvi.

– Se kuvastaa jotenkin koko puutarhaa. Se on kaunis kasvi, joka on villiintynyt ja leviää joka puolelle.

Puutarhasta löytyy myös lepola, jonka katon on vallannut piippuköynnös.

Sydämen puutarhassa on lukemattomia yksityiskohtia, jotka kertovat omaa tarinaansa.

– Kaikista ystävistäni löytyy puutarhasta muistoja, Rantakangas kertoo.

Vanha kylpyamme on tuunattu ystävien kanssa mosaiikeilla, eräs ystävä on tuonut puutarhaan taideteoksen, joku taimen. Ystävät ovat osallistuneet monenlaisiin talkoisiin.

Rantakangas muistaa vanhan viisauden, jonka hän kirjoittaa täysin.

– Joku on sanonut, että jos haluat olla onnellinen yhden illan, juo itsesi humalaan. Jos haluat olla onnellinen puoli vuotta, mene naimisiin. Mutta jos haluat olla onnellinen elämäsi loppuun asti, perusta puutarha.

Anja ja Pertti Virta muuttivat Sairion omakotitaloalueelle vuonna 1999.

Sairion omakotitaloalueella Anja ja Pertti Virta pitivät Ystävien puutarhaksi nimeämäänsä pihaa avoinna.

Vuonna 1999, jolloin Virrat talon ostivat, puutarha ei ollut puutarha laisinkaan.

– Aloitimme metsätöillä, sillä pihassa kasvoi vanhoja puita, jotka piti poistaa, Virrat muistelevat.

Kaksi vuosikymmentä myöhemmin piha kukoistaa ja sen keskiössä on huvimaja, joka rakennettiin 2003.

Anja Virta kertoo, että puutarhaan pyrkivät lehtokotilot aiheuttavat päänvaivaa, mutta toisaalta niiden metsästäminen on hyvää hyötyliikuntaa.

– Minulla on joka aamu etanalenkkejä, jolloin kerään niitä maitopurkkeihin. Toukokuussa menin laskuissa sekaisin, silloin olin kerännyt yli tuhat.

Jos lehtokotilot ovat ei-toivottuja vieraita, pölyttäjät ovat puutarhurin ylimpiä ystäviä.

Niitä varten Virtojen puutarhassa on ötökkähotelli, jossa mehiläiset, kimalaiset ja kukkakärpäset talvehtivat. HäSa

Virtojen puutarhasta löytyy miesten pisuaari, jossa kasvavat muratti ja pelakuu.