Kanta-Häme

Kaupunkiorganisaation kummajainen sammuttaa valot – Mervi Käki on ollut toimitusjohtaja, joka keikuttaa venettä ja kyseenalaistaa

Kaiken kokemansa jälkeen Mervi Käki hurmaantuu kotikaupungistaan yhtä uudestaan.
Linnan Kehityksen toimitusjohtaja Mervi Käki odottaa innolla rauhallisia eläkeaamuja, jolloin ei tarvitse kiireessä vetää viivoja silmiin ja huosta päivän ensimmäiseen tapaamiseen. Hän aikoo muun muassa viettää aikaa siskontyttönsä lasten kanssa. Kuva: Riku Hasari

Kaupunkiorganisaation kummajainen siivosi työpöytänsä perjantaina Linnan Kehityksen toimistolla Visamäessä.

”Kummajainen” siksi, että Mervi Käki on ollut toimitusjohtaja, joka on kyseenalaistanut, sanonut suoraan ja ihmetellyt ääneen.

– Olen keikuttanut venettä, mutta harkitusti. Eihän koskaan tapahdu mitään, jos kaikki tehdään samalla tavalla kuin ennenkin, Käki perustelee.

Mervi Käki on se, joka yhdisti monta kaupungin yhtiötä yhdeksi vuonna 2014. Silloin Linnan kehityksestä tuli elinkeinoyhtiö, joka hankkii kaupunkiin uusia yrityksiä ja työpaikkoja. Samalla syntyi myös uudistettu kaupungin elinkeinokiinteistöistä vastaava yritys Linnan Kiinteistökehitys Oy.

Väki on vähentynyt muutamassa vuodessa 88:sta 23:een.

Valmiiseen pöytään

Käki teki eläkepäätöksensä kaksi vuotta sitten. Viimeiseksi työvuodekseen hänellä oli tarkka aikataulu, mitä kaikkea pitää saada valmiiksi. Kun hommat ovat paketissa, mieli on tyhjä.

– Olen tehnyt töitä tunteja laskematta. Elämä muuttuu aika paljon. Vaikka olen työstänyt tätä pitkään, tästä tulee outoa.

Hän haluaa jättää seuraajalleen Kari Saariselle selkeät asiat ja kokonaisuudet.

– Kaikki on valmista ja pedattua, sillä tiedän, että Karia revitään ensimmäinen vuosi aivan joka paikkaan.

Käki oppi ensimmäisenä työvuotenaan Hämeenlinnassa tuntemaan 3000–4000 ihmistä.

Poliitikot hämmentävät

Hämeenlinnassa on julkisessa keskustelussa mollattu kaupungin hidasta reagointikykyä.

– Kaupungeissa on tietty työskentelymalli. Se on aivan toimiva.

Käki on puhunut monesti toimivansa puun ja kuoren välissä. Toisella puolella on kaupunki, toisella yritykset. Huomioon pitää ottaa myös poliitikot ja virkamiehet.

– Tässä toimitaan veronmaksajien rahoilla. Se vaikuttaa paljon.

Myynti ja markkinointi maksaa

Hämeenlinnassa on ihmetelty, miksi asukasluku vähenee koko ajan.

– Yksi tekijä on tulkinta. Nettomuutto on plussalla, mutta elinkeinoyhtiönä emme voi vaikuttaa syntyvyyden ja kuolleisuuden suhteeseen, joka pienentää väestönkasvua.

Ihmetelty on myös sitä, miksi matkailu ei vedä tai miksi Helsinki–Tampere-moottoritien keskellä oleva kaupunki ei saa enempää uusia yrityksiä.

Kuraa on tullut niskaan myös Hämeen Matkailulle, joka kuopattiin vuonna 2013, kun monta kaupungin yhtiötä ajettiin alas.

Mervi Käen mukaan tuolloin kuviteltiin, että Hämeen Matkailu hoitaa kaikkien matkailumyynnin.

– Ei kuitenkaan ymmärretty, mitä se vaatii taloudellisesti. Myynti, markkinointi ja hallinto maksavat.

180 uutta työpaikkaa

Käki on asettanut itselleen ja Linnan Kehityksen porukalle kovat tavoitteet, jotka hän on sanonut myös ääneen.

Kaupunkiin syntyi kuluneena vuotena 180 uutta työpaikkaa sijoittuneiden yritysten kautta. Kaupungissa oli yli 50 isoa tapahtumaa tuomassa matkailijoita ja verotuloja kaupunkiin. Linnan Kehityksen omiin tilaisuuksiin osallistui 3000 asiakasta. Asiakastapaamisia yrityksellä oli yli 1100.

– Kyllä meillä mitataan sekä määrää että onnistumisia, Käki painottaa.

Käen mielestä Hämeenlinna on kehittynyt paljon ja kehittyy koko ajan.

Marraskuu pitäisi kaupallistaa

Kaupunginvaltuutetut ovat määritelleet kaupungin yhdeksi tavoitteeksi lisääntyvän matkailun.

– Kaikki kaupungit haluavat tätä samaa. Ei riitä, että on kiva kesäkaupunki. Liiketoimintaa pitää olla ympäri vuoden. Ei kaupunkia voi elokuussa sulkea, vaan palveluiden pitää mukautua vuodenaikoihin.

Käki heittää haasteen:

– Milloin kaupallistamme marraskuun?

Käen mukaan Hämeenlinnan seudulla on paljon matkailuinfraa. Eri asia on, miten se on löydettävissä, ja onko kaupungissa ”volyymituotteita” suurille joukoille.

– Elinvoimaa Hämeeseen -yhdistys on hyvä alku. Pitää vain muistaa, että matkailijat ostavat kokonaisuuksia. Niitä yritysten pitäisi tuottaa eikä odottaa, että joku muu tekee. Kuka tarjoaa, kenelle ja millä ehdoilla?

Pieniä tapahtumia Kantolaan

Kantolan tapahtumapuisto on yksi Mervi Käen sydänkäpysistä. Häntä naurattaa tapahtumapuistosta käytävä keskustelu.

– Mikä eurooppalainen ei-pääkaupunki on saanut neljässä vuodessa peräkkäin neljä megatapahtumaa, joista kolmessa oli 55 000 ihmistä? Jokaisen tapahtuman asiakastyytyväisyys on ollut yli 90 prosenttia.

Käki ei ole kuitenkaan Kantolan tapahtumapuiston tilanteeseen tyytyväinen.

– Kyllä tässä on peilistä katsomisen paikka. Myyntityötä ei ole tehty riittävästi puiston eteen, kun pienemmät tapahtumat eivät ole löytäneet sieltä paikkaansa. Tapahtumapuisto taipuisi kuitenkin moneksi. Resurssit myyntityölle ovat tosin todella rajalliset.

Aina puhelimen päässä

Mervi Käki on ollut toimitusjohtajana tavoitettavissa vuorokauden ympäri. Paikalliset yrittäjät ja työntekijät ovat soitelleet murheitaan.

– Valttinani ovat olleet hyvät ja luottamukselliset suhteet.

Käkeä ovat ohjanneet kunnianhimo ja velvollisuudentunne. Hän on vaatinut itseltään mutta myös muilta paljon.

– Olen ollut myös kärkäs, kun asiat ovat olleet minulle kirkkaita, mutta muille vielä vähän hämärän peitossa.

Käki on noudattanut ohjetta, jonka mukaan hyväksi konsultiksi tullakseen pitää lukea asiasta ainakin 10 000 liuskaa.

– Minusta on kehittynyt taitava googlen käyttäjä. Osaan hakea tietoa.

Yksi Käen tavaramerkki ovat olleet hurmauskierrokset. Käki on napannut asiakkaan autoon ja ajanut kaupungin paraatipaikkojen ohi ja kertonut historiasta ja nykyisyydestä. Hän on ennalta arvannut, milloin asiakkaan suusta kuuluu ooh ja kommentti ”tännehän voisi vaikka muuttaa”. HÄSA

Mervi Käki

Syntynyt 20.1.1957 Vanajan kunnassa.

Asuu Hämeenlinnassa.

Jää eläkkeelle Linnan Kehityksen toimitusjohtajan pestistä vuoden vaihteessa.

Perhe: sinkku.

Koulutus: yo-merkonomi, markkinoinninjohdon koulutus (MJD).

NOPEAT

Mitä Hämeenlinna tarvitsee? Lisää rohkeutta.

Saavutukseni Hämeenlinnassa: Kantolan tapahtumapuisto, uusi Linnan kehitys. Ennen yritysryppäässä oli 88 työntekijää, nyt 23 ja kaikki tekevät oikeita asioita oikein.

Mikä poliittinen kärhämä on jäänyt mieleen? Levi-gate. Kutsuimme kaupungin yhtiöt miettimään uutta organisaatiota Leville. Joku kuitenkin levitti matkalta juttua, että reissussa oli tehty perussuomalaisista analyysia, vaikka kyse oli ihan tavallisesta työseminaarista. Kohun aiheutti täysin ulkopuolinen, ei-hämeenlinnalainen henkilö.

Oletko lobannut poliittisia ryhmiä Hämeenlinnassa? En. Olen liikkuva äänestäjä, enkä kaveeraa tai lobbaa poliitikkoja.

Hermo menee: Kun monen ymmärrys faktoista on alhainen ja tietämättömät mollaavat tyhjästä.

Terveiset seuraajallesi: Esimiestäni lainaten: Pitää olla kanttia ja kestää merivettä.