Kanta-Häme

Nigeriassa diplomaattina työskentelevä Otto Stenius kannustaa suomalaisfirmoja rohkeasti Afrikan-markkinoille

Hämeenlinnalaislähtöinen Otto Stenius kannustaa suomalaisia yrityksiä tutkimaan mahdollisuuksiaan.
Otto Stenius luuli saapuvansa lomalle Hämeenlinnan syksyyn, mutta osuikin tänne jälkikesän aikoihin.

Moniko tietää, missä on Abuja? Lukiolainen Otto Stenius ehkä tiesi sen päästessään Kaurialan lukiosta ylioppilaaksi. Hän ei silti arvannut olevansa 10 vuoden päästä siellä töissä.

– Ulkoministeriö ei ollut siinä vaiheessa suunnitelmissa.

Nyt Stenius työskentelee toista vuotta Nigerian pääkaupungissa Abujassa Suomen edustuston päällikön sijaisena, virkanimike on ulkoasiainsihteeri

Länsimaissa Nigeria ylittää uutiskynnyksen usein ääri-islamistisen Boko Haramin terroritekojen yhteydessä. Liike toimii maan koilliskolkassa.

 

Nigeria on kuitenkin hyvin paljon muutakin.

– Se on valtava maa, jossa puhutaan vähintäänkin 300 kieltä. Saman verran on erilaisia etnisiä ryhmiä. Pohjoinen on aivan erilainen kuin kehittynyt etelä.

Kuvaavaa on, että Otto Steniuksen puoliso, väitöskirjaa tekevä Nora Stenius on vuokrannut työskentelytilan abujalaisesta start up -yrityksestä.

– Start up -yrityksiä nousee nopeaan tahtiin erityisesti ICT- ja energia-aloille. Pöhinä on kova Abujassa ja aikaisemmassa pääkaupungissa Lagosissa.

 

Suomalaisia kauppavaltuuskuntia käy Nigeriassa jonkin verran. Isoista yrityksistä Nokia on rakentanut ison osan maan mobiiliverkosta ja Wärtsilä rakentaa maan suurinta aurinkovoimalaa, josta tulee myös yksi koko mantereen suurimpia.

Muitakin suomalaisia yrityksiä toimii Nigerian markkinoilla.

– Maan tarjoamia valtavia markkinoita ja bisnesmahdollisuuksia ei Suomessa tosin vielä tajuta. Nigerian keskiluokka kasvaa ja kuluttaa yhä enemmän.

Ehkä myös korruptio pelottaa.

– Sen pystyy kyllä kiertämään lähtemättä siihen mukaan.

Bisnes on erilaista kuin Euroopassa.

– Yrityksen pitää todella olla paikalla isosti ja tutustua ympäristöön sekä ihmisiin, jotta saa jalansijaa. Se ei tapahdu nopeasti. Pitää olla kärsivällisyyttä ja sietää välillä kaoottiselta vaikuttavaa toimintaympäristöä.

”Nigerian keskiluokka kasvaa ja kuluttaa yhä enemmän.”

Nigeria on suuri öljynviejämaa. Sillä ei toistaiseksi ole omaa öljynjalostamoa. Maassa operoivat monet kansainväliset öljy-yhtiöt kuten Shell.

– Öljy lähtee maasta raakaöljynä ja palaa jalosteena, joka on tietysti kalliimpaa. Tavalliselle kansalaiselle esimerkiksi bensiini maksaa kuitenkin aina saman verran. Polttoaineen hinta on säännelty ja herkkä asia, johon poliitikot eivät halua kajota.

Tämän vuoksi öljyvaltio Nigeriassa on toisinaan pulaa polttoaineesta.

– Pahimmillaan valtio joutuu subventoimaan kuluttajille myytävää polttoainetta.

Maan talous on varsin riippuvainen öljyn maailmanmarkkinahinnasta.

– Taloutta pyritään monipuolistamaan, ainakin puheissa.

 

Pääosa asukkaista saa toimeentulonsa edelleen maataloudesta.

– Se on sellaista päivästä toiseen selviytymistä. Sitten on vastakohtana ihmisiä, jotka ovat käsittämättömän rikkaita.

Monet nigerialaisista ovat todella hyvin koulutettuja. Maassa on vahva kulttuuri ja esimerkiksi maailmankuuluja kirjailijoita ja muusikoita.

Osa kansasta on kuitenkin edelleen lukutaidotonta.

– Siitä syytetään tehotonta koululaitosta. Nigerialaiset ovat hyvin kiinnostuneita suomalaisesta koulusta ja valtuuskuntia onkin käynyt Suomessa siihen tutustumassa. Suomi todella tunnetaan maailmalla koulutusjärjestelmästään. HÄSA

 ”Se on sellaista päivästä toiseen selviytymistä. Sitten on vastakohtana ihmisiä, jotka ovat käsittämättömän rikkaita.”

Diplomaatin työt ovat varsin vaihtelevia. Äskettäin Otto Stenius osallistui joruba-kuninkaan vastaanotolle, jossa paikallinen aatelisto osoitti kuninkaalle kunnioitusta. Varsin eksoottisessa tilaisuudessa muisti olevansa kaukana kotoa.

– Olin siellä EU-delegaation jäsenenä. Joruba-kuninkailla ei ole poliittista valtaa, mutta vaikutusvaltaa heillä on Nigeriassa.

Tämän syksyn toimiin on kuulunut mm. presidentti Tarja Halosen avustaminen YK:n entisen pääsihteerin Kofi Annanin hautajaisissa.

– Toisaalta olen myös ratkonut sitä, miksi varashälytin ei kytkeydy pois päältä ja vaihtanut autonrengasta kesken matkan.

 

Uteliaisuus on diplomaatille tärkeä ominaisuus.

– Pitää olla kiinnostunut kaikesta, mitä ympärillä tapahtuu. Kyllä on myös syytä olla ylpeä kotimaastaan. Miten sitä muuten pystyisi maailmalla edustamaan? Lisäksi pitää selviytyä tilanteista, joissa ei yhtään tiedä, mitä seuraavaksi tapahtuu.

Alun perin Otto Stenius lähti opiskelemaan valtio-oppia. Kesätyöpaikassa tuttava suositteli, että arabian opiskelu olisi tulevaisuuden kannalta hyödyllistä.

– Minulta puuttui toinen sivuaine ja mietin, että mikäs siinä.

Nyt Stenius puhuu kohtuullisesti egyptinarabiaa. Siitä on hyötyä Nigeriassakin, jossa monet muslimit puhuvat arabiaa.

– Lisäksi maassa on suuri libanonilaisyhteisö.

 

Afrikkaan hän lähti ensin vaimonsa Nora Steniuksen matkassa.

– Nora oli silloin vaihdossa Etelä-Afrikassa.

Opintojen jälkeen pariskunnan piti pysytellä muutama vuosi Suomessa, mutta Abujan paikka houkutteli hakemaan.

– Ulkoministeriössä on 2-4 vuoden kierto. Ajattelimme ainakin 3 vuotta pysytellä Nigeriassa, jotta opin ymmärtämään maan tapoja. Sitten haen joko toiseen ulkomaan pestiin tai palaan Suomeen. Viimeistään 7 vuoden jälkeen diplomaatin on palattava Suomeen, jotta kotimaa ei muutu liian vieraaksi.

Ainakin periaatteessa diplomaatit pystyvät vaikuttamaan ulkomaankomennuksiinsa. Nykyään on mahdollista myös saada virkavapaata vaikkapa YK- tai EU-tehtäviä varten.

 

Abudjassa pohjoismaiset diplomaatit ovat paljon tekemisissä keskenään myös vapaa-ajalla.

– Kaupungilla voi päivällä liikkua suhteellisen turvallisesti. Maaseudulla on vaara joutua tienvarsiryöväreiden uhriksi.

Opiskeluajoilta Steniuksella on kokemusta Kairosta ja Kabulista.

Kabul on hänen mielestään työpaikkana äärimmäisen kiinnostava, mutta vapaa-ajanvietto korkeiden muurien takana on turhauttavaa.

– Seuraava paikka saisi olla sellainen, että siellä voisi ainakin retkeillä luonnossa.

”Ajattelimme ainakin 3 vuotta pysytellä Nigeriassa, jotta opin ymmärtämään maan tapoja.”

Nigeriassa Otto Stenius on opetellut myös sikäläisen autoilukulttuurin.

– Aikaisemmin Nora aina ajoi Afrikan-matkoillamme. Nyt minulla on Suomessa ongelmia, kun täällä oikeasti noudatetaan liikennesääntöjä. Ja ennen kaikkea ei saa tööttäillä, että täältä minä nyt tulen kaikkien ohi.

Abujan kaduilla perheen tunnetuin jäsen on kuitenkin pieni valkoinen koira Nelson.

– Kadulla ihmiset tunnistavat sen, eivät meitä niinkään. Kaupunki on hyvin kansainvälinen, valkoihoinen ei erotu siellä samalla tavalla kuin maaseudulla.

Kaurialan nykyisille lukiolaisille Otto Stenius on tuttu, sillä hän on skype-yhteydellä kertonut heille työstään Nigeriassa. HäSa

Otto Stenius

Pääsi ylioppilaaksi Kaurialan lukiosta vuonna 2008.

Filosofian maisteri. Teki maisteriopinnot Lähi-idän tutkimuksessa Helsingin yliopistossa.

Opiskeli kehitystutkimusta ja konfliktinratkaisua myös Lontoon SOASissa (School of Oriental and African Studies).

Maisteritutkinto konflikti- ja kehityskysymyksistä.

Nora Stenius valmistelee väitöskirjaa naisten osallistumisesta rauhanprosesseihin.

Pikkukoira Nelson on saanut nimensä Nelson Mandelalta ja amiraali Horatio Nelsonilta.

Nigeria

Sijaitsee Afrikan länsirannikolla hieman päiväntasaajan pohjoispuolella.

Noin 200 miljoonaa asukasta.

Itsenäinen vuodesta 1960, aiemmin Britannian siirtomaa.

Pääkaupunki päätettiin 1976 siirtää rannikon Lagosista keskellä maata sijaitsevaan Abujaan.

Virallinen kieli on englanti, suurimmat kielet ovat hausa, joruba, igbo ja fulani.

Asukkaista noin puolet on muslimeja ja puolet kristittyjä.

Presidenttinä Muhammadu Buhari, joka 1980-luvulla johti maata sotilasjuntan johtajana.

2000-luvulla vallanvaihto on sujunut vaalien kautta ja rauhanomaisesti.

Seuraavat vaalit helmikuussa 2019.