Kanta-Häme

Ritarilaatta kertoo maamme historiasta

Kultaseppä Torsti Eerolan kymmenkiloiseen messinkilaattaan kaivertama teksti kertoo suomalaisten historiaa.

Koruton teksti kertoo Mannerheim-ristin ritarin, numero 155, Toivo Ilomäen (1917 – 1965) syntyneen ja kasvaneen Sääksmäellä. Ansioistaan rintamalla hänet on ainoana sotilaana palkittu korkeimmalla panssarintuhoojamerkillä, yhdellä leveällä ja neljällä kapealla nauhalla.

24. tykkikomppaniassa panssarintorjuntatykin ampujana toiminut korpraali Toivo Ilomäki tuhosi kesällä 1944 Sammatuksessa käydyissä viivytystaisteluissa yhteensä kuusitoista panssarivaunua.

Neljä kapeata nauhaa on korkein panssarintuhoojamerkki, sen saa viidestätoista viholliselta tuhotusta vaunusta.

Kultakeskuksen Sääksmäen Reserviläisille luovuttama muistolaatta saa arvoisensa paikan Päivölän kansanopiston Mannerheim-kokoelmassa.

– Laatta kertoo omalta osaltaan suomalaisten historiaa, tässä tapauksessa miten Toivo Ilomäki palveli maataan, sanoi Sääksmäen Reservlläisten puheenjohtaja Kari Salminen luovutustilaisuudessa. Kultakeskuksen puolesta laatan luovutti talousjohtaja Janne Kartano.

Kahden ritarin laatat Päivölässä

Toivo Ilomäen laatta sijoitetaan Sääksmäen-Valkeakosken Sotaveraanien perinnehuoneeseen, jonne se luovutetaan 4. maaliskuuta 2014.

Mannerheim-ristin ritari Olli Aulangon ritarilaatta on jo entuudestaan Päivölässä opiston toimistorakennuksessa.

Ilomäen laatan luovutustilaisuudessa mukana ollut Veijo Pekkola, Ilomäen naapuri Sääksmäeltä, tiesi lisätä Ilomäen tuhoamiin vaunuihin vielä yhden, myöhemmin tuhotun. Ilomäen tuhoamien vaunujen kokonaissumma on 21 panssariajoneuvoa, joista 17 yhdessä taistelussa.

Sodan jälkeen Ilomäki toimi paikallisessa osuuskaupassa varastomiehenä ja myöhemmin Schaumannilla varastonhoitajana. Hänet tunnettiin innostuneena nuorisotyöntekijänä, hän oli aloitteentekijä ja perustamassa suunnistusseura Tarpian Suunta ry:n vuonna 1956.

Ritari Toivo Ilomäen tykki putkeen mustiksi maalattuine voitonmerkkeineen on esillä Panssarimuseossa Hattulassa. (HäSa)