Kanta-Häme

Tapani Hellstén kavahtaa vastakkainasettelua

 

 
Kuntaliitos. Se on vastaus, kun kysyy kaupunginjohtajan viran piakkoin jättävältä Tapani Hellsténiltä tärkeintä saavutusta kymmenen vuoden kuluessa.
 
Vastaus on sama, kun kysyy suurinta tappiota, mutta heti perään tulee joukko lieventäviä asianhaaroja.
 
– Oli hienoa, että kuntaliitos syntyi ja aloite oikeastaan lähti naapurikunnilta Tallinnassa pidetyssä seminaarissa.
 
Jälkikäteen kuntaliitosta on kritisoitu, koska siitä jäivät pois etelän ja pohjoisen akselin tärkeimmät kunnat eli Janakkala ja Hattula.
 
– Tietenkin sitä voisi harmitella, yleiskuva jäi kuitenkin positiiviseksi. Nämä ovat vaikeita asioita ja kunnat päättävät itsenäisesti.
 
Hämeenlinnassakin osa päättäjistä pohti, kannattiko liitos, kun kaksi suurta jäi pois.
 
– Nyt voi miettiä, mitä olisi pienten kuntien tilanne, jos ne olisivat jatkaneet itsenäisinä. Talouslamaa ei tuolloin, yhdistymisvaiheessa, kukaan osannut ennakoida. Olemme vain virkamiehiä, emme ennustajia.
 
Samat asiat esillä
Kun Hellstén valittiin kaupunginjohtajaksi kymmenen vuotta sitten, hän nosti seutuyhteistyön tiivistämisen yhdeksi tärkeistä lähivuosien asioista.
 
– Aika menee niin nopeasti! Silloin oli seutuyhteistyö, jossa saavutimme hyviä tuloksia. Tutkimustenkin mukaan Hämeenlinnan seudulla edettiin siinä pisimmälle.
 
Samat teemat ovat pysyneet keskustelussa.
 
– Seutuyhteistyön jälkeen tuli Paras-hanke, kuntaliitos ja nyt ovat taas kunta- ja palvelurakennekysymykset akuutteja.
 
Kymmenen vuotta sitten tavoiteltiin seudullista kuntayhtymää perusterveydenhuoltoon.
 
– Nyt ovat pinnalla koko maakuntaa koskevat erikoissairaanhoidon kysymykset.
 
Seuraajalla paljon töitä
Hellstén myöntää, että on vaihtamassa virkaa tilanteessa, jossa ilmassa on harvinaisen paljon kysymyksiä.
 
– Ainahan on olemassa epävarmuustekijöitä, mutta tällä hetkellä niitä on paljon. Terveydenhuollon problematiikan lisäksi on uhka 2. asteen koulutuspaikkojen vähentämisestä. Entä ammatillinen korkeakoulutus tai koko maakunnan tulevaisuus? Nyt on paljon asioita pöydällä.
 
Hän arvelee, ettei Hämeenlinnakaan voi aina voittaa. Edessä voi olla myös menetyksiä.
 
Tilaisuus vaikuttaa
Lähiaikoina pitäisi neuvotella naapurien kanssa siitä, löytyykö yhteistä näkemystä kunta- ja palvelurakenneselvityksen tekemisestä. Tehdäänkö selvitystä ollenkaan ja jos niin, kuinka laaja siitä tulee.
 
– Se pitäisi nähdä nyt tilaisuutena vaikuttaa itse. Vaikka sanotaan, ettei pakkoa ole, tiimalasi on loppumassa.
 
Hellstén muistuttaa, että nykyisessä taloudellisessa tilanteessa julkinen sektori on joka tapauksessa rakennemuutoksen edessä.
 
Nämä kysymykset jäävät kuitenkin seuraajan ratkottaviksi.
 
– Tämä on mielenkiintoinen saumakohta, kun samaan aikaan vaihtuvat myös luottamushenkilöt.
 
Ei vastakkainasettelua
Hän toivoo, että päätöksenteossa jatkuisi keskusteleva kulttuuri.
 
– Avoimuutta, vuorovaikutusta, erilaisuuden ymmärtämistä. Sitä, että voidaan olla eri mieltä ja vaikkapa äänestää, mutta keskusteluyhteys säilyy. Virkamiesten ja luottamushenkilöiden välillä ei tarvita vastakkainasettelua. On tärkeätä, että on hyvät välit.
 
Hellsténiä huolestuttaa ajatus, että pitäisi jotenkin pysähtyä ja lopettaa kehittäminen.
 
– Tavoitteita pitää olla eteenpäin ja tietty kunnianhimon taso pitäisi säilyttää.
 
Innostava Verkatehdas
Jos pitää yksittäisiä onnistumisia nostaa, Hellstén nimeää moottoritien katteen ohella Aulangon alueen kehittämisen ja Vanajanlinnan.
 
– Niin Aulangolla kuin Vanajanlinnassa pitää silti etsiä koko ajan uutta, eikä jäädä paikalleen.
 
Verkatehdas saa hänet yhä silmin nähden innostumaan.
 
– Hyvä paikka, vanha teollinen miljöö. Hankkeeseen saatiin EU-rahaa ja alueelle pystyttiin yhdistämään lukuisia toimintoja. Yleisö on löytänyt sen. Silti sitäkin pitää kehittää koko ajan, niin kuin tehdäänkin. On oltava ajassa kiinni.
 
Vaikka Tapani Hellsténiä usein mainitaan HPK-puolueen täysiveriseksi jäseneksi, hän muistuttaa, että Hämeenlinnassa on viime vuosina pantu paljon rahaa kulttuurin toimintaedellytyksiin.
 
– Tässäkin vastakkainasettelu on ihan turhaa. (HäSa)