Kaupallinen yhteistyö

Verkatehtaan kevään kovin jazz-kokemus

Verneri Pohjolan, Tuomo Prättälän, Antti Lötjösen ja Olavi Louhivuoren muodostama superryhmä palaa jokaisella keikalla musiikilliseen kotiinsa.
Ilmiliekki Quartet eli Antti Lötjönen (vas.), Verneri Pohjola, Olavi Louhivuori ja Tuomo Prättälä tuovat huippujazzia Hämeenlinnaan maaliskuun ensimmäisellä viikolla. Kuvaaja: Perttu Saksa

Verkatehtaalla maaliskuun ensimmäisellä viikolla esiintyvän Ilmiliekki Quartetin soittajanelikko löytyy monesta listasta, kun lähdetään reittaamaan maan kovimpia jazzmuusikoita.

Vaikka ryhmän huippumuusikoilla on muitakin kokoonpanoja, Ilmiliekki Quartet on se tärkein.

– Uskallan vastata muidenkin äänellä, että tämä on kaikille se läheisin porukka. Joka kerta, kun soitamme yhdessä, tuntuu siltä kuin palaisi kotiin, rumpali Olavi Louhivuori kuvailee erityislaatuista kokoonpanoa.

Louhivuoren mukaan Ilmiliekki Quartetin soitosta puuttuu yliyrittäminen ja turha analyyttisyys.

– Kaikki tapahtuu hyvin luonnollisesti. Olemme kasvaneet yhteen näiden vuosien aikana. Olimme nuoria kavereita silloin, kun tämä perustettiin.

13 vuoden viivästys levynjulkaisussa

Viime vuonna Ilmiliekki Quartet julkaisi Land of Real Men -albumin, jonka julkaisu myöhästyi jopa 13 vuoden ajan.

Yhtye ehti äänittää levyn jo kerran, mutta tuolloisen levy-yhtiön ongelmien takia julkaisu jäi.

Vanhoista nauhoitteista uusinta levyä ei kuitenkaan tehty.

Yhtye nauhoitti kappaleet uudelleen G Live Lab -klubilla.

– Ensisijainen tarkoituksemme oli vangita yhtyeen spontaani energia levylle. Siksi päädyimme liveäänitykseen. Studiossa tulee helposti funtsittua liikaa, Louhivuori pohtii.

Land of Real Men -albumia on kehuttu hyvin laajaksi teokseksi, joka pitää sisällään melodista ja mukaansatempaavaa jazzia, syvyyttäkään kaihtamatta.

 Jazz soi nykyään kaikille

Suomalaisen jazzin tilaa Olavi Louhivuori pitää tällä hetkellä erilaisena kuin silloin, kun Ilmiliekki Quartet perustettiin.

– Jazz on ehdottomasti monipuolisempaa kuin esimerkiksi silloin, kun me opiskelimme.

Hänen mukaansa jazz on puskenut nurin sen elitismin muurin, jota sen ympärille oli joissain piireissä rakennettu.

– Nykyisin jazzia soitetaan ympäri Suomea ja se kiinnostaa hyvin erilaisia kuuntelijoita. Keikkapaikat ovat myös erilaisia kuin silloin.

Myös nykyisten soittajien korkeaa tasoa Louhivuori kehuu.

– Itse koen, että jazzissa on tärkeintä se oman musiikillisen itsensä etsiminen. Se kuuluu myös nykysoitossa Suomessa.

 Koko karttapallo käytössä

Ilmiliekki Quartet on laajentanut toimintapiiriään jo alusta alkaen, sillä vuonna 2002 se voitti Pohjoismaisen Young Nordic Jazz Comets -yhtyekilpailun.

Pohjoismaiden lisäksi keikkareissut ovat suuntautuneet muualle Eurooppaan sekä Yhdysvaltoihin, Australiaan ja Kanadaan.

Vaikka yhtyeen jäsenet ovat erittäin kiireisiä, ei Ilmiliekki Quartetin seuraavaa levyä tarvitse odottaa 13 vuotta.

– Ei, kyllä me painumme studioon ensi vuoden aikana. Katsotaan sitten, mitä tapahtuu.

 

Ilmiliekki Quartet : Land of Real Men Verkatehtaan Vanaja-salissa lauantaina 7.3. kello 19.