Kaupunkiuutiset Hämeenlinna

Valtteri Puustinen nousi varjojen mailta valokeilaan

Kasvattajaseuransa väheksymästä junioripelaajasta kasvoi Kerhon paidassa suomenmestari, maajoukkue-edustaja ja NHL:ään varattu tehohyökkääjä.
Valtteri Puustinen oli ennen perjantain KalPa-peliä HPK:n pistepörssin kakkosena tehoilla 12+12. "Ihan hyvin on kulkenut. Olen yrittänyt parantaa puolustuspeliäni ja olen mielestäni mennyt siinä suhteessa eteenpäin", hän tuumaa. Kuva: AP Sarjanto
Valtteri Puustinen tuli HPK:n B-junioreihin vuonna 2016. Kuva: AP Sarjanto, arkisto

Torstain aamujäiltä tavoitettu HPK:n Valtteri Puustinen valmistautui ennen joulutaukoa pelattavaan vierasotteluun KalPaa vastaan. Edellisenä iltana laitahyökkääjä oli iskenyt jatkoaikamaalin kotikaukalossa Vaasan Sportin verkkoon. Tuoreessa muistissa ovat myös viikonlopun pelit maajoukkueen kanssa Venäjän EHT-turnauksessa.

Millainen kokemus oli ensimmäinen kerta leijonapaidassa?

– Erittäin hyvältä se tuntui, vaikka koko juttu tulikin kuin puun takaa. Olin ihan innoissani ja ensimmäinen peli jännitti aika tavalla, mutta parin vaihdon jälkeen pystyin jo keskittymään pelaamiseen. Maalikin tuli tehtyä.

Millä tavalla pelit erosivat liigamatseista?

– Kyllä siellä kovempaa mennään, yksilölliset taidot ovat huippuluokkaa ja pelaajat ovat kaksinkamppailuissa todella hyviä.

Kuopiossa et mahtunut B-nuorten joukkueeseen. Oliko se vaikeaa aikaa?

– Paljon se harmitti, mutta jääkiekon lopettaminen ei käynyt missään vaiheessa edes mielessä. Pikemminkin tuli entistä suurempi halu näyttää.

Kenen idea oli tulla Hämeenlinnaan?

– Joku täältä soitti isälle ja sanoi, että HPK:ssa saisin tilaisuuden. Aluksi tietysti jännitti, kun en tuntenut ketään, mutta jääkiekkoporukkahan on kaikkialla aika samanlaista. En ole mitenkään ujo, joten löysin helposti kavereita.

Kun voitit mestaruuden Kerhon paidassa, tuumasitko että siitäs saitte?

– Pakko myöntää, vaikkei se ihan ensimmäisenä tullut mieleen. Ajattelin, että ehkä jotakin nyt jälkikäteen harmittaa.

Mitkä ovat vahvuutesi jääkiekkoilijana?

– Pelin lukeminen, maalipaikkojen luominen ja niiden haistaminen.

Missä asioissa sinulla on eniten petrattavaa?

– Puolustuspelin parantamisessa. Olen joskus myös vähän ailahtelevainen ja taso pitäisi saada pidettyä jokaisessa pelissä. Ailahtelevaisuuden voi laittaa ehkä osittain nuoruuden piikkiin. Hyväksyttävää se ei ole, mutta inhimillistä.

Olet suosittu fanien keskuudessa. Kuinka suhtaudut heihin?

– Onhan se mukavaa, jos ihmisiä pystyy miellyttämään. Fanit ovat tärkeitä minulle ja koko joukkueelle, he ovat iso osa tätä lajia. Moikkailen ja juttelen heidän kanssaan ihan mielelläni.

Kuinka reagoit kuittailuun katsomosta?

– Jos joku jotain huutelee, nauran vain takaisin. En käytä sellaisten asioiden miettimiseen yhtään energiaa.

Miten teet vapaa-aikanasi Hämeenlinnassa?

– Jos ei olla hallilla, pelataan pleikkaria tai käydään syömässä porukalla. Joskus istutaan kahvilla Goodmanin Mondossa. Kesällä Apparan uimarannalla tulee oltua enemmänkin aikaa.

Kenellä pukuhuoneessa on parhaat läpät?

– Tommi Tikka pitää ainakin kovaa ääntä. Ei ne läpät ehkä parhaita ole, mutta hänen kanssaan on aina hauskaa.

Miten vietät joulua?

– Viimeinen peli on Kuopiossa ja jään sillä reissulla kotiin. Vanhempani ovat eronneet, joten jouluja vietetään vuorotellen kummankin luona. Tällä kertaa ollaan äidin kanssa. Olemme vuokranneet mökin ja sinne tulee muitakin sukulaisia.

 

Valtteri Puustinen

Syntynyt 1999 Kuopiossa.

Seurustelee, asuu Kasarmikadulla Hämeenlinnassa.

Jääkiekkoilija HPK:n edustusjoukkueessa.

Vasen laitahyökkääjä, pelinumero 48.

KalPan kasvatti, tuli HPK:n B-nuoriin 2016, liigadebyytti viime kaudella.

Jääkiekon suomenmestari ja nuorten maailmanmestari 2019.

Valittiin Suomen maajoukkueeseen Venäjän EHT-turnaukseen, jossa teki maalin Ruotsia vastaan.

Lempinimi: Pude

 

Lisää kommentti

Kirjoita kommenttisi

Fingerpori

comic

Uusin Kaupunkiuutiset