Kiekko

Suomi viimeisteli sensaatiomaisen tarinan MM-kultajuhliin – Kapteeni “Mörkö” Anttilan hirmuvire kantoi mestaruuteen

Leijonien peräänantamaton taistelu puudutti Kanadan.
KUVA: Christian Bruna / EPA

Suomi sai viimeistään jääkiekon MM-finaalissa Kanadaa vastaan uuden kansallissankarin. Leijonien kapteeni Marko Anttilan hirmuvire kantoi vielä loppuotteluun, jossa hän teki joukkueensa maaleista kaksi ja avasi Suomelle tien maailmanmestaruuteen Suomi kaatoi Kanadan Slovakian Bratislavassa 3–1. Maailmanmestaruus on Leijonien kolmas vuosien 1995 ja 2011 MM-kultien jatkoksi.

Anttila iski voittomaaliksi jääneen 2–1-osuman Veli-Matti Savinaisen hienosta päätysyötöstä kolmannen erän alussa. Anttilan saldo kolmessa viimeisessä turnauspelissä oli häkellyttävä: kippari teki Suomen viidestä viimeisestä maalista neljä.

Turnauksessa kansainvälisen läpimurtonsa tehnyt Harri Pesonen ampui finaalissa komealla laukauksellaan 3–1 ja löi Suomen voitolle sinetin.

Suomen päävalmentajalla Jukka Jalosella on Kanada-finaalin jälkeen Slovakiaan erityinen suhde, hän valmensi Suomen maailmanmestaruuteen myös kahdeksan vuotta sitten, kun Bratislavassa pelatussa MM-finaalissa taipui Ruotsi 6–1.

Myös Suomen joukkue, joka voitti Kanadaa vastaan maailmanmestaruuden, oli erityinen: Leijonien tämänkertaisessa miehistössä Slovakiassa oli 18 MM-ensikertalaista.

Anttila sytytti

Suomi syntyi MM-finaalissa toisessa erässä kuin uudelleen. Kun Kanadan ärsytystaktiikka näytti avauserässä tehoavan hermojaan kiristelleisiin suomalaispelaajiin, ensimmäisen erätauon jälkeen Leijonat keskittyi vain pelaamiseen.

Suomi lisäsi vauhtia ja pyöritti Venäjä-välierästä tuttuha pitkiä hyökkäyksiä. Anttilan etukulmasta ylivoimalla erän alussa ampuma 1–1-tasoitus sytytti Leijonien liekin roihuun.

Suomen muutaman minuutin mittaisessa hurmoksessa Anttila huitaisi kiekon rystyltä tolppaan. Hyökkäyspään riistot tuottivat Suomelle maalipaikkoja, joissa onneaan koettivat Joel Kiviranta, Harri Pesonen ja Kaapo Kakko.

Kanada sai erän lopussa otetta. Sen johtomaali oli lähellä tilanteessa, jossa Chicagon keskushyökkääjä Pierre-Luc Dubois laukaisi tolppaan.

Suomen puolustuspeli oli finaalissa uhrautuvaa. Pelaajat peittivät kanadalaislaukauksia täysin pelottomasti.

Kanada oli tehnyt läksynsä

Turnauksen alkajaisiksi Suomelle hävinnyt Kanada oli tehnyt reilun kahden viikon aikana läksynsä. Se otti ensimmäisessä erässä aloitteen.

Kun Suomi MM-välierässä hämmensi vastustajaa niin, että kiekonpitoa rakastava Venäjä joutui pyörimään omassa päädyssään, päivää myöhemmin finaalissa Suomi joutuikin puolustuskannalle.

Kanada hallitsi avauserää selvästi. Suomi ei päässyt haluamiinsa pitkiin hyökkäyksiin, kun sitä vastoin kanadalaista ainakin Sam Reinhartilla ja Sean Couturierilla oli ensimmäisessä erässä avopaikat maalintekiin.

Erän ainoan osuman ampui Las Vegasin NHL-puolustaja Shea Theodore. Kun Toni Rajala ei saanut puolustusalueella kiekkoa haltuunsa, Theodorelle aukesi väylä luistella nokikkain mainikosti pelanneen maalivahti Kevin Lankisen (43 torjuntaa) kanssa ja paikka ampua kiekko oikeaan ylänurkkaan.

Kaski hukkasi rankkarin

Avauserän yllättävimmän ratkaisun teki Suomen valmennusjohto, kun se valitsi puolustaja Oliwer Kasken ampumaan rangaistuslaukauksen. Ottelun ruotsalais-amerikkalainen tuomaripari Tobias Björk-Jeremy Tufts tuomitsi rankkarin, kun Thomas Chabot kaatoi alivoimalla läpiajoon karanneen Jere Sallisen.

Kaskelta on hartaasti odotettu turnauksen avausmaalia, mutta ponneton yritys jäi kauaksi siitä. Kaski ampui hitaasta vauhdista lepsusti suoraan maalivahti Matt Murrayn patjaan.