Kolumnit

Kolumni: Jalkapallofanin piinavuosi on alkanut

Kuva: Pekka Rautiainen
Kuva: Pekka Rautiainen

Jes. Meillä on vielä toivoa. Suomi kaatoi Armenian viime tiistai-iltana.

Taas on alkanut jalkapallofanin piinavuosi.

Koko ajan mielessä pyörii ajatus, joko nyt saavutamme sen historiallisen ensimmäisen arvokisapaikan.

Tietenkin sitä haluaa uskoa Huuhkajien menestykseen. Tietenkin.

Tällä kertaa saumat päästä vuoden 2020 EM-kisoihin ovat mitä otollisimmat.

EM-kisoihin pääsee 24 joukkuetta, karsinnoissa on mukana 55 maata.

EM-kisat pelataan yhteensä 12 eri maassa.

Suomen kannalta tämä on erinomainen asia, sillä yksikään isäntämaa ei pääse suoraan kisoihin, vaan kaikki karsivat.

Nyt jos koskaan, huutaa jalkapallofani kotisohvalta.

Vuoden 2020 EM-kisoissa kokeillaan tapahtuman 60-vuotisjuhlan kunniaksi tätä hieman erikoisempaa järjestelyä.

Ihan kauhean lupaavasti ei Huuhkajien taival alkanut.

Jo etukäteen J-lohkon kovimmaksi povattu Italia höykytti Suomea 2–0.

Azzurri-lauman yhteenlaskettu arvo siirtomarkkinoilla on 830 miljoonaa euroa, Suomen 32 miljoonaa.

Italian paine EM-kisoihin pääsyyn on todella kova, sillä joukkue ei selviytynyt mukaan viime vuoden MM-kisoihin.

Armenia kuuluikin voittaa. Suomen Fifa-ranking on 59, Armenian 101.

Meidän lohkossamme ovat myös Bosnia-Hertsegovina, Kreikka sekä Liechtenstein.

Pessimisti sanoisi, että sijoitus lohkon kahden parhaan joukossa ei näytä kovin todennäköiseltä. Optimisti taas uskoo, että kaikki on voitettavissa.

Vaikka Suomi ei sijoittuisi lohkossaan kahden parhaan joukkoon, se pääsee kuitenkin vielä tavoittelemaan EM-paikkaa Kansojen liigan C-tason pudotuspeleistä.

EM-karsintojen viimeisessä ottelussa 18. marraskuuta Suomi kohtaa Kreikan vieraissa.

Ihan loistavaa olisi, jos Suomi olisi varmistanut paikkansa edes jatkokarsintoihin ennen tätä peliä.

Jos Suomi sattuisi pääsemään EM-kisoihin, lohkovaiheessa pelejä pelataan naapurissakin. Lähimmät kisakaupungit ovat Pietari ja Kööpenhamina.

Vielä en kuitenkaan vilkuile niiden lippujen perään.