Kulttuuri

Kirja-arvio: Outo määrä vastasyntyneitä

Emma Rous: Au pair

Suom. Sisko Ylimartimo. Minerva 2019. 381 s.

Alkuasetelma on kiinnostava: nuori nainen tajuaa, ettei ehkä olekaan vanhempiensa lapsi.

Tai ainakaan joku ei ole.

Emma Rousin romaanissa Au pair Seraphine löytää isänsä kuoleman jälkeen valokuvan hänen ja kaksosveljensä Dannyn synnyinpäivältä. Äidin sylissä on vain yksi vauva.

Äidiltä ei voi kysyä, koska tämä putosi kalliolta sinä samana päivänä.

Yksi ihminen voisi tietää: talossa tuolloin asunut au pair -tyttö Laura.

 

Seraphine alkaa jäljittää Lauraa – eikä se järin vaikeaa olekaan. Veljet Edwin ja Danny puolestaan pitävät toimintaa järkytyksen sivutuotteena, ja isoäiti Vera taas järkyttyy.

Laura puolestaan torjuu Seraphinen.

Sitten joku alkaa uhkailla ja pelotella Seraphinea.

Jotta mikään ei olisi yksinkertaista, suvussa on kaksosia koskeva kirous, ja nyt Seraphine pohtii, onko mikään kuolemantapaus ollut onnettomuus.

 

Tarinassa on aineksia sisaruuden pohtimiseen, jännittävään arvoitusten ratkomiseen ja hyytäviin tunnelmiin.

Sen sijaan Rous keskittyy kuvailemaan maisemia, vellomaan tunnetiloissa ja juuttuu luumujen aromien erittelemiseen. Uhkauslappu ja mysliannos ovat painoarvoltaan samat.

Piinallisen tarkan kuvailun vuoksi kahden aikatason rakenne jää löysäksi. Merkitykselliset hetket eivät nouse tästä kiisselistä esiin.

Itse mysteerin ratkonta etenee hitaasti, ja Seraphinen identiteettipohdinta jää epämääräiseksi pyörittelyksi.

 

Rous kirjoittaa sujuvasti, ja sujuva on Sisko Ylimartimon suomennoskin. Teos on varmasti oikein mukavan unettavaa luettavaa kesälomalaitureille, mutta mikään lukuvimman sytyttäjä se ei ole.

Kierrokset alkavat kiihtyä vasta loppumetreillä.

Toinen lukemisen hidastaja on logiikka. Todennäköisesti ihminen voi hormihuuruissa käyttäytyä välillä järjettömästi, mutta kirjan monien hahmojen toiminta on epäloogisuudessaan häkellyttävän epäuskottavaa.

Teos on kauniisti kirjoitettu saippuaooppera, joka tosin loppuu siinä vaiheessa, kun käänteet alkavat kiinnostaa.