Teema

Kirwan’s Lanen kulmilla kilisteltiin kolpakkoa jo keskiajalla

Pyhän Nikolauksen kirkon kulmalla seisoo yksinäinen raunioseinä. Siinä oleva ikkuna-aukko muistuttaa Galwayn historian synkistä sävyistä. Menneinä aikoina kaupungin ja yhteisön etu vietiin äärimmilleen, jopa oman suvun ja perheen etujen edelle.

Legendan mukaan Lynchin pääheimoon kuulunut Galwayn entinen pormestari, tuomari Robert Lynch Fitzstephen joutui toimimaan pyövelinä hirttäessään oman poikansa tuosta ikkunasta.

Tarina kertoo, että tuomarin poika oli murhannut espanjalaisen kauppiaan vuonna 1493, naisen vuoksi.

Kävelykierroksella Galwayn keskustassa voi aistia satoja vuosia vanhaa kulttuurihistoriaa.

Paikalliseen mielenmaisemaan virittäytyminen onnistuu vaikka Eyre Squarella, jonka reunalla liehuvat kaupungin keskiaikaisten mahtisukujen liput.

Aukiolta matka jatkuu Shop Streetin kävelykadulle ja kirjailija Oscar Wilden patsaan ohi kirkon takana olevalle sivukadulle. Siellä sijaitsee talo, jossa kirjailija James Joycen vaimo Nora Barnacle asui nuoruutensa.

Nora Barnaclen kotitalossa toimii nykyisin Irlannin pienin museo. Moni vaeltaa edelleen katsomaan taloa, jonka nuori neito valloitti Odysseuksen kirjoittaneen Joycen.

Kirwan’s Lane on kapea kuja vanhankaupungin keskellä. Näillä kulmilla on pubeja, joissa galwaylaiset kilistelivät kolpakoita jo keskiajalla.

Merifestivaalit ovat keränneet rantaan purjelaivoja. Galwayn kreivikuntaa ravisteli vuosina 1845–47 suuri nälänhätä. Peräti viidennes kreivikunnan väestöstä menehtyi. Moni lähti tuona aikana kauas merten taakse.

Kauas täältä lähti myös eräs kuuluisuus jo vuosisatoja aikaisemmin. Muistona siitä Wolf Tone -sillan vieressä seisoo löytöretkeilijä Kristoffer Kolumbuksen muistomerkki. Kolumbus piipahti Galwayssa vuonna 1477 matkallaan Islantiin ja Färsaarille.

Markus Ahonen