Urheilu

Armenia-voitto vei Huuhkajat lähelle historiallista EM-paikkaa – "Iso hatunnosto"

Teemu Pukki maalasi kahdesti, Fredrik Jensen kerran Armenian verkkoon.
Fredrik Jensen tuuletti antaumuksella Suomen avausosumaa. Kuva: MAURI RATILAINEN
Fredrik Jensen tuuletti antaumuksella Suomen avausosumaa. Kuva: MAURI RATILAINEN

Suomen A-maajoukkue selätti tiistai-illan EM-karsintaottelussa Armeniaa vastaan Turussa kaikki mahdolliset haamut ja painajaiset, jotka lauantaisen Bosnia-vierailun jäljiltä joukkuetta mahdollisesti seurasivat.

Vakuuttavan 3–0 (1–0) voiton jälkeen Huuhkajien kisajuna on jälleen tukevasti raiteillaan kaksi ottelua ennen karsintaurakan päättymistä.

Markku Kanerva lähetti Huuhkajat samettiselle Kupittaan nurmelle neljällä vaihdolla lauantaisesta Bosnia-selkäsaunasta. Sauli Väisänen sekä Joni Kauko korvasivat odotetusti loukkaantuneet Paulus Arajuuren ja kapteeni Tim Sparvin. Fredrik Jensen avasi Teemu Pukin parina kotijoukkueen kärjessä Jasse Tuomisen sijaan ja muutos oli täydellinen Minnesotassa leipänsä tienaavan Lassi Lappalaisen sivuutettua Pyry Soirin Suomen vasemmalla laidalla. 

 

Suomen pallollinen peli kulki alusta alkaen Glen Kamaran kautta. Vasemmalta laidalta tilaa hakenut Rangers-peluri oli pallollisena selkeästi aktiivisempi, kuin Sparvin isoihin saappaisiin hypännyt Joni Kauko. Puolustettaessa kaksikon yhteispelin tuoreus näkyi varsinkin ensimmäisellä jaksolla kommunikaation puutteena, jonka seurauksena Armenia pystyi muutaman kerran pelaamaan pallon Suomen toppareiden eteen. Kokonaisuutena Kamara-Kauko toimi kuitenkin varsin kelvollisesti.

– Aika pitkälti onnistuttiin. Iso hatunnosto ja kunnia pelaajille. Kaksinkamppailut, hyvä spiritti, maaleja ja iso voitto. Olen tyytyväinen kokonaisuudessaan, Suomen päävalmentaja Markku Kanerva summasi ottelun jälkeen.

Vierailijoiden luodessa ensimmäisen kahden minuutin pelin jälkeen kahdesta sivuvapaapotkusta käytännössä ottelun ainoat maalipaikkansa, hätäisimmät saattoivat jo pelätä pahinta. Alkuihmetyksestä selvittyään Suomi alkoi kuitenkin löytää omaa vaarallisuuttaan. Teemu Pukki oli senttien päässä Jere Urosen loistavasta pallosta maalille ja heti perään Norwichin tähti otti yhden kosketuksen liikaa saatuaan pelivälineen toiselta laidalta Jukka Raitalalta. Raitalan syöttöä edelsi todella hienosti pelattu kolmiopeli, jonka lopuksi Glen Kamara laittoi laitapuolustajan vauhtiin. 

Koko Kupittaan vapauttanut maali saatiin puolen tunnin pelin jälkeen. Suomi sai kaksi kulmapotkua peräkkäin, joista jo ensimmäinen aiheutti Armenialle hämmennystä. Toinen oli sitten jo liikaa, kun maalivahti Aram Hayrapetyanin heikon nyrkkeilyn jälkeen Fredrik Jensen näpäytti pallon maaliin ja Pohjoiskaarteen hurmioon. Maali vapautti Suomen peliä entisestään ja joukkue näytti kasvavan itseluottamuksessaan viime viikonloppua edeltäneelle tasolle. 

 

Toinen jakso esitteli täydelle Kupittaan stadionille kuntoutuneen Joel Pohjanpalon. Pelinälkäinen hyökkääjä pääsi irti 53. minuutilla ja kahdeksan minuutin jälkeen Armenian verkko heilui. Pohjanpalo mallasi itsensä täydellisesti Armenian keskikentän ja puolustuksen väliin, katsoi ylös ja näki hyökkääjäparinsa tekevän oivan juoksun. Pallo Teemu Pukin jalkaan ja Pukki teki niin kuin Pukki tekee. Nosto epätoivoisen Hayrapetyanian yli ja peli Suomelle 2-0. 

Viimeisen puoli tuntia Suomi kontrolloi pelin kulkua tavalla, jonka joukkueen lisäksi pitäisi vakuuttaa jälleen myös joukkueen kannattajat. Kuin kruununa Turun tummenevalle illalle Pukki toisti vielä itseään ja sinetöi, jos ei vielä kisapaikkaa, niin ainakin tärkeän voiton.

– Aika identtiset maalit. Ensin ”Jolle” laittoi läpi. Hän tuli tänäänkin hyvin sisään, Pukki kiitteli. HäSa

Henkisen voiman Suomi

Lähtökohdat olisivat voineet olla helpommat. Tuoreessa muistissa 4–1 -nöyryytys lähimmältä takaa-ajajalta, ensimmäiset epäilevät äänet joukkueen todellisesta tasosta ja ykköstoppari Paulus Arajuuri sekä joukkueen kapteeni Tim Sparv sivussa. Suomi ei olisi ollut ensimmäinen joukkue, joka vastaavassa tilanteessa olisi tullut kentälle valmiiksi hävinneenä. 

Markku Kanervan Suomessa on kuitenkin johtajuutta ja riittävän isoja persoonia, vaikka poissaolot olisivat merkittäviä. Kapteeni Sparv teki vaihtopenkiltä kaiken sen henkisen työn, minkä olisi tehnyt kentältäkin. Lukas Hradeckyn ja Teemu Pukin kaltaiset kokeneet pelaajat luovat joukkueeseen tietyn vaatimustason ja ennen kaikkea rauhallisuuden, vaikka paniikki ja tulipalot kolkuttelisivat jo ovella.

Kaksi ottelua erottaa Suomen A-maajoukkueen sen historian ensimmäisistä arvokisoista. Bosnian peleistä riippuen, ratkaisu nähdään marraskuussa joko Helsingissä tai Ateenassa. Tiistai-illan perusteella tämän sukupolven Suomi on edeltäjistään poiketen valmis kääntämään uuden lehden maamme urheiluhistoriassa.