Urheilu Riihimäki

Cocks haki askelmerkkejä Mestareiden liigan päätöskamppailuun – 18 päästetyn maalin tavoite jäi täyttämättä

Sarjajumbo Paraisten IF jäi riihimäkeläisjyrän alle.
Laitahyökkääjä Roni Syrjälä oli tiistaina hyvässä vireessä. Syrjälä pisti pallon Paraisten maaliin kuusi kertaa. Kuva: Jari Kohonen
Laitahyökkääjä Roni Syrjälä oli tiistaina hyvässä vireessä. Syrjälä pisti pallon Paraisten maaliin kuusi kertaa. Kuva: Jari Kohonen

Käsipallon SM-liigan sarjajumbo Paraisten IF sai tiistaina kunnian palvella harjoitusvastustajana, kun Riihimäen Cocks haki tuntumaa ensi lauantaina vieraissa pelattavaa Mestareiden Liigan päätösottelua varten.

Käytännössä asetelma tarkoitti sitä, että yhtä tasapeliä lukuun ottamatta kaikki liigaottelunsa hävinnyt PIF joutui aloittamaan kotijoukkueen ykkösmiehistöä vastaan.

Toisaalta vieraat saivat myös hienoista hyötyä, kun Cocks testasi erilaisia taktisia kuvioita. Niinpä Riihimäen Cocks Areenassa nähtiin sekin ihme, että Parainen johti ottelua avausjaksolla. Lopulta kuitenkin joukkueiden tasoero tuli alleviivattua. Cocks vei kamppailun puhtaasti maalein 34–22 (19–11). Voitolla Cocks vankisti asemaansa sarjakolmosena.

Samalla kärkijoukkueiden Dickenin ja BK-46:n etumatka supistui. Dicken johtaa nyt enää kolmen pisteen turvin ja kakkospaikkaan Cocksilla on matkaa kaksi pistettä.

Tiistai-illan ottelu lähti hieman erikoisella tavalla käyntiin. Cocks teki virheitä ja yllättävän kovalla asenteella hyökännyt PIF löysi tarpeettoman helposti heittopaikkoja. Parainen meni ulkomaalaisvahvistustensa Aleksa Veselinovicin ja Viktor Gruzinskiyn johdolla jopa 2–6 johtoon.

Toisessa päässä Nico Rönnberg, Teemu Tamminen ja Vitalie Nenita alkoivat kuroa vahinkoa takaisin. Kun Sasa Puljizovic runsaan 16 minuutin pelin jälkeen vei Cocksin johtoon, alkoi ote siirtyä lopullisesti kotijoukkueelle.

PIF koetti vielä kohenta peliään, mutta toinen puoliaika jatkui riihimäkeläiskomennossa. Vastustajan kapea pelaajamateriaali nojasi pääasiassa joukkueen ulkomaalaispelaajien taitoihin ja kun kvartetti väsähti, juoksi Cocks vastustajan jalat alta.

Ottelun loppupuolella Vitalii Shitsko Cocksin maalissa sekä Roni Syrjälä oikeassa laidassa pääsivät vielä loistamaan. Hienojen torjuntojen kruunuksi Shitsko poimi Veselinovicin heittämän rangaistusheiton. Syrjälä Puolestaan pisti kunnon juhlat pystyyn viimeistelemällä kaikkiaan kuusi osumaa.

Maalimäärän valossa kentän kunkku oli taas kerran Rönnberg, joka tällä kerralla tuuletti yhdeksän kertaa maalin merkiksi.

– Peli oli meiltä kokonaisuutena ihan ok, mutta puolustusta pitää parantaa. Tavoitteena oli päästää korkeintaan 18 maalia, Rönnberg pohti. HäSa