Urheilu Riihimäki

Cocks tuli, näki ja voitti Mestareiden liigassa ensi kerran tällä kaudella – ”Uskoimme tähän”

Cocks otti kauden avausvoittonsa Mestareiden liigassa.
Cocksin ilme oli alusta loppuun täynnä voitontahtoa. Aliaksandr Tsitou näytti tahtomaalin mallia avausjaksolla. Kuva: Jari Kohonen
Cocksin ilme oli alusta loppuun täynnä voitontahtoa. Aliaksandr Tsitou näytti tahtomaalin mallia avausjaksolla. Kuva: Jari Kohonen

Käsipallon EHF Champions -liigan C-lohkon nollakerholaiset Riihimäen Cocks ja slovakialainen Tatran Prešov hakivat avauspisteitä keskiviikkoiltana Riihimäellä.

Lopussa huippujännittäväksi trilleriksi muodostunut kamppailu jätti lopulta pisteet kotijoukkueelle. Cocks vei kamppailun maalein 29–27 (15–12).

Ensimmäisillä pisteillään Cocks nousi tasaisen lohkon neloseksi. Koska kärki on pelannut otteluita ristiin, on koko kärkikolmikko vain kahden pisteen päässä.

Cocks avasi pelin erinomaisella puolustuspelillä, jonka alimpana lukkona toimi erinomaisessa pelivireessä ollut maalivahti Vitalii Shitsko.

Shitsko napsi huikeita pelastuksia ja se söi vierasjoukkueen hyökkääjien itseluottamusta. Myös vaihtopenkin takana oli havaittavissa turhautumista. Prešovin päävalmentaja Miroslav Benicky levitteli käsiään hyökkäys toisensa jälkeen.

Jo ajassa 14.52 ja tilanteessa 8–6 Benicky otti ensimmäisen aikalisän.

Pian aikalisän jälkeen vierasjoukkue vaihtoi maaliin Igor Chuprynan tilalle Mario Cvitkovicin. Joukkueen herättely ei vielä näilläkään liikkeillä onnistunut, vaan Cocks meni kapteeninsa Teemu Tammisen tahtomaalilla jo 11–6 johtoon. Kotijoukkue säilytti etumatkansa, joka tosin kutistui aivan jakson lopussa.

Toisella jaksolla maaliero vakiintui. Molemmat puolustivat tarkasti ja sen ansiosta myös maalivahdeille kertyi torjuntoja. Cocks pysyi pitkään kolmen maalin johdossa.

Kamppailun kallistuessa loppua kohden sortui kotijoukkue useita kertoja harhasyöttöihin, eivätkä ratkaisutkaan aina olleet laadukkaita. Toisessa päässä Shitsko piti kuitenkin Cocksin pelissä mukana. Hyvätkään torjunnat eivät lopulta riittäneet ja neljä minuuttia ennen loppusummeria Tatran siirtyi ensi kertaa maalin johtoon.

Hukatusta johdosta huolimatta päät eivät painuneet, vaan riihimäkeläisjoukkue lähti takaa-ajoon voitonnälkäisenä.

Kun peliaikaa oli enää kolmisen minuuttia jäljellä, Shitsko otti tärkeän torjunnan, jonka seurauksena Tamminen nosti vastahyökkäyksestä Cocksin tasoihin. Shitsko nousi lopullisesti kamppailun sankariksi torjuttuaan vielä Tatranin maalihain, vasenkätisen laitahyökkääjän Javier Munoz Cabezonin läpiajon oikeasta laidasta.

Nico Rönnberg vei torjunnasta auenneen vastaiskun päätteeksi riihimäkeläiset johtoon. Loppunumerot viimeisteli Vitalie Nenita, jonka kolmas maali tuli äärimmäisen tärkeään paikkaan. Kahden maalin johto ja reilut puoli minuuttia peliaikaa takasivat kauden avauspisteet.

Vimmaisesti joukkuetta kannustanut kotiyleisö sai vielä kerran räjähtää, kun Cocksin juniorityön kasvatti Leevi Koistinen torjui kamppailussa yhdeksän maalia mättäneen Munoz Cabezonin rangaistusheiton ottelun loppusekunneilla.

– Tämä on todella mahtava voitto koko joukkueelta, seitsemän maalia tykittänyt Rönnberg iloitsi.

– Oli tosi hyvä peli läpi ottelun, mutta totta kai vahinkoja sattuu ja siinä vastustaja pääsi jopa hetkeksi johtoon. Me kuitenkin uskottiin tähän ja pelattiin maltilla loppuun saakka, Rönnberg hymyili. HäSa