Urheilu

Cocksille harmittava maalin tappio Makedoniassa

Cocks nousi mutta taipui Mestarien liigan lohko-ottelussa.
Pelinrakentaja Yury Semenov oli isossa roolissa ottelussa, jonka Cocks lopulta täpärästi hävisi. Kuva: Jari Kohonen
Pelinrakentaja Yury Semenov oli isossa roolissa ottelussa, jonka Cocks lopulta täpärästi hävisi. Kuva: Jari Kohonen

Riihimäen Cocks vieraili sunnuntaina Pohjois-Makedoniassa Mestarien liigan neljännen kierroksen ottelussa. Kotijoukkue HC Eurofarm Rabotnik näytti karkaavan selvään voittoon, mutta Cocks haastoi ja sai lopulta taipua äärimmäisen niukkaan yhden maalin tappioon. Rabotnik vei kamppailun maalein 31–30 (17–13).

Historiansa ensimmäistä Mestarien liigan voittoa himoinnut kotijoukkue aloitti vakuuttavasti. Joukkue kiri melko nopeasti neljän maalin johtoon ja tiiviisti puolustamalla, sekä maalivahtinsa Nikola Mitrevskin mainioiden torjuntojen ansiosta Eurofarm Rabotnik piti johtonsa tauolle saakka.

Toisen jakson alku oli yhtä vahvaa. Kotijoukkue käväisi jo kuuden maalin karkumatkalla, mutta riihimäkeläisten päät eivät vielä painuneet.

Rabotnikin johto alkoi vähitellen sulaa. Kapteeninsa Teemu Tammisen johdolla Cocks rokotti nyt lähes joka hyökkäyksestä maalin ja jo vartti ennen peliajan täyttymistä numerot olivat tasan.

Epäurheilijamaisesti riihimäkeläisille jatkuvasti buuannut kotiyleisö sai lopulta nähdä todellisen jännitysnäytelmän. Kuusi minuuttia ennen ottelun loppua Rabotnikin puolustaja Milorad Kukoski repi jäähyn arvoisesti samalla, kun Cocksin Yury Lukyanchuk kavensi eron yhteen maaliin.

Hetkeä myöhemmin Tamminen rymisteli taululle tasanumerot Nico Rönnbergin ilmiömäisestä esityöstä, mutta Rabotnik nousi jälleen johtoon.

Viime hetkillä Tamminen hankki rankkarin ja Rönnbergillä oli tilaisuus nostaa Cocks taas tasoihin. Mitrevski kuitenkin aavisti maalissa.

Cocksin aktiivinen puolustus sai vastustajan tekemään virheen ja pelinrakentaja Yury Semenov teki tasoituksen reilu minuutti ennen loppua. Rabotnikin Goce Ojleski sai vuorostaan rangaistusheitosta vietyä kotijoukkueen johtoon ja se kesti loppusummeriin saakka.

Pelin sankari, maalivahti Mitrevski heittäytyi viime sekunnilla Semenovin tulisen vedon eteen ja torjui makedonialaisille voiton. HäSa