Urheilu

Hamilton niukasti Bottasta parempi – “Olisi ollut kivaa olla paalupaikalla”

Lewis Hamilton kiilasi ohi Monacon aika-ajojen viime hetkillä.
Valtteri Bottas, Lewis Hamilton ja Max Verstappen valtasivat kolme ensimmäistä sijaa Monacon aika-ajoissa. Kuva: VALDRIN XHEMAJ
Valtteri Bottas, Lewis Hamilton ja Max Verstappen valtasivat kolme ensimmäistä sijaa Monacon aika-ajoissa. Kuva: VALDRIN XHEMAJ

Valtteri Bottas oli viime hetkille asti kiinni neljännessä perättäisessä paalupaikassaan formularadoilla, mutta tallikaveri Lewis Hamilton puikkasi viime hetkillä edelle.

Mercedes-kuljettajat erotti Monacon katuradan aika-ajossa 0,086 sekuntia.

–  Olen pettynyt. Tuntui, että olisin vielä voinut parantaa, mutten pystynyt kun edessä oli liikennettä, Bottas kertoi C Moren tv-haastattelussa.

Bottas jahtaa ensimmäistä palkintokorokepaikkaansa Monacon maineikkaalla katuradalla.

–  Mitä tahansa voi tapahtua. Olisi ollut kiva olla paalupaikalla, mutta ei ole mitään järkeä luovuttaa lauantain jälkeen, Bottas sanoi.

Hamilton kuvaili hienoksi paalupaikkataistelua Bottaksen kanssa.

–  Kaikki kuljettajat vievät autonsa rajoille, ja silloin se on kuin härän kanssa painimista. En tiedä paljon eroa jäi, mutta se kelpaa minulle, Hamilton sanoi.

Kolmannen ruudun valtasi Red Bull -tallin Max Verstappen. Ferrarin Sebastian Vettel sijoittui neljänneksi ja Alfa Romeon Kimi Räikkönen 14:nneksi.

Aika-ajoa edeltänyt kolmas harjoitussessio poiki Ferrari-tallille pähkittävää. Vettel ajautui harjoituksen alkupuolella ratavalliin ja ruhjoi kilpurinsa keulaa.

Vettelin harjoitus päättyi siihen, ja tallin tehtäväksi jäi parsia hänen autonsa kasaan pikapikaa muutamaa tuntia myöhemmin alkaneeseen aika-ajoon.

Hetken näytti siltä, ettei homma onnistunut ainakaan täydellisesti, sillä Vettel oli jäämässä aika-ajon avausosioon.

Aika oli jo ummessa, kun Vettel vielä porhalsi aloittamaansa nopeaa kierrosta ja pujahti koko letkan kärkeen.

Ferrarin piti jännittää sitäkin, saako toinen kuljettaja Charles Leclerc lähtöruuturangaistuksen ylinopeudesta Vettelin törmäystä seuranneen virtuaalisen turva-auton aikana.

Leclerc selvisi huomautuksella, mutta aika-ajo meni poskelleen. Hän jäi Vettelin viime hetken rutistuksen myötä avausjaksolla 16:nneksi ja karsiutui kotiradallaan jatkosta. Aika-ajolla on ahtaalla katuradalla suuri merkitys, sillä ohittaminen kilpailussa on huomattavasti vaikeampaa kuin leveämmillä moottoriradoilla. STT