Petteri Nikkilä sinetöi torstaina Liigan syöttöpörssin voiton ensimmäisenä puolustajana. KUVA: Tomi Vesaharju
Kiekko Urheilu Hämeenlinna

HPK ei tarvitse “säälipleijareita” – Nikkilä teki melkein tuplahistoriaa

Kerho kukisti Tapparan runkosarjan päätöksessään ja kohtaa puolivälierissä TPS:n.

Hämeenlinnassa pelataan yhden välivuoden jälkeen jääkiekon Liigan puolivälieriä. Tämä varmistui, kun HPK kukisti runkosarjan viimeisellä kierroksella torstaina Tampereen Tapparan kotikaukalossaan 3–1 (0–1, 2–0, 1–0).

Noin puolet ottelusta oli suvereenia vierasjoukkueen hallintaa, mutta Ritariareenan 5 124 katsojaa sai todistaa komeaa kotivoittoa. Neljän viikon tauon jälkeen liigapeleihin palannut HPK-maalivahti Emil Larmi joutui antautumaan vain avauserässä Kristian Kuuselalle. Yhteensä Larmi torjui 30 kertaa ja oli ottelun ykköstähti.

Miro Ruokonen tasoitti kuin varkain ajassa 33.14 ja tasan 37 minuutin kohdalla nähtiin voittomaali. Petteri Nikkilä ampui ylivoimalla päätylaitaan, josta kimmonneen kiekon upotti maaliin Eetu Tuulola. Viimeisen niitin iski ajassa 54.40 Valtteri Puustinen.

Larmin paluun lisäksi hienoja uutisia HPK-leiriin tuli myös puolustuksesta. Nikkilä sai Tuulolan maalin syöttöpisteellään kasaan 38 syöttöpistettä, joilla hän jäi yhden syötön päähän Toni Söderholmin puolustajien syöttöennätyksestä SM-liigassa. Nikkilä kuitenkin voitti koko Liigan syöttöpörssin ensimmäisenä puolustajana koskaan.

Pakkipari Arto Laatikainen pelasi uransa 900. liigan runkosarjaottelunsa.

HPK otti voitollaan Liigan runkosarjassa viidennen sijan. Voittoihin päätöskierroksella myös yltäneet HIFK ja Lukko jäivät yhden ja kolmen pisteen päähän.

HPK kohtaa ensi viikon torstaina alkavissa puolivälierissä Turun Palloseuran, joka saa ottelusarjaan neljännellä sijallaan kotiedun.