Urheilu

Huskies selviytyi ensimmäisestä testistä

Reissusta Vaasaan Vaahteraliigan suosikkeihin lukeutuvan Wasa Royalsin vieraaksi odotettiin Hämeenlinna Huskiesille ensimmäistä isoa koetinkiveä helpon sarjan alun jälkeen. Tulos oli kuitenkin yhtä karu kuin Kaarlenkentän heikkokuntoinen nurmi, kun Huskies tyrmäsi isännät 6–34 (0–28).

Huskies iski minuutin sisään kahdesti avausneljänneksen lopussa. Hurttalauman hyökkäys näytti kuivuvan jo kasaan, kunnes viimeisellä yrityksellä 10 jaardia maalista Stan Bedwellin heitto tavoitti oikealta laidalta Tommi Pinnan. Sama kaksikko juoni touchdownin keskeltä 32-jaardisella heittopelillä 50 sekuntia ennen neljänneksen päätöstä.

Ottelun käännekohdaksi muodostui Royalsin huippupaikka toisen neljänneksen puolivälissä. Vaasalaiset juhlivat jo touchdownia, joka hylättiin hyökkäyksen väärän aloituksen takia. Uudesta yrityksestä Huskies sai syötönkatkon, mutta vuorostaan vieraat saivat paitsiorangaistuksen. Niko Lester katkaisi kuitenkin heti uudestaan Justin Sottilaren syötön ja palautti sen maaliksi.

Juuso Alakoski täydensi Bedwellin heitosta komeat puoliaikalukemat 0–28. Kun Velipekka Jaakonsaari juoksi kolmannen neljänneksen puolivälissä Huskiesin viidennen touchdownin, hämeenlinnalaiset pystyivät luottamaan lopussa kivikovaan puolustukseensa.

– Puolustuksemme on liigan parhaita. Olen sanonut ihailijoille, että juuri siksi olemme värvänneetkin näitä pelaajia, päävalmentaja Bedwell kehuu.

Kuvaavaa ottelulle oli, että Royals voitti hyökkäysjaardit peräti 154–273 ja pääsi viimeiselle 20 jaardille kuusi kertaa Huskiesin kahta “red zone” -tilannetta vastaan mutta sai vain yhden touchdownin. Senkin RJ Long koppasi vain 10 sekuntia ennen pelin päättymistä.

Bedwell harmitteli jo ottelun alussa sattuneita loukkaantumisia.

– Ensimmäisten hyökkäysten jälkeen meiltä puuttui jo kolme pelinrakentamisen kannalta olennaista pelaajaa, ja se on aina paha menetys. Onneksi puolustus paikkasi mahtavasti, etenkin viimeisellä neljänneksellä, kun menetimme pallon kolmesti.

Huskiesin osalta kärkikamppailut jatkuvat reilun viikon päästä, kun 19. kesäkuuta Kaurialaan saapuu toinen tappioton joukkue, Helsinki Roosters. Ottelusta tulee suurella todennäköisyydellä olemaan sivussa lauantaina aivotärähdyksen saanut keskushyökkääjä Arkadi Meerschout. HäSa

Asiasanat