Kiekko Urheilu Hämeenlinna

Iltalehti: Almari lähellä tulokassopimusta Pittsburgh Penguinsin kanssa

Niclas Almari urakoi HPK:n kaikki 18 pudotuspeliottelua matkalla mestaruuteen roolin vaihdellessa kakkospakkiparin ja seitsemännen puolustajan välillä. Kuva: Riku Hasari
Niclas Almari urakoi HPK:n kaikki 18 pudotuspeliottelua matkalla mestaruuteen roolin vaihdellessa kakkospakkiparin ja seitsemännen puolustajan välillä. Kuva: Riku Hasari

HPK:n tuore mestaripuolustaja Niclas Almari on Iltalehden mukaan tekemässä tulokassopimusta NHL-seura Pittsburgh Penguinsin kanssa. Iltalehti kertoi keskiviikkona, että kolmivuotinen tulokassopimus on enää julkistamista vailla.

Pittsburgh varasi Almarin NHL:ään kesällä 2016 viidennellä kierroksella juuri puolustajan siirryttyä Jokereista HPK:hon. NHL-seurat tekevät yleensä varaamiensa pelaajien kanssa kaksisuuntaisen tulokassopimuksen viimeistään kolmivuotisen varausajan umpeutuessa säilyttääkseen pelaajan oikeudet vielä toiset kolme vuotta.

Tämä ei silti välttämättä tarkoita, että kiekkoilija siirtyy Pohjois-Amerikkaan puhumattakaan NHL:ssä pelaamisesta. Esimerkiksi Jesper Lindgren pelasi päättyneen kauden HPK:ssa lainalla Toronto Maple Leafsin organisaatiosta.

Tällä kaudella Almari pelasi HPK:ssa 42 runkosarjaottelua ja kaikki 18 pudotuspeliä tehden vain runkosarjassa pisteet 1+4 roolin vaihdellessa Kerhon alakerrassa laidasta laitaan. Kirkkonummen Salamoiden kasvatti pelasi lisäksi kaksi ottelua Nuorten SM-liigaa.

Almarin sopimus HPK:n kanssa päättyi tähän kauteen, mutta HPK on saamassa reilut 100 000 euroa NHL-siirtokorvausta.

Nuori puolustaja kävi näytillä Penguinsin organisaatiossa jo vuosi sitten, kun hän lähti liigakauden päätteeksi Pittsburghin farmiin Wilkes-Barre/Scrantoniin pelaamaan kolme ottelua AHL:ää.