Urheilu

Jääkiekon MM-kisat alkavat Latviassa koronatauon jälkeen – Suomi puolustaa mestaruutta kahden vuoden takaa

Edellisten 2019 Slovakian MM-kisojen maailmanmestari Suomi aloittaa turnauksensa B-lohkossa huomenna Yhdysvaltoja vastaan.
Edellisten 2019 Slovakian MM-kisojen maailmanmestari Suomi aloittaa turnauksensa B-lohkossa huomenna Yhdysvaltoja vastaan. Lehtikuva/Jussi Nukari

Jääkiekon miesten MM-kisat alkavat tänään Latvian Riiassa. Turnaus järjestetään ensi kertaa kahteen vuoteen, koska Sveitsin MM-kisat peruttiin viime vuonna koronapandemian vuoksi.

Ensimmäisenä kisapäivänä pelataan A-alkulohkon ottelut Venäjä–Tshekki ja Valko-Venäjä–Slovakia sekä B-lohkon pelit Saksa–Italia ja Kanada–Latvia.

Edellisten 2019 Slovakian MM-kisojen maailmanmestari Suomi aloittaa turnauksensa B-lohkossa huomenna Yhdysvaltoja vastaan. B-lohkossa pelaavat Suomen, Yhdysvaltain, Saksan, Italian, Kanadan ja Latvian lisäksi Norja ja Kazakstan.

Historiassaan kolme maailmanmestaruutta voittanut Suomi ehti pelata toukokuussa MM-kisoihin valmistautuessaan koronarajoitusten takia vain kolme maaottelua. Leijonat voitti viime viikolla Tshekin Prahassa Venäjän 4–1, mutta hävisi Tshekille 1–2 ja Ruotsille 2–3.

Katso Youplayn video:

Kulta kelpaa

Suomen joukkueessa kiekkoilee kaksi NHL-pelaajaa, Los Angeles Kingsin puolustaja Olli Määttä ja Buffalo Sabresin tulokashyökkääjä Arttu Ruotsalainen. Kumpikin pelaa ensimmäisissä aikuisten MM-kisoissaan.

–  Kirkkainta tavoitellaan, mutta peli kerrallaan mennään, Ruotsalainen evästi pari päivää ennen Suomen MM-avausta.

–  Lähdetään voittamaan. Ei ole muuta tavoitetta, Määttä säesti.

Latvian Riiassa edellisen kerran pelatussa MM-turnauksessa vuonna 2006 maailmanmestaruuden voitti Ruotsi. Suomi otti tuolloin MM-pronssia.

Menot