Urheilu Croix-en-Ternois

Juha Rintanen erinomaisissa asemissa driftingin EM-sarjassa

Juha Rintanen (edellä) ja Jack Shanahan kamppailivat finaalipaikasta Ranskassa. Kuva: Ludwig Vallois
Juha Rintanen (edellä) ja Jack Shanahan kamppailivat finaalipaikasta Ranskassa. Kuva: Ludwig Vallois

Drift Masters European Championship -sarja jatkui viikonvaihteessa Ranskan Croix-en-Ternois’ssa. Kauden toinen osakilpailu sujui Juha Rintaselta erinomaisesti. Rintanen oli kisan kolmas.

Hämeenlinnalainen on neljäntenä EM-sarjan kokonaispisteissä. Sarjassa ajetaan kaikkiaan kuusi osakilpailua.

Rintanen oli märällä radalla ajetussa lajittelussa kolmas, edellään ainoastaan lajin hallitseva euroopanmestari, Irlannin James Deane, sekä tämän maanmies Jack Shanahan.

Pudotuskaaviossa Rintanen eteni radan hieman kuivuessa yhä vahvemmin kohti semifinaalia. Top 8 -vaiheessa hämeenlinnalainen sai vastaansa erinomaisen puolalaisajajan, Grzegorz Hypkin. Hypki hävisi kaksinkamppailun puhtaasti kaikin tuomariäänin, joten Rintanen eteni neljän parhaan joukkoon.

Semifinaalissa Rintanen sai vastaansa Jack Shanahanin. Irlantilainen joutui äärimmäisen ahtaalle, mutta pitkän harkinnan jälkeen tuomaristo nosti Shanahanin finaaliin.

– Rata oli loppuun saakka todella vaikea ajaa. Semifinaalissa olin seuratessa Shanahanin tuntumassa hyvin, kunnes ajoin pieneen märkään läikkään. Siinä jäin heti kyydistä ja se ratkaisi finaalipaikan kohtalon, Rintanen kertasi.

 

Pronssikamppailuun Rintanen sai vastaan semifinaalivastustajansa pikkuveljen, vasta 16-vuotiaan Conor Shanahanin. Kamppailussa Rintanen oli parempi ja näin EM-avauksen seitsemäs sai kiivetä palkintokorokkeelle.

– Miehelle ja autolle tulee kilometrejä lisää ja homma alkaa sujua, Rintanen hymyili.

– Seuraava kisa ajetaan Puolassa jo vajaan kahden viikon kuluttua.

Siellä rata on todella kapea ja tekninen, mutta lähden luottavaisena.

Vauhti alkaa ainakin olla kunnossa, Rintanen arvioi.

EM-sarjan avauskisan voittaja Duane McKeever onnistui jälleen finaalissa. Jack Shanahan jäi selkeästi kakkoseksi. Näin McKeever johtaa EM-sarjaa ennen Deanea ja Rintasta.

 

Juttuun korjattu Rintasen sijoitus EM-sarjassa (neljäs, ei kolmas) 18.6.2019 kello 17.07.