Kiekko Urheilu

Kaikkiaan 22 suomalaiskiekkoilijaa sai tänä vuonna NHL-varauksen – HPK:n Puustinen Pittsburghiin

Viimeisellä kierroksella varattiin muun muassa ex-maajoukkuehyökkääjän poika Juuso Pärssinen.
Jukureiden Nestori Lähde ja Kerhon Valtteri Puustinen taistelivat kiekosta viime helmikuussa. Arkistokuva. Kuva: Esko Tuovinen
Jukureiden Nestori Lähde ja Kerhon Valtteri Puustinen taistelivat kiekosta viime helmikuussa. Arkistokuva. Kuva: Esko Tuovinen

Yhteensä 22 suomalaispelaajaa varattiin jääkiekon NHL:ään Vancouverissa lauantaina päättyneessä valintatilaisuudessa. Lukumäärä on 2010-luvun toiseksi suurin ja jää vain yhdellä vuodesta 2017, jolloin suomalaisia varattiin 23.

Kaikkien aikojen ennätys on 26 vuodelta 2002, mutta tuolloin varauskierroksia oli seitsemän sijaan yhdeksän ja näin varausvuorojakin oli enemmän.

Suomalaisvarausten määrä kasvoi vielä kahdella viimeisellä varauskierroksella. Kuudennella kierroksella varattiin kaksi ja seitsemännellä kierroksella viisi suomalaislupausta.

Viimeisenä suomalaisena Vancouverissa luettiin SaiPa-juniorin, puolustaja Santeri Airolan nimi. Pittsburgh Penguins varasi hänet numerolla 211, kun varaustilaisuudessa varattiin yhteensä 217 pelaajaa.

HPK:n Puustinen Pittsburghiin

Kuudennella kierroksella NHL-varauksen saivat puolustaja Santeri Hatakka ja hyökkääjä Matias Mäntykivi numeroilla 184 ja 185. Hatakan varasi San Jose Sharks ja Mäntykiven Boston Bruins.

Valtteri Puustinen. Kuva: Europhoto/ Jukka Rautio
Valtteri Puustinen. Kuva: Europhoto/ Jukka Rautio

Seitsemännellä kierroksella Minnesota Wild nappasi maalivahti Filip Lindbergin numerolla 197. Pittsburgh puolestaan varasi numerolla 203 HPK-hyökkääjä Valtteri Puustisen. 20-vuotias Puustinen oli vuodenvaihteessa mukana Nuorten Leijonien MM-kultajoukkueessa. Hän voitti myös Suomen mestaruuden HPK:ssa.

Toronto Maple Leafs varasi Hermes-puolustaja Kalle Loposen numerolla 204. Nashville varasi entisen maajoukkuehyökkääjän Timo Pärssisen pojan, TPS-juniorin Juuso Pärssisen numerolla 210. NHL:ssä Anaheimissa käväissyt Timo Pärssinen pelasi viidet MM-kisat ja muistetaan Leijonissa etenkin 2000-luvun alun Teletappi-ketjusta, jonkä hän muodosti yhdessä Jukka Hentusen ja Niko Kapasen kanssa.

Juuso Pärssinen pelasi viime kaudella pääasiassa nuorten SM-liigaa, mutta sai tililleen myös seitsemän liigaottelua TPS-paidassa.

 

Lue myös: Onko Kakko vai Hughes ykkösvaraus – ja onko sillä väliä?

 

Carolina haali suomalaisia

Viidennellä kierroksella New York Rangers varasi numerolla 130 hyökkääjä Leevi Aaltosen, Vegas Golden Knights kiinnitti hyökkääjä Marcus Kallionkielen numerolla 139 ja Arizona Coyotes varasi Aku Rädyn numerolla 151.

Neljännellä kierroksella Phoenix Coyotes kiinnitti numerolla 98 turkulaislähtöisen hyökkääjän Matias Maccellin, Winnipeg Jets numerolla 113 hyökkääjä Henri Nikkasen, Los Angeles Kings numerolla 119 puolustaja Kim Nousiaisen, Carolina Hurricanes numerolla 121 hyökkääjä Tuukka Tieksolan ja Chicago Blackhawks numerolla 123 hyökkääjä Antti Saarelan.

Maccelli pelasi pelasi viime kauden Yhdysvaltain USHL-juniorisarjassa, Nikkanen kotimaista Liigaa Jukureissa ja Mestistä toisen sarjaportaan Ketterässä, Nousiainen Liigaa KalPassa, Tieksola lähinnä A-nuorten SM-liigaa Kärpissä ja Saarela Liigaa Lukossa.

Carolina varasi jo valintatilaisuuden kolmannella kierroksella suomalaispelaajista numerolla 73 hyökkääjä Patrik Puistolan ja numerolla 83 puolustaja Anttoni Hongan. Lisäksi kolmannella kierroksella Toronto Maple Leafs valitsi numerolla 84 puolustaja Mikko Kokkosen.

Honka pelasi viime kaudella Liigaa JYPissä ja Mestistä KeuPassa, Kokkonen taas Liigaa Jukureissa. Nuorten maailmanmestaruuden alkuvuodesta voittaneen Hongan isoveli Julius Honka pelaa NHL:n Dallas Starsissa.

Puistola toisen polven huippupelaaja

Liigaa Tapparassa ja Mestistä LeKissä viime kaudella pelannut Puistola on toisen polven huippupelaaja. Hänen isänsä Pasi Puistola pelasi maajoukkueessa puolustajana, kun Suomi voitti 1998 nuorten maailmanmestaruuden ja 13 vuotta myöhemmin aikuisten MM-kultaa.

Toisella varauskierroksella Detroit Red Wings kiinnitti numerolla 35 puolustaja Antti Tuomiston. Hänen kasvattajaseuransa on porilainen Ässät. Kokkosen ja Puistolan tavoin Tuomisto pelasi viime keväänä Suomen maajoukkueessa alle 18-vuotiaiden MM-turnauksessa.

Aiemmin ensimmäisellä kierroksella suomalaispelaajista varattiin hyökkääjä Kaapo Kakko (NY Rangers, varausnumero 2) sekä puolustajat Lassi Thomson (Ottawa, 19) ja Ville Heinola (Winnipeg, 20). STT

 

Lue myös: Onko Kakko vai Hughes ykkösvaraus – ja onko sillä väliä?