Urheilu

Kerho palasi rytinällä liiga-arkeen – Green blokkasi Plokin kumoon

Hämeenlinna jatkoi LiigaPlokin tappioputkea. Mestarien liiga sytytti pelaamaan myös omaa pääsarjaa.
Viime kaudella Pölkky Kuusamossa läpimurron tehnyt Mara Green vakuutti viimein Hämeenlinnankin paidassa.

Hämeenlinnan Lentopallokerhon paluu Mestarien liigan murskatappion jälkeen Mestaruusliigan runkosarjan pariin oli tuloksellisesti nappionnistuminen. Seitsemännelle sijalle kuuden peräkkäisen tappion myötä jumahtanut Pihtiputaan LiigaPloki jäi tasaisen ensimmäisen erän jälkeen kotijoukkueen jalkoihin selvin lukemin 3–0 (25–22, 25–15, 25–16).

Ploki johti avauserää 12 pisteeseen asti, kunnes Kerho alkoi löytää tasoaan ja hajotti vieraiden vastaanoton sekä tylsytti hyökkäyksen niin, ettei paremmasta joukkueesta jäänyt epäselvyyttä. Toisen erän revettyä 11–7-tilanteesta 18–7:ään oli selvää, että vain ihme pelastaisi lauantaina sarjapisteitä Pihtiputaalle.

Koko kotijoukkueen suoritus oli nyt vahva, ainakin verrattuna keskiviikon 0–3-nöyryytykseen Kazanissa. Keskitorjuja Mara Green nousi uudelle tasolle hankalan alkukauden jälkeen. 15 pistettä tehnyt yhdysvaltalainen alkoi lunastaa omia ja valmennuksen odotuksia.

– Olemme yrittäneet lähteä peleihin ajattelematta liikaa ja pitämään hauskaa. Nyt todella onnistuimme siitä. Minulla ei ole vielä tällä kaudella ollut näin hauskaa, puhumatta edes omasta suorituksestani. Voittaminen auttaa aina, Green myhäili.

– Ensimmäinen reilu kuukausi on turhauttanut, koska tiedän, mihin pystyn, mutta nyt ensimmäistä kertaa näytin sitä osaamista. Toivottavasti tämä jatkuu.

Greenin viisi torjuntaa johdattivat vahvasti pohjoisamerikkalaisen Plokin hyökkäyksen jättämistä 27 prosentin tehoihin, mihin myös päävalmentaja Matteo Pentassuglia oli tyytyväinen.

– Mara vakuutti meidät jo viime kaudella. Tekniikassa on vielä korjattavaa, mutta tiedämme millaisia pelaajia meillä on, Pentassuglia totesi.

 

Suvi Kokkonen oli jälleen laitahyökkääjänä vastustajan turma. Hän latoi 50 prosentin tehoilla 18 pistettä ja nousi pistekeskiarvotilastossa liigan kolmannelle sijalle. Kolmannessa erässä myös hakkuri Kayla Principato esitti vaihteeksi lupaavia otteita.

Pentassuglia näki tuttuun tapaan pelissä kaksi puolta. Aluksi Lentopallokerho luovutti liikaa aloitetta vastustajalle ja pelasi epävarmasti, kunnes viimestään toisessa erässä löytyi ”tappamisen meininki”.

– Meidän pitää vielä päästä eroon vastustajan tason mukaan pelaamisesta. Aina, kun vastustaja antaa mahdollisuuden, meidän pitää tappaa pallo. Olen silti tyytyväinen, koska Ploki on hyvä joukkue, italialaisvalmentaja kertasi.

Mestarien liigan vierailusta oli kerholaisten mielestä jo hyötyä ensimmäisessä liigaottelussa Venäjän-matkan jälkeen.

– Saimme sieltä tiettyä itseluottamusta, vaikka emme voittaneet mitään. Saimme kokea, miten pelata maailman huippujoukkuetta vastaan, joten yritämme hyödyntää niitä asioita nyt Suomen liigassa, Green vakuutti.

– Uskon, että sitä oppimista todella tapahtui ja pystyimme nostamaan tasoamme, sanoi Pentassuglia.

 

Toki pelin kulkuun vaikutti varmasti myös Plokin alistuminen heikon jakson jälkeen. Perjantaina joukkue kävi Huittisissa häviämässä päävastustajalleen LP-Vampulalle 1–3 ja nyt tuli jo seitsemäs peräkkäinen liigatappio. Edellinen voitto tuli kuusi viikkoa sitten juuri Vampulasta. Välissä Ploki hoiteli toki tieltään odotetusti tanskalaisen Holten Challenge Cupissa.

Päävalmentaja Jukka Koskinen liukeni salista liki välittömästi eikä kommentteja herunut edes Mestaruusliigalle.

Hämeenlinnan kotiotteluputki jatkuu seuraavaksi kahdella kotiottelulla Vampulaa vastaan, ensin liigassa ensi perjantaina Elenia-areenassa, sitten cupin puolivälierässä itsenäisyyspäivän aattona Iittala-hallissa. HäSa

3–0(25–22, 25–15, 25–16)Hämeenlinna

Pisteet:

Suvi Kokkonen 18/+8Mara Green 15/+13Kayla Principato 10/+4Kateryna Kalchenko 9/+6Emmi Riikilä 6/+3Pauline Martin 2/0Ässäsyötöt 7Torjunnat 9Vastaanottoprosentti 41LiigaPloki

Pisteet:

Vanessa Loukonen 8/+7Emilia Kääntä 6/+2Jeane Horton 5/-1Miranda Dawe 4/+2Riikkaliisa Kärkkäinen 4/0Elizabeth Field 3/+2Darian Mack 3/-4Ässäsyötöt 5Torjunnat 5Vastaanottoprosentti 39