Urheilu Hämeenlinna

Pyry Kauppiselle avausmaali nuorten murskavoitossa

Steelers-lupauksen mielestä liigassa pääsee nuortenkin maaotteluita helpommalla.
Steelersin hyökkääjä Pyry Kauppinen avasi maalitilinsä 19-vuotiaiden maajoukkueessa. Kuva: Anssi Koskinen
Steelersin hyökkääjä Pyry Kauppinen avasi maalitilinsä 19-vuotiaiden maajoukkueessa. Kuva: Anssi Koskinen

Suomen alle 19-vuotiaiden salibandymaajoukkue avasi EFT-kotiturnauksen tyylipuhtaalla 7–0 (1–0, 2–0, 4–0) -voitolla Tshekistä Hämeenlinnassa. Samalla maalitilinsä nuorten maajoukkueessa sai auki kotikentällään pelannut Steelersin Pyry Kauppinen.

Kauppinen iski kolmannessa U19-maaottelussaan maalin toisen erän alussa nopeasta vastahyökkäyksestä terävällä laukauksella.

– Ihan törkeän hienoa tehdä kotiyleisön edessä tuollainen maali. En tiedä hienompaa tunnetta, Kauppinen tunnelmoi.

Vaikka kyse on virallisesti alle 19-vuotiaiden turnauksesta, Ruotsia lukuun ottamatta joukkueet koostuvat pääosin vuonna 2002-syntyneistä tai nuoremmista. Tämä ikäluokka nimittäin muodostaa seuraavan alle 19-vuotiaiden MM-turnauksen pelaajarungon keväällä 2021.

Siitä huolimatta miesten Salibandyliigaa koko syksyn pelannut Kauppinen piti Tshekki-ottelua haastavampana kuin Steelersin pelejä.

– Vauhti on kovempi ja peli jopa fyysisempää. Kaksinkamppailuissa ei välttämättä pärjää yhtä hyvin kuin liigassa. Tilanteet tulevat niin nopeasti. Varmasti tähänkin tottuu, marraskuun lopussa 17 vuotta täyttävä Kauppinen vertasi.

Suomen sankari oli Limingan Niittomiehiä edustava maalivahti Aki Karjalainen. 17-vuotias maalivahti torjui peräti 32 kertaa, kun virkaveli Jakub Zavrel sai 17 torjuntaa.

SPV:n Riku Hakanen teki Suomelle kaksi maalia.

Laukaustilastosta huolimatta Suomi oli ottelussa niskan päällä, mitä pidemmälle peli eteni, eikä kotijoukkueelle syntynyt vaarantunnetta.

– Olimme mielestäni koko ajan parempia kuin Tshekki. Ensimmäisessä erässä he saivat toki vetoja, muttei kovin hyvästä sektorista, ja Aki pelasi hyvin. Kolmannessa erässä he antoivat painetta sen verran korkealta, että pääsimme koko ajan hyviin 2–1-hyökkäyksiin, Kauppinen totesi.

Päivän ensimmäisessä ottelussa Ruotsin nuoret voittivat Sveitsin 10–5. Suomi kohtaa lauantaina Sveitsin Tampereella ja sunnuntaina Ruotsin Vantaalla. Syyskuussa Ruotsi voitti Suomen nuoret kahdesti. HäSa