Urheilu Hämeenlinna

Steelers haluaa nostaa tasoaan – NLB:ssä on sopivasti haasteita naisten liigaan nousseelle nuorelle joukkueelle

Steelersin naisten joukkue on valmiina Suomen cupiin ja uudistettuun naisten liigaan. Kuva: RIKU HASARI
Steelersin naisten joukkue on valmiina Suomen cupiin ja uudistettuun naisten liigaan. Kuva: RIKU HASARI

Hämeenlinnan Steelersin naisten joukkue haluaa alkavalla kaudella osoittaa olevansa liigakelpoinen. Kahden 1. divisioonakauden jälkeen joukkue palaa pääsarjatasolle uudessa naisten liiga B:ssä (NLB), jossa toivotaan olevan juuri sopivasti haasteita nuorentuneelle kokoonpanolle.

Steelersin päävalmentaja Jari Salo uskoo joukkueensa yltävän kahdeksan joukkueen lohkossa hyvinkin sijoille 3–4 ja säilyvän NLB:ssä, mutta jos kaikki natsaa kohdalleen, saattaa luvassa olla parempaakin.

– Kyllähän se olisi hienoa olla kahden sakissa ja päästä karsimaan liiga A:n (NLA) kahden heikomman joukkueen kanssa playoff-paikasta. Samalla pelattaisiin paikasta ensi kauden liiga A:han, Salo hymyilee.

 

Hämeenlinnalaisilla on kova halua näyttää osaamistaan viime kevään pitkän karsintarubman jälkeen. Kahden vuoden takaisesta liigakaudestakin jäi paljon hampaan koloon (joukkue ei saanut pistettäkään).

– Tavoitteemme täyttyi viime kauden päätteeksi ja nyt on aika kurottaa kohti seuraavaa pykälää. Meillä on kovasti nuorentunut joukkue, joka todella pallotaitava. Mielestäni Steelersillä ei ole minun valmennusvuosina ollut näin taitavaa kokoonpanoa.

– Menetimme kokemusta, kun puolustaja Meri Mäkinen siirtyi Tampereen Classiciin. Saimme kuitenkin kovan paluumuuttajankin, kun hyökkääjä Alisa Mäkelä palasi Hämeenlinnaan, ja nyt meillä on kuusi nuorten maajoukkuerinkiin kuuluvaa pelaajaa, Salo muistuttaa.

 

Steelers kohtaa NLB:ssä aiemmilta kausilta tuttuja joukkueita. Ensimmäisen liigaottelunsa joukkue pelaa kotisalissaan Elenia-areenassa syyskuun 22. päivinä vastustajanaan sipoolainen ÅIF.

Salon joukkue valmistautuu sarjakauteen pelaamalla ensi viikon lauantaina Suomen cupin toisen kierroksen turnauksen Turussa. Joukkue kohtaa turkulaisen FBC Loiston, uusikaupunkilaisen Kalannin Pallon ja helsinkiläisen Ä-lastin.

– Cupin pelit ovat hyvää harjoitusta liigaan, jossa meillä on edessä heti kova matsi. Tasaiseksi povatussa sarjassa meillä ei ole tosin yhtään huonoa vastustajaa, sillä pitää muistaa, että vain Welhot oli meitä huonompia viime kaudella, pohtii Salo.

Steelersin lisäksi NLB:ssä pelaavat FBC Loisto, lohjalainen LoSB, lappeenrantalainen NST, O2-Jyväskylä, Pirkkalan Pirkat, kuopiolainen Welhot ja sipoolainen ÅIF.

NLA:ssa menestystä tavoittelevat puolestaan tamperelainen Classic, helsinkiläinen EräViikingit, tamperelainen Koovee, lahtelainen Pelicans SB, porvoolainen PSS, nurmijärveläinen SB-Pro, oululainen SSRA ja turkulainen TPS. HäSa

16 joukkuetta ja kaksi lohkoa

Runkosarjassa kaksi tasolohkoa (NLA ja NLB), joissa molemmissa on kahdeksan joukkuetta (kolminkertaiset sarjat).

NLA:n sijoille 1–3 sijoittuneet joukkueet pelaavat sijoitussarja A:ssa kaksinkertaisen sarjan keskenään, samoin runkosarjan sijoille 4–6 sijoittuneet sijoitussarja B:ssä. Sijoitussarjoissa pelataan kaksinkertainen sarja eli 4 ottelua/joukkue ja näissä ratkaistaan joukkueiden sijoitus ryhmän sisällä pudotuspeleihin lähdettäessä. Runkosarjassa saavutetut pisteet jäävät voimaan.

Pudotuspelikarsinnassa NLA:n 7. ja 8. sijoittuneet joukkueet karsivat NLB:n 1. ja 2. sijoittuneiden joukkueiden kanssa kahdesta viimeisestä paikasta pudotuspeleihin sekä paikasta NLA:han kaudeksi 2020–2021 (paras viidestä).

Liigakarsinnan 1. vaiheessa NLB:n sijoille 5–8 sijoittuneet joukkueet pelaavat sarjassa säilymisestä. Otteluparien häviäjät karsivat liigapaikastaan (paras viidestä).

Pudotuspeleihin sijoitussarja A:n voittaja saa valita vastustajansa sijoitussarja B:n 2.–3. sijoittuneista sekä pudotuspelikarsintojen voittajista. Sijoitussarja A:n 2. sijoittunut saa valita vastustajansa valitsematta jääneistä, seuraavaksi sijoitussarja A:n 3. sijoittunut ja sijoitussarja B:n voittajalle jää vastustajaksi valitsematta jäänyt joukkue.

Puolivälierät ja välierät pelataan paras viidestä -järjestelmällä ja finaalit paras seitsemästä -järjestelmällä. Pronssimitalit ratkaistaan yksittäisessä pronssiottelussa.

Lähde: Salibandy.fi