Urheilu

Valmentajalla on väliä – myös NHL:ssä

NHL:n pudotuspeleissä nähdään tänä vuonna viisi joukkuetta, jotka eivät selvinneet jatkopeleihin edellisenä keväänä. Niistä jokainen on vaihtanut valmentajaa viimeisen vuoden aikana.
Päävalmentaja Bill Petersin Calgary Flames oli läntisen konferenssin ykkönen. Kuva: Brett Holmes/Icon Sportswire
Päävalmentaja Bill Petersin Calgary Flames oli läntisen konferenssin ykkönen. Kuva: Brett Holmes/Icon Sportswire

Viidestä viime kauden pudotuspelijoukkueista poikkeavasta joukkueesta neljä vaihtoi valmentajaa viime kesänä ja yksi kesken kauden. Tulokasvalmentaja Jim Montgomeryn johdolla puolustuksensa remontoi Dallas. Craig Beruben alaisuuteen siirretty St. Louis puolestaan käänsi kelkkansa täydellisesti kesken kauden.

Pudotuspeleihin pääsi myös neljä keskenään seuraa vaihtanutta päävalmentajaa – yksi heistä kevään 2018 mestarivalmentaja Barry Trotz.

 

Kokenut Trotz muutti kesällä New Yorkiin Islandersin luotsiksi. Seura menetti pitkäaikaisen supertähtensä John Tavaresin, mutta Trotzin uusiksi organisoima puolustus paransi viime kauden eniten päästäneestä joukkueesta koko liigan parhaaksi.

Asiaa auttoivat suomalaisvoimatkin – alivoimaa parantaneet Valtteri Filppula ja Leo Komarov, sekä henkilökohtaiset ongelmansa selättänyt ruotsalaisvahti Robin Lehner. Merkityksellisintä oli kuitenkin Trotzin organisoima ohjauspeli ja puolustaminen omalla alueella. Koko tiimin selkäranka kasvoi Tavaresin hylkäämästä rupusakista kliiniseksi menestyjäksi.

Pudotuspelien alla Islandersin kohtaaminen on saanut jopa Sidney Crosbyn ja Jevgeni Malkinin mietteliääksi. Superkaksikko ehti viikolla avoimesti miettiä sitä, kuinka haastavia valintoja hyökkäysalueelle pääseminen ”saarelaisia” vastaan vaatii.

 

Lännen paras joukkue oli runkosarjassa Calgary, joka keräsi parhaan pistesaaliinsa 30 vuoteen. Renkaat pumppasi täyteen Bill Peters, joka siirtyi seuraan kasvatettuaan vuosikausia Carolinaa sen jälleenrakennusvaiheessa.

Ajoitus oli täydellinen – sekä Calgarylle että Carolinalle. Vankkaa nousua tehnyt Calgary ehti kipuilla useamman vuoden hyvällä pakistolla pitkin ja poikin divisioonaa, mutta vasta Peters löysi hieman kiekollisemmalla pelitavallaan oikean sävelen.

Petersiä kehutaan erityisesti intensiteetistä. Tasapaino pienten asioiden hiomisessa on löytynyt ilman hermoja rassaavaa mikromanagerointia, kun yksilöt ovat nähneet pienten asioiden parantavan kokonaisuutta merkittävästi.

 

Entäs ne apupojat sitten? Trotzin apuri Todd Reirden oppi paljon vuosiensa aikana mestariltaan – pystyen hänkin tällä kaudella pitämään Washingtonin divisioonakärkenä. Petersin apuvalmentajana toiminut ex-pelaaja Rod Brind’Amour puolestaan teki fiksusti eikä muuttanut pelitapaa liikaa. Tuloksena oli ensimmäinen pudotuspelipaikka yhdeksään vuoteen. HäSa