Uutiset

Ähtärin pandat voidaan joutua palauttamaan Kiinaan, arvioi ministeriö Suomen Kuvalehdelle

Lumi eli Jin Baobao on toinen Ähtärissä pandoista. Arkistokuva

Ähtärin pandat voidaan joutua palauttamaan Kiinaan, arvioi maa- ja metsätalousministeriö Suomen Kuvalehdelle. Pandakaksikon palauttaminen on edessä, jos Ähtäri ei saa toimintaansa kannattavaksi tai ellei keksitä muuta rahoitusmuotoa kuten säätiötä, sanoo lehdelle maa- ja metsätalousministeriön kansliapäällikkö Jaana Husu-Kallio.

Hänen mukaansa pandojen palautus Kiinaan olisi kuitenkin ”äärimmäinen ja ehdottomasti viimeinen toimi”.

Ähtärin eläinpuiston talous on ollut ongelmissa jo ennen koronaepidemiaa. Tällä viikolla eduskunnassa keskusteltiin eläinpuistolle budjetissa esitetystä 1,5 miljoonan euron avustuksesta.

Ähtärin pandojen vuokrasopimus on 15-vuotinen, ja siitä on kulunut kaksi vuotta.

”Kävijämäärät nyt jo normaalit”

Jos valtiolta tulee 1,5 miljoonan tuki, se on eläinpuistolle tärkeä talousapu, arvioi eläinpuiston toimitusjohtaja Arja Väliaho STT:lle.

–  Ilman muuta se auttaa merkittävästi tilannettamme.

Väliaho muistuttaa, että eläinpuisto aloitti taloutensa tervehdyttämisohjelman jo ennen korona-aikaa, viime syksynä.

Ähtärin eläinpuiston vuotuinen pääsesonki osuu ajalle toukokuun alusta elokuun loppuun.

–  Toukokuun liikevaihto pääosin menetettiin, kun kävijöitä ei saatu koronan vuoksi. Nyt kävijämäärät ovat kuitenkin jo palautuneet normaaleiksi. Syyskuun paikkeilla pääsemme arvioimaan, miltä tilanne näyttää.

Väliahon mukaan eläinpuiston tavoitteena on edelleen 200  000 vuosittaista kävijää.

Hänen mukaansa pandakaksikko on ehdottomasti Ähtärin puiston vetonaula.

–  Toiveenamme on, että ensi kesänä pandoillamme olisi myös poikanen, Väliaho lisää.

Asiasanat

Päivän lehti

9.7.2020