Uutiset

Cocks pysyi voitolla …SM-liigan kärkikamppailussa

Riihimäen Cocks otti keskiviikkona arvokkaan voiton käsipallon SM-liigassa. Runkosarjan kärkikvartettiin ja pudotuspelien kotietuun vahvasti ankkuroitunut Vantaan Atlas kaipasi riihimäkeläisten tapaan kipeästi lisäpisteitä. Vähillä vaihtopelaajilla Riihimäelle matkustanut Atlas taipui kuitenkin selvin numeroin 36–28 (17–15). Cocks on voittonsa ansiosta kahden pisteen päässä sarjakärki Dickenistä. Helsinkiläisillä on yksi ottelu enemmän pelattuna.

Illan ottelu oli kaksijakoinen. Koko avausjakso ja viitisen minuuttia toisesta puoliajasta kamppailu säilyi tasaisena. Vierasjoukkue nousi jopa kymmenen minuuttia ennen avausjakson päättymistä johtoon.

Cocksin loukkaantumisten kaventama pelaajarinki oli viikonloppuna otellut kahdesti EHF Challengen puolivälieräpaikoista, joten pelirasitus näkyi. Omien virheiden ohella muutama erotuomareiden vihellys suututti riihimäkeläisiä. Cocksin päävalmentaja Kaj Kekki sai jopa keltaisen kortin kritisoituaan tuomiota.

Puolustus toimi

Tuomioista riippumatta Atlaksen lento katkesi toisen puolituntisen alkuhetkillä vastustajan kovuuteen. Dragan Vrgoc nosti jakson alussa vieraat yhden maalin päähän, mutta viiden minuutin vaiheilla kovaa puolustanut Milos Maksimovic sai vihdoin jäähyn. Cocksin hahmo Kristo Voika teki ensin rangaistusheitosta johtomaalin ja pian Roni Syrjälä iski nopeasta riihimäkeläisille jo kolmen maalin johdon.

Erittäin vahva riihimäkeläispuolustus ajoi Atlaksen kookkaat takamiehet Maksimovicin ja Vrgocin ahtaalle. Puolustuksen liike ja syöttöjen katkot johtivat tilanteeseen, jossa mm. Syrjälä ja asemapelissäkin maaliahne Vitalie Nenita mättivät maaleja nopeista läpiajoista. Alusta saakka hyviä torjuntoja esittänyt Atlaksen maalivahti Tuomas Laitinen oli voimaton toistuvien vastaiskujen edessä.

Peli ratkesi, kun toista puoliaikaa oli pelattu 14 minuuttia. Nyt isokokoinen Vrgoc turvautui painiotteisiin puolustuksessa ja joutui jäähylle. Voika onnistui tilanteesta tuomitussa rankkarissa ja perään Cocks rokotti kaksi maalia ylivoimalla.

Atlaksen aikalisästäkään ei ollut enää apua, sillä seitsemän maalin takaa joukkue ei enää noussut. Loppu oli käytännössä loppunumeroiden hienosäätöä, jossa puuhassa Cocksin yhdeksän maalin miehet Voika ja Nenita olivat elementissään.

– Me muutettiin vähän puolustusta toisella jaksolla. Laitettiin isompia miehiä keskelle ja saatiin sillä niiden heittäjät kuriin, Cocksin päävalmentaja Kaj Kekki kertasi. (HäSa)

Asiasanat