Uutiset

Irlannin perheet ostavat itse kaikki koulukirjat

Conlonin perheessä Dublinin pohjoispuolen Malahidessa vietetään iltapäivää.

Äiti Jackie valvoo kolmen poikansa Johnin, Davidin ja Ciaránin läksyjen tekoa ennen nuorimman pojan urheiluharjoituksia. Isä Sean on vielä töissä. Irlantilaisperheessä mietitään jo tulevaa vuotta, jolloin nuorinkin pojista siirtyy yläkouluun ja vanhin suorittaa yläkoulun neljäntenä vuonna irlantilaiseen yläkouluun liittyvän siirtymävuoden.

Mietinnässä ovat kouluun liittyvät maksut ja muut kulut, jotka monen lapsen perheissä saattavat nousta korkeiksi. Suurin osa koulukuluista – univormuista lähtien – otetaan Irlannissa perheiden kukkaroista.

– Pelkästään kouluvuoden alussa maksuihin ja kuluihin menee 2 000 euroa. Ja kun koulu alkaa, viikoittain tulee lappuja, joissa pyydetään rahaa ties mihin maksuihin, Jackie Conlon sanoo.

KOULUJEN vapaaehtoisiksi mainostettuihin maksuihin menee yleensä 150 euroa per lapsi. Tällä summalla lapsen koulupaikka varmistetaan seuraavaksi vuodeksi.

Conlonin perhe saa kolmesta pojasta alennusta, joten kokonaismaksu on 400 euroa vuodessa.

Ensi vuonna tilanne muuttuu hieman, sillä pelkästään Johnin opintoihin kuuluvan siirtymävuoden maksu on 300 euroa.

Koulun oppikirjat ostetaan Irlannissa alakoulusta lähtien itse. Sama koskee muita oppimisvälineitä kuten kyniä, kumeja, viivottimia, harppeja ja vihkoja.

Yksi suurimmista kuluista on yläkoulussa edellytetty tablettitietokone, jonka vanhemmat joutuvat ostamaan itse. Laite, pakolliset e-kirjat, vakuutus ja asentamispäivä maksavat 720 euroa.

KAHTENA PERÄKKÄISENÄ vuonna Conlonin perheellä on ollut edessä sama hankinta.

– Ongelmana on ollut, että kolmen vuoden jälkeen e-kirjat pyyhkiytyvät pois, eikä niitä voi siirtää nuoremmalle sisarukselle. Valinnaisaineiden e-kirjat eivät kuulu pakettiin. Ne pitää ostaa erikseen, Jackie Conlon kertoo.

Niin myös moni muu asia. Kouluretkistä maksetaan erikseen.

– Museoretkistä saatetaan pyytää 20 euron maksua ennen retkipäivää.

Perheen lapset eivät kaikille retkille lähde. Yläkoulun ensimmäisen vuoden retki Pohjois-Irlannin rajan pinnan Carlingfordiin vielä menettelee hinnaltaan, mutta kalliimmat eivät.

– Eilen tuli viesti matkasta, jonka hinta on 1 350 euroa per oppilas. Me käytämme rahan mieluummin perhelomaan.

OSA KOULUISTA on keksinyt säästökeinoja.

– Ciaránin koulussa otettiin vuosi–pari sitten käyttöön kirjojen vuokraaminen. Jos kirja maksaa 25 euroa, sen voi vuokrata vuodeksi viidellä eurolla.

Kevään lopuksi kouluissa järjestetään myyntitapahtumia, joissa käytettyjä kouluvaatteita myydään halvalla eteenpäin.

Perheet myös lahjoittavat käytettyjä kouluvaatteita tuttavaperheille.

Mikäli vanhempien ansiotulot jäävät tietyn rajan alle, voivat perheet hakea lasten koulunkäyntiin liittyviin kustannuksiin Takaisin kouluun -avustusta.

Jotkut miettivät, miten paljon veroja tulisi maksaa lisää, jotta koulumaksut ja -hankinnat voitaisiin peittää veroilla.

– Meillä on uusi hieno yläkoulu. Pelkästään urheilusalia katsomalla näkee, ettei sitä makseta minun maksamillani rahoilla. Olemme kouluihin ja alueeseen hyvin tyytyväisiä, Jackie Conlon arvioi.

Markus Ahonen

Päivän lehti

22.1.2020