Uutiset Los Angeles

Joe Bidenin niskassa isot odotukset – näin amerikkalaiset suhtautuvat vallanvaihtoon

Yksi pelkää sosialismia, kun toiselle uusi presidentti edustaa Trump-painajaisten loppumista. Yhteistä amerikkalaisille on toive, että Biden selättää pandemian.
Dosentti Terry Kramer opettaa liiketaloutta UCLA:n yliopistossa Los Angelesissa. Kuva: UCLA Anderson School of Management
Dosentti Terry Kramer opettaa liiketaloutta UCLA:n yliopistossa Los Angelesissa. Kuva: UCLA Anderson School of Management

Joseph Robinette Biden Jr:sta tulee tammikuun 20. päivänä Yhdysvaltain 46. presidentti, kun hän vannoo virkavalansa Washington DC:ssä.

Eläkkeellä oleva suomalaistaustainen yliopisto-opettaja ja terapeutti Ellie Larmouth, 73, näki painajaisia seuratessaan väistyvän presidentin tekemisiä.

– Aina kun luulin, ettei Donald Trump voisi enää tehdä mitään kauheampaa, hän teki sen. Mies on henkisesti tasapainoton, suuruudenhullu eikä kykene kontrolloimaan tunteitaan. Amerikkalainen painajainen, Larmouth latelee.

Eläkeläinen Ellie Larmouth Sophie-koiransa kanssa. Larmouthin kaikki isovanhemmat olivat Suomesta. Kuva: Tomi Hinkkanen
Eläkeläinen Ellie Larmouth Sophie-koiransa kanssa. Larmouthin kaikki isovanhemmat olivat Suomesta. Kuva: Tomi Hinkkanen

Larmouthilla on pitkä työkokemus mielenterveydenhoidon alalta. Hän asuu miehensä ja kultaisennoutajansa Sophien kanssa Towerin kylässä Minnesotassa, nauttii saunassa käymisestä ja järvessä uimisesta. Enää presidentin tekemiset eivät valvota häntä.

– Nyt kun Biden ja Kamala Harris ovat astumassa valtaan, tunnen toivoa. Päätökset tulevat perustumaan faktoihin. Bidenin virkanimityksissä on eri alojen asiantuntijoita, Ellie summaa.

Riitta Kivi, 52, on asunut leijonanosan elämästään Yhdysvalloissa. Hän toimi sisustusarkkitehtinä, kunnes terveyssyyt pakottivat hänet alalta. Nykyään Seattlessa asuva nainen valokuvaa työkseen.

Valokuvaaja Riitta Kivi Benji-koiransa kanssa kotona Seattlessa. Kuva: Riitta Kivi
Valokuvaaja Riitta Kivi Benji-koiransa kanssa kotona Seattlessa. Kuva: Riitta Kivi

Bidenin kannattaja ei saanut äänestää, koska ei ole USA:n kansalainen.

– Uskon, että Amerikka palaa siihen, että täällä kunnioitetaan tiedettä, asiantuntijoita ja suojellaan ympäristöä. Toivon toimia kansan yhdistämiseksi. Asioita, kuten covid-19-tautia, ei saa politisoida, Kivi paaluttaa.

Valokuvaaja näkee Trumpissa myös jotain myönteistä.

– Hän suosi yksityisyrittäjiä. Biden tukee ammattiliittoja, joihin en kuulu. Pienenä pelkona on työnkuvan muuttuminen uusien lakien vuoksi, Kivi ruotii.

Eileen Hale, 60, asuu trailerissa Baltimoren esikaupungissa Marylandissa miehensä Josephin ja pitbullinsa Bunkiksen kanssa.

Tunnelma pariskunnan kotona on alakuloinen. He kokevat väitteet vilpillisistä vaaleista tosiksi.

– Olen aina ollut republikaani. Tämä oli vasta toinen kerta kun äänestin. Ensimmäisellä kerralla Bushia ja nyt Trumpia toiselle kaudelle, Hale kertoo.

Joseph ja Eileen Hale Bunkis-koiransa kanssa kotonaan Marylandin Brooklyn Parkissa. Kuva: Eileen Hale
Joseph ja Eileen Hale Bunkis-koiransa kanssa kotonaan Marylandin Brooklyn Parkissa. Kuva: Eileen Hale

Aviomies Joseph on työkoneiden ajaja. Eileen työskenteli ruokakaupassa, kunnes loukkasi selkänsä ja on nyt sairaseläkkeellä. Selkää on leikattu seitsemään otteeseen. Myös diabetes vaivaa. Nainen nauttii valtion medicare-sairausvakuutusta.

– Se voidaan ottaa meiltä pois, aviomies Joseph pelkää.

Biden haluaa kehittää Obamacare-sairausvakuutusta, joka on tuonut 20 miljoonaa amerikkalaista vakuutuksen piiriin.

– Abortin vastaisuus, verot, bensan hinta, Eileen luettelee hänelle tärkeitä asioita.

– Pelkään, että Amerikasta tulee sosialistinen. Biden tulee purkamaan kaiken, minkä Trump teki. Työttömyys lisääntyy ja verot nousevat, rouva kauhistelee.

Biden on sanonut korottavansa veroja, mutta vain yli 400 000 dollaria (n. 330 000 euroa) vuodessa tienaavilta.

Covid-pandemiaan pari suhtautuu vakavasti ja aikoo ottaa rokotteen heti, kun mahdollista.

Teknologianhallinnan dosentti Terry Kramer, 60, UCLA Andersonin bisneskoulusta on tehnyt yhteistyötä suomalaisyritysten kanssa yliopistonsa GAP-ohjelmassa.

Siihen osallistuu vuosittain yrityksiä eri puolilta maailmaa saamaan oppia liiketoimintansa laajentamiseen.

Miehellä on myös pitkä kansainvälinen ura it-alalla ja Yhdysvaltain ulkoministeriössä.

– Covidin voittaminen on avainasia. Sen jälkeen Bidenin painopisteenä tulee olemaan maan avaaminen ulkomaailmalle. Suhteet Eurooppaan tulevat kehittymään parempaan suuntaan. Ne tahriintuivat syyttä suotta eniten, Kramer harmittelee.

Bidenin kausi merkitsee käännettä nykyhallinnon USA ensin -politiikalle.

– Trump on ollut dramaattinen esimerkki kansallismielisestä populistista. Opetamme bisneskoulussa, että parhaat liikesuhteet ovat sellaisia, joista molemmat hyötyvät, Kramer toteaa.

Varsinkin maan keskiosassa yleiset palvelu- ja teollisuuden alan työpaikat ovat vaakalaudalla.

– USA:ssa on kolme miljoonaa rekkakuskia, jotka ovat vaarassa menettää työnsä itse ajavien autojen tullessa markkinoille. Työttömyys tulee lisääntymään, dosentti laskee.

– Voidaanko yrityksiä kannustaa luomaan työpaikkoja maan keskiosaan? Voidaanko ihmisiä uudelleenkouluttaa? Tehtävissä on paljon sen sijaan, että annettaisiin tilanteen pahentua ja syytetään siitä ulkomaalaisia, Kramer sanoo.

Bidenin painopisteet

Koronapandemian voittaminen.

Ympäristönsuojelu, kuten paluu Pariisin ilmastosopimukseen.

Kansainväliset suhteet, kuten Iranin ydinsopimuksen uudelleenneuvottelu.

Valmistavan teollisuuden tukeminen.

Verotuksen korottaminen varakkaimmilta.