Uutiset

Kerho pysyi hyvin Kazanin tähtien kyydissä

Jääkiekon SM-liigaan valmistautuva Hämeenlinnan Pallokerho esiintyi edukseen lauantaina kotikaukalossaan Ritariareenassa. Harjoituskauden viimeisessä kotiottelussaan Kerho tarjosi venäläiselle Ak Bars Kazanille kunnon vastuksen. Tähtipelaajia vilissyt KHL-joukkue onnistui pusertamaan 3–2 (0–1, 1–1, 1–0, 1–0) -voiton vasta voittomaalikisassa.

Kaukaa ei liipannut Kerhon voittokaan, sillä joukkue johti peliä maalein 2–1 vielä 53 minuutin pelin jälkeen. 3–2-voittoa joukkueelle tarjottiin puolestaan ottelun lopussa Kazanin pakkikolossin Andrei Mukhachevin istuessa kaksiminuuttistaan kiinnipitämisestä.

Kazan oli vaarallisimmillaan ottelun alussa. HPK sai kuitenkin pian juonesta kiinni ja pelasi ottelun loppuun saakka varsin pirteästi. Jere Sallinen (1–0 ylivoimalla) ja Ville Viitaluoma (2–1) iskivät kotijoukkueen maalit.

Venäläisten 1–1-ylivoimamaalissa asialla oli todellinen tähtitrio – maalin teki ykkösketjun laituri Aleksei Morozov ja syöttäjinä olivat puolustaja Ilja Nikulin ja maalivahti Konstantin Barulin. Morozov pelasi tutulla paikallaan Niko Kapasen johtamassa ketjussa, jonka toisella laidalla viiletti Danis Zaripov.

Kazanin toisen maalin iski Janne Pesonen, joka pelasi Jarkko Immosen johtamassa kakkosketjussa.

”Ruplapinot eivät näkyneet”

HPK:n kapteeni Ville Viitaluoma pyyhki hikeä tyytyväisenä ottelun jälkeen. Vilin mielestä vauhdikas ottelu oli erinomainen kotikenraali syyskuun 13. päivänä käynnistyvään SM-liigaan.

– Olen todella ylpeä joukkueestamme. Vastassa oli sentään maalimanluokan joukkue, joka iskee heti kun siihen tarjoutuu tilaisuus. Vastustajan ruplapinot eivät näkyneet millään lailla esityksessämme, Viitaluoma jutteli.

Kerho pelaa vielä kaksi harjoitusottelua ennen liigan alkua. Joukkue kohtaa ensi viikolla Forssassa Ilveksen ja Lukon.

– Olemme menneet koko ajan eteenpäin. Kaikilla alkaa olla jo aika hyvin selvillä, mitä askissa tehdään, Viitaluoma sanoi.

Myös Kerho päävalmentaja Ari-Pekka Selin oli tyytyväinen miehistönsä esitykseen.

– Tämä ottelu oli arvokasta sparrausta liigajäille. Pelasimme 60 minuuttia hyvin kovaa joukkueetta vastaan. Ainoastaan voittomaalikisa jäi hieman kaivelemaan, sillä olemme hävinneet neljästä ottelusta kolme rankkareilla, Selin muisteli.

HPK on pelannut harjoituskaudella monella eri kokoonpanolla. Selin kuitenkin uskoo, että Kerho aloittaa liigan suunnilleen lauantain miehistöllä.

– Joitakin vaihdoksia on vielä luvassa. Arsi Piispanen on tervehtynyt pelikuntoon ja palaa kaukaloon keskiviikon Ilves-ottelussa Forssassa. Myös aivotärähdystä potenut Antti Aarnio alkaa olla kunnossa, Selin kertoi.

Selin kehui lauantaina varsinkin Juha Kiilholman johtamaa hyökkäysketjua, jonka laidoilla pelasivat Borna Rendulic ja Jere Sallinen.

– Rohkeaa peliä koko kolmikolta. Myös uuden puolustajamme Dan Spangin meno on ihan hyvää, Selin arvioi.

HPK:n kokoonpano: Maalivahdit Mikko Tolvanen (Mika Järvinen). Puolustajaparit Dan Spang–Joni Tuominen, Aleksi Laakso–Marko Tuulola, Juha Alén–Juho Mielonen ja Santeri Alatalo–Lauri Kärmeniemi. Hyökkäysketjut Jesse Saarinen–Ville Viitaluoma–Teemu Rautiainen, Tuomas Santavuori–Tuomas Vänttinen–Marko Luomala, Jere Sallinen–Juha Kiilholma–Borna Rendulic ja Jaakko Turtiainen–Otto Paajanen–Robert Leino.

Kapanen kaukalossa,…Lahti katsomossa

Kazanin Niko Kapasella riitti pelin jälkeen juttuseuraa Ritariareenan käytävillä. Ex-kerholainen pelaa jo viidettä kautta KHL-liigan mahtiseuroihin kuuluvassa Ak Bars Kazanissa. Lallin tositoimet KHL-jäillä alkavat torstaina.

– Pikkuhiljaa joukkueemme alkaa olla taas kunnossa. Valmistautuminen kauteen on sujunut ihan hyvin – Suomessa olemme jo kolmatta kertaa viimeistelemessä kuvioitamme, Kapanen kertoi.

Kapanen ei ollut tyytyväinen lauantain esitykseensä.

– Koko joukkueen meno oli vielä hieman tahmeaa. Porukassa on kuitenkin edelleen potentiaalia, Kapanen vakuutti.

Ritariareenan yleisö odotti lauantaina kaukaloon myös Janne Lahtea. Ensimmäistä kauttaan Kazanissa pelaava entinen HPK:n mies löytyi kuitenkin katsomosta.

– Olen tänään huilivuorossa. Toivottavasti pääsen taas kokoonpanoon sunnuntaina Raumalla.

Lahti on viihtynyt hyvin uudessa seurassaan.

– Kovaa on treenattu koko syksy. Harjoituspelit aloitimme kuitenkin aika myöhään, mutta tällä viikolla on sitten tahkottu jo neljä matsia, Lahti nauroi. (HäSa)