fbpx
Uutiset

Keski-ikä kesyttää äkäpussin

Ihmisen persoonallisuus ei ole kiveen hakattu. Tieto on mitä parhain sellaisen ihmisen kohdalla, joka on juuri hoksannut, että syy onkin hänen äksyilyssään, kun ystävät eivät enää pidä yhteyttä.

– Elämäntilanteet ja kokemukset vaikuttavat persoonallisuuteen jatkuvasti, sanoo psykologian emeritusprofessori Markku Ojanen.

Kun äksy päättää muuttua mukavaksi, palkinto tulee pian.

– Niin metsä vastaa kuin sinne huudetaan, professori siteeraa sananlaskua. Kukapa ei pitäisi ystävällisyydestä?

Vuosien varrella opitut toimintatavat ja asenteet voivat kuitenkin olla lujassa.

– Niitä ei ole helppo tietoisesti muuttaa. Sitä vaikeampaa se on, mitä enemmän hokee, että en voi muuttua.

KOSKAAN ei ole liian myöhäistä. Edes kärttyisä keski-ikäinen ei ole menetetty tapaus.

– Päinvastoin. Keski-iässä ihmisen tunne-elämä luonnostaan tasapainottuu, kun sovinnollisuus ja tunnollisuus keskimäärin lisääntyvät ja neuroottisuus vähenee, sanoo tutkimusjohtaja Katja Kokko. Hän tutkii keski-ikään ja ikääntymiseen liittyviä psykologisia kysymyksiä Jyväskylän yliopiston Gerontologian tutkimuskeskuksessa.

Kokko korostaa keski-iän roolia rajapyykkinä kohti vanhuutta.

– Viisikymppiset ovat keskimäärin varsin tyytyväisiä elämäänsä ja luottavat huomiseen.

Ennustettavissa on lempeämpiä ikäihmisiä, koska äksyily ei kannata.

– Elämänkokemuksen myötä ihmisellä kasvaa ymmärrys siitä, miten kannattaa toimia. Ikäihmiset ovat nuorempia taitavampia käyttämään positiivisia strategioita. He myös märehtivät negatiivisia asioita nuoria vähemmän, Kokko sanoo.

JOISSAKIN luonteenpiirteissä muutos on helpompaa, toisissa vaikeampaa, tietää Ojanen.

– Esimerkiksi kärttyisyydessä on kyse itsehillinnästä: Kaikkea ei tarvitse sanoa tai tehdä, mitä mieleen tulee. Vastaavasti ystävällisiä tekoja on mahdollista tehdä enemmän. Silloin kärttyisän rooli heikkenee.

Luonteenpiirteitä punnitaan hyvinä ja huonoina riippuen siitä, mitä kulloinkin pidetään arvossa.

– Kiltteys on hieno ominaisuus ja vika on meissä muissa, jotka emme osaa sitä tarpeeksi arvostaa. Jos kokee, että joutuu antamaan liikaa periksi, muuta keinoa ei ole kuin opetella jämäkkyyttä. Ei-sana on elämässä tarpeen, muuten ei pärjää.

Katkeruudessa on usein kyse todellisista vääryyksistä.

– Silloin katkeralla on ikään kuin oikeus katkeruuteensa. Sellaisesta kokemuksesta on vaikea luopua, vaikka siitä on paljon harmia myös itselle. Vääryyksiä haudottaessa katkeruus voi vielä suotta korostua.

LUONTEENPIIRTEISSÄ on tiettyjä ydinominaisuuksia, joiden muuttaminen on kaikkein hitainta.

– Persoonallisuuden tutkijat kutsuvat näitä ominaisuuksia viideksi suureksi piirteeksi, Ojanen sanoo.

Piirteitä ovat neuroottisuus tai ahdistuneisuus, sosiaalisuus, avoimuus uusille kokemuksille, sovinnollisuus ja tunnollisuus.

– Vaikka kyse on jokseenkin pysyvistä piirteistä, myös nämä ominaisuudet muuttuvat elämän aikana ja niihin voi vaikuttaa, kun on halua muuttua.

Kaikkien ominaisuuksien ei aina edes ymmärrä kuuluvan muutettavien piirteiden listalle.

– Oman kovuuden tunnistaminen voi olla vaikeaa, koska kovuudella pääsee elämässä usein eteenpäin.

Menot