Kolumnit Uutiset

Kippis uudelle paaville

Irlantilainen pappi, isä Tom, tarjosi tuhdin tujauksen viskiä sen kunniaksi, että Vatikaanin konklaavi oli juuri pölläyttänyt valkoista savua ja valinnut uuden paavin.

Eikä siinä kaikki, valinta osui sopivaan mieheen, vaatimattomaan argentiinalaiskardinaaliin, jos tuli paavi Franciscus.

Isä Tom tulee Irlannista, mutta on työskennellyt vuosikymmeniä itäisessä Afrikassa.

Syrjäkylillä hän vetää vammaisille lapsille tarkoitettua keskusta, jonka tavoitteena on mahdollistaa lasten koulunkäynti läheisessä koulussa.

Muutamaa päivää aikaisemmin istuin iltaoluella paikallisella terassilla, jossa nuori mies tuli suorasukaisesti kyselemään, mihin seurakuntaan kuulun.

Afrikassa on itsestäänselvyys, että kuuluu johonkin uskonnolliseen yhteisöön. Yhtä selvää on, että asiaa voi tiedustella tuntemattomaltakin melkein heti hyvän päivän toivotusten jälkeen.

Jos vastaa, ettei kuulu mihinkään yhteisöön, ei tule ymmärretyksi. Johonkin pitää kuulua.

Nuori mies, nimeltään Nixon Mandele, ryhtyi sinnikkääseen käännytystyöhön.

Amerikasta aggressiivista lähetystyötä tekevä, helluntailaistyyppinen Assemblies of God –seurakunta on saanut paljon seuraajia Afrikan maissa.

AG-seurakunnassa on parempi musa ja enemmän kielillä puhumista kuin vaikkapa luterilaisilla.

Mandele väitti lisäksi, että tähän ryhmään liittyminen on ainoa tapa päästä taivaaseen.

Kysyin häneltä, eikö siis katolinen isä Tom pääse taivaaseen. Kuulemma ei.

Paavillakin, tai ainakin aikaisemmilla paaveilla, voisi olla hieman nieleskelemistä isä Tomin suorasukaisessa tyylissä. Hänelle merkitystä ei ole muodollisuuksilla ja hierarkialla, joita kirkkokunnat rakastavat.

Hän ajelee 20 vuotta vanhalla kolhiintuneella Nissanin pick-upilla ja lainaa sitä mielellään nunnillekin. Heille äveriäältä katoliselta kirkolta ei ole kulkupelejä piisannut.

Isä Tom, kuten monet kehitysmaissa toimivat papit, on eri mieltä Vatikaanin kanssa useista opillisista kysymyksistä. Päällimmäisenä niistä on suhtautuminen syntyvyyden säännöstelyyn.

Aidsin levitessä katolisen kirkon kondomikielto on lähes rikos ihmiskuntaa kohtaan.

Pappi on kuitenkin ollut uskollinen kirkolleen, vaikka sen oppeja on tullut ehkä sovelletuksi luovasti.

Hänen uskonsa näkyy toimissa kaikkein köyhimpien ja unohdetuimpien puolesta. Kehitysmaissa vammaiset, erityisesti kehitysvammaiset kuuluvat heihin, joilla ei käytännössä ole mitään mahdollisuuksia.

Ihmisiin isolla Iillä törmää joskus. He mieluummin toimivat kuin jäävät hurskastelemaan.

Isä Tom ei koskaan ole väittänyt oman tiensä olevan ainoa taivaaseen johtava.

Näitä ihmisiä eri uskonsuunnat tarvitsisivat – muslimitkin.