Uutiset

Kivi pehmeä kuin saippua

Kädet ovat vahvat ja kokeneet. Ne pitelevät pohjoisnicaragualaista ihmettä, saippuakiveä, osaavasti.
Modesto Aguillar on tehnyt saippuakivitöitä vuosikausia, 12-vuotiaasta asti.

Aguillarin taltta naputtelee kivenmurikoista ihmisfiguureja, liskoja, tukaaneja, delfiinejä – melkein mitä vaan.

Veistosten materiaali, kaunis saippuakivi, löytyy läheltä kotia, pohjoisnicaragualaista Estelín kaupunkia ympäröiviltä kukkuloilta.

Pehmeä kivi on kohtalaisen helppoa työstää. Veistoksen karkea muoto löytyy nopeasti, sitten työ muuttuu hitaammaksi. Aguillar hioo yksityiskohdat esiin ensin karkealla viilalla ja sitten pehmeämmällä hiekkapaperilla. Lopuksi patsas viimeistellään kenkälankilla.

Valmis veistos on pehmeä kuin silkki.

Mitch pakotti miettimään

Aguillar asui ennen pienessä San Juan de Limayssa, mutta lokakuussa 1998 iskenyt hurrikaani Mitch pakotti Aguillarin muuttamaan Estelíin.

Mitch teki köyhässä Nicaraguassa ennennäkemätöntä tuhoa, ja sen jälkiä korjataan vieläkin. Hurrikaanin jälkimainingeissa koko maa on joutunut pohtimaan toimeentuloaan: Mitch osoitti, kuinka herkkiä perinteiset elinkeinot ovat.

Ongelma koskettaa kipeästi Estelíä, sillä kaupunki ympäristöineen on perinteistä kahvin- ja tupakankasvatusseutua.
Viime vuosina kaupungissa onkin keskitytty laajentamaan alueen elinkeinoja. Yhtenä keinona on nähty turismin kehittäminen, kaupungin läpi kulkevaa valtatietä matkaavien nicaragualaisten pysäyttäminen.

Kasvua etsitään paitsi nicaragualaisittain eksoottisesta mansikanviljelystä ja ekoturismista, myös kylämatkailusta.

Kotimaisten ja ulkomaisten vieraiden toivotaan parantavan juuri Aguillarin kaltaisten pienituloisten käsityöläisten asemaa.

Taltta siirtyy isältä pojalle

Modesto Aguillarin mahdollisuudet hyötyä kasvavasta turismista näyttävät hyviltä. Saippuakivituotteet ovat kysyttyjä, ja osa Aguillarin takapihallaan tekemistä tuotteista myydään jopa Costa Ricaan asti.

Saippuakiviveistosten tuoma tulotaso riippuu esineiden koosta. Pienistä patsaista Modesto Aguillar saa noin 50 cordobaa (noin 2,5 euroa). Tulot nousevat, jos tehdään tilaustöinä isompia veistoksia. Niistä tienaa helposti yli 200 cordobaa eli noin 9,5 euroa.

Tällä hetkellä työllä elättää perheen, mutta ei rikastu.

-Nautin työstäni. Minua ilahduttaa se, että asiakkaat pitävät työstäni, Aguillar kertoo.

Aguillarin taidot jatkavat tulevaisuudessa elämäänsä, sillä kivenveistäjän oma poika Gelber Aguillar aikoo seurata isänsä jalanjälkiä. Viidennellä luokalla koulua käyvä Gelber auttaa isäänsä lomilla ja iltaisin.

-Tahdon käsityöläiseksi, koska isäkin on, Gelber kertoo.