Uutiset

Koronaepidemian lähde löytyy kiinalaistorien "tautihautomosta" – ympäristöjärjestöt ovat varoittaneet villieläinkaupan riskeistä pitkään

Toreilla myydään käärmeitä, jäniksiä ja jopa muurahaiskäpyjä. Laiton ja epämääräinen eläinkauppa kukoistavat myös verkossa.
Kiinan kalatoreilla myydään paljon muutakin kuin kalaa ja katkarapuja. Esimerkiksi kokonaisena ostettu krokotiili maksaa alle kymmenen euroa kilolta. Matelijoiden ja sammakkoeläinten lisäksi toreilla myydään lintuja ja nisäkkäitä, joista monet on salametsästetty. Kuva: ALEKSANDAR PLAVEVSKI
Kiinan kalatoreilla myydään paljon muutakin kuin kalaa ja katkarapuja. Esimerkiksi kokonaisena ostettu krokotiili maksaa alle kymmenen euroa kilolta. Matelijoiden ja sammakkoeläinten lisäksi toreilla myydään lintuja ja nisäkkäitä, joista monet on salametsästetty. Kuva: ALEKSANDAR PLAVEVSKI

Kiinassa puhjenneella koronavirusepidemialla on yhteys laittomaan villieläinkauppaan.

Maan toreilla myydään lukematon määrä enemmän ja vähemmän eksoottisia eläimiä ja niiden osia, joita käytetään erityisesti perinteisessä lääketieteessä ja ruuanlaitossa. Usein eläimet on salametsästetty ja -kuljetettu myyntiä varten.

Erilajisia eläimiä ja niissä eläviä mikrobeja pidetään lähellä toisiaan ja suuria ihmisjoukkoja.

Toreja onkin kutsuttu tautihautomoiksi, joissa erilaiset virukset pääsevät kehittymään uusiksi muodoiksi ja siirtymään myös ihmiseen.

Käärmeistä, mäyristä tai rotista ihmiseen?

Uusimman, kansainvälisessä mediassa Wuhan-virukseksi kutsutun viruksen löytöpaikassa Wuhanissa on samanlaisia eläintoreja kuin muuallakin Kiinassa.

– Uuden koronaviruksen alkuperä on laittomasti myydyt villieläimet Wuhanin kalatorilla, vahvisti Kiinan tautientorjunnan keskuksen johtaja Gao Fu torstaina.

Alkuvaiheessa viruksen uuden muodon epäiltiin siirtyneen ihmiseen käärmeistä. Kiinan hallituksen lääketieteellisen neuvonantajan Zhong Nanshanin mukaan muita mahdollisia eläimiä ovat mäyrät ja rotat.

Täydellinen tautihautomo

Laittoman villieläinkaupan merkitys elonkirjolle sekä eläinten huono kohtelu ovat olleet tiedossa pitkään. Ympäristöjärjestöt ja terveysasiantuntijat ovat kuitenkin varoittaneet kauan myös toimintaan liittyvistä tautiriskeistä.

– Kaikkien näiden lajien lastaaminen yhdessä pienelle alueelle, jossa eritteet sekoittuvat, on paremmin piilossa kuin eläinten hyvinvointi, huomauttaa yhdysvaltalaistaustaisen Wildlife Conservation Society -eläinsuojelujärjestön pääjohtaja Christian Waltzer uutistoimisto Reutersille.

Uusin Wuhan-virus kuuluu koronaviruksiin, joiden perimä on koodattu rna- eikä dna-molekyyleihin. Tämä auttaa sitä muuntumaan hyvin nopeasti ja siirtymään myös eri lajien völillä.

Waltzer korostaa, että häkeissään stressaantuneiden eläinten immuunipuolustus on heikompi kuin luonnonoloissa. Hän kutsuu ”järjestelmää” täydelliseksi taudinaiheuttajien kehittymiselle.

– Sitä ei pystyisi tekemään paremmaksi, vaikka yrittäisi.

Wuhanin torilla oli myynnissä ainakin 50 eri lajia

Wuhanin kalatori suljettiin vuoden lopulla.

Ennen sulkemista otetuissa valokuvissa näkyy häkeittäin erilajisia käärmeitä, piikkisikoja ja kettuja. Mediatietojen mukaan torilla myytiin kalojen ohella ainakin 50 eri selkärankaista eläinlajia.

Myynnissä olisi ollut uhanalaisia muurahaiskäpyjäkin.

China Business Journal -lehden lähteen mukaan torilla myytiin myös esimerkiksi ankkoja ja villejä jäniseläimiä.

Kiina on sulkenut viime viikkoina toreja ja eläintarhoja muuallakin kuin Wuhanissa. Lisäksi elävän siipikarjan myyntiä on rajoitettu sekä villieläinten kuljetuksia rajoitettu.

Ainakin joillakin alueilla rajoituksia kutsutaan lähinnä symbolisiksi.

Sarsin jälkeen tiukennuksia on yritetty

Kiinan eläintoreja on aiemmin syytetty esimerkiksi sars-virusepidemiasta vuonna 2003. Infektio tappoi lähes 800 ihmistä eri puolilla maailmaa.

Tutkijat pitävät todennäköisenä, että sars sai alkunsa viruksen siirtymisestä jostakin eläinlajista ihmiseen eteläisessä Kiinassa.

Aluksi epäilykset kohdistuivat herkkuna pidettyyn naamaripalmunäätää, mikä johti tuhansien villien palmunäätien tappamiseen. Sittemmin lepakot katsottiin todennäköisemmäksi tartuntalähteeksi.

Sars-epidemian jälkeen Kiina pyrki tiukentamaan eläinkaupan valvontaa ja puuttumaan villieläinten salametsästykseen.

Ympäristöjärjestöt ovat pitkään vaatineet Kiinalta tiukempia lakeja ja perinnelääketieteen eläinperäisten ainesosien korvaamista synteettisillä aineilla.

Vahvat perinteet jarruttavat kuitenkin viranomaisten yrityksiä.

”Asiakkaat tekevät krokotiilista pataruokaa”

Torien lisäksi laiton ja epämääräinen eläinkauppa kukoistavat verkossa.

Esimerkiksi kiinalaisen verkkokauppajätti Alibaban ylläpitämällä Taobao-sivustolla on myynnissä esimerkiksi käärmeitä, riikinkukkoja ja jopa krokotiileja.

Reuters tavoitti käärmeen-, kamelin-, krokotiilin- ja peuranlihaa myyvän sisämongolialaisen Gong Jianin. Hän kertoi kysynnän kasvaneen niin, että edessä on verkkomyynnin laajentaminen.

– Asiakkaat todella pitävät krokotiilista. He tekevät siitä pataruokaa.

Päivän lehti

20.9.2020

Fingerpori

comic