Uutiset

“Kuolleet korallit eivät synnytä lapsia” – Suuren valliriutan kyky palautua ennalleen vaarantunut pahasti

Meriveden lämpenemisestä johtuvat peräkkäiset vaalentumisen kaudet vaikeuttavat korallien uudistumista aiheuttaen "laajan ympäristöromahduksen" vaaran.
Trooppinen kala ui terveen koralliriutan päällä Great Keppel -saaren edustalla Australian Queenslandissa marraskuussa 2016. Kuva: DAN PELED
Trooppinen kala ui terveen koralliriutan päällä Great Keppel -saaren edustalla Australian Queenslandissa marraskuussa 2016. Kuva: DAN PELED

Toinen toistaan seuraavat lämpöaallot Tyynessä valtameressä vahingoittavat Australian itärannikolla olevan Suuren valliriutan palautumiskykyä nostaen “laajan ympäristöromahduksen” mahdollisuutta, kertoo tuore tutkimus.

Tutkimuksesta kertoo uutiskanava CNN.

2 300 kilometriä pitkä riutta on joutunut viimeisten kahden vuosikymmenen aikana kokemaan useita laaja-alaisia vaalenemisia, jotka johtuvat normaalia lämpimämmästä merivedestä. Viimeksi vaalentumista tapahtui peräkkäisinä vuosina 2016 ja 2017.

Nature-lehdessä julkaistussa tutkimuksessa seurattiin aikuisia koralleja, jotka olivat selvinneet hengissä näistä tapahtumista sekä uusia koralleja, jotka olivat syntyneet riutalle vuonna 2018.

Tulos oli synkkä: “Kuolleet korallit eivät synnytä lapsia”, sanoi tutkimusta johtanut Terry Hughes lehdistötiedotteessa.

Korallien uudistuminen vähentyi 89 prosentilla

Tutkijat huomasivat aikuisten korallien puuttumisen johtaneen “korallien täydentymisen romahtamiseen” riutalla. Syynä oli lämpimän meriveden aiheuttama stressi koralleille.

“Uusien korallien syntyminen Suurelle valliriutalle romahti 89 prosentilla seurauksena aikuisten korallien häviämiselle vuosien 2016 ja 2017 lämpenemisestä”, Hughes sanoi.

Tutkijat ovat jo kauan varoittaneen ilmaston lämpenemisen vaikutuksista riutalle, joka on maailman suurin koralliriutta ja ainoa elävä organismi, jonka näkee avaruudesta. Unescon perintölistalla olevalla riutalla asuu tuhansia kala-, kilpikonna-, hai- ja merinisäkäslajeja.

Riutta ei ole liian suuri tuhoutuakseen

Tutkijoiden mukaan ilmastonmuutoksen aiheuttamat ympäristömuutokset vaikeuttavat ekosysteemien kykyä reagoida shokkeihin ja palautua niistä. Tämä seurauksena nykyiset ekosysteemit voivat romahtaa laajamittaisesti.

Riutan keskeinen korallilaji Acropora, joka tarjoaa suojan tuhansille muille lajeille, taantui entisestä määrästään 93 prosenttia vuosien 2016 ja 2017 vaalentumisen takia.

Raportin tehneet tutkijat odottavat korallien palautuvan ennalleen seuraavien viiden–kymmenen vuoden aikana, mutta vain jos seuraava vaalentuminen vältetään. Meriveden lämpenemisen jatkuessa tämä näyttää kuitenkin lähes mahdottomalta.

– Luulimme tähän saakka, että Suuri valliriutta olisi liian suuri tuhoutuakseen, sanoo Morgan Pratchett, joka oli mukana tutkimuksessa.