Uutiset

Liettuan seuraava presidentti on varovainen pankkimies, suorapuheinen kristillisdemokraatti tai nykyinen pääministeri

Paalupaikkaa pitävä Gitanas Nauseda kertoi Lännen medialle kiinnostuksestaan pohjoismaiseen sosiaalipolitiikkaan.
Ingrida Šimonyten vaalitilaisuudessa kannattajat jonottivat päästäkseen kuvaan ehdokkaan kanssa. Kuva: Markus Kuokkanen
Ingrida Šimonyten vaalitilaisuudessa kannattajat jonottivat päästäkseen kuvaan ehdokkaan kanssa. Kuva: Markus Kuokkanen

Liettualaiset äänestävät sunnuntaina uudesta presidentistä.

Kyselyissä erottuu selvästi kolmen kärkiehdokasta: Gitanas Nauseda, Ingrida Šimonyte ja nykyinen pääministeri Saulius Skvernelis. Kaksi ehdokasta pääsee vaalien toiselle kierrokselle, joka järjestetään 26. toukokuuta.

Parhaiten gallupeissa on pärjännyt Nauseda, joka on puolueista riippumaton ehdokas.

Professori Tomas Janeliunas Vilnan yliopiston kansainvälisten suhteiden ja politiikan tutkimuksen instituutista kertoo, että Nauseda pyrkii esiintymään keskusta-vasemmistolaisena ehdokkaana. Moni kuitenkin yhdistää hänet rikkaaseen eliittiin, koska Nausedan tausta on pankkimaailmassa.

– Tämän on hänen tärkein heikkoutensa. Viimeisen vuoden ajan Nauseda on pyrkinyt muuttamaan tätä mielikuvaa. Hän ottaa etäisyyttä pankkisektoriin, puhuu hyvinvoinnista ja suuntautuu enemmän sosiaalisiin kysymyksiin tavoittaakseen laajemman yleisön.

Janeliunas sanoo, että Nausedan kampanja on hyvin varovainen, suorastaan tylsä.

– Hän ei ole mielipiteissään kovin täsmällinen, vaan yrittää miellyttää kaikkia ryhmiä yhteiskunnassa. Nauseda toistaa nykyisen presidentin ulkopoliittisia teesejä ja yrittää vain välttää radikaaleja lausuntoja. Hän pyrkii olemaan vakauden edustaja.

Tavoitteena hyvinvointivaltio

Nauseda kertoo Lännen medialle, että hän on kiinnostunut siitä, miten sosiaalisia kysymyksiä ratkotaan Pohjoismaissa.

– Hyvinvointivaltio, joka on pohjoismainen brändi, on hyvin tärkeä minun vaalikampanjassani. Tekisin mielelläni yhteistyötä Pohjoismaiden kanssa hyvinvoinnin ja hyvien käytäntöjen saralla, hän sanoo.

Nauseda mainitsee, että Baltialla ja Pohjolalla on edessään monia samanlaisia haasteita, kuten väestön ikääntyminen, populistinen ja nationalistinen politiikka sekä Venäjän käytös EU:n naapurustossa.

Yksi Nausedan haastajista on Ingrida Šimonyte, joka istuu nyt parlamentissa konservatiivisen Kotimaan liitto – Liettuan kristillisdemokraatit -puolueen kansanedustajana.

Janeliunas kertoo, että Šimonyte osaa puhua monimutkaisista talousasioista ymmärrettävällä tavalla. Hän ottaa myös vahvasti kantaa.

– Kun puhutaan Venäjästä tai Kiinasta, hän korostaa, että meidän täytyy pitää kiinni omista arvoistamme ja moraalistamme. Emme voi myydä niitä esimerkiksi parempien kauppasopimusten toivossa, Janeliunas sanoo

– Šimonytellä on suorapuheisen ihmisen maine.

Vallanpitäjien vastainen pääministeri

Kisassa on mukana myös nykyinen pääministeri Saulius Skvernelis, joka edustaa Maanviljelijöiden ja vihreiden liittoa.

Janeliunas sanoo, että vaikka Skvernelis johtaa nyt hallitusta, hän tavoittelee vallanpitäjiin pettyneiden ääniä. Siksi vuoksi Skvernelis puhuu joskus jopa nykyhallituksen linjaa vastaan.

Janeliunas arvioi, että presidentinvaali ei muuta Liettuan ulkopoliittista linjaa. Kärkiehdokkaat haluavat jatkaa Venäjän-vastaisia pakotteita, ja suhde Venäjään voi lämmetä vain, jos Venäjä vetäytyy Krimiltä ja noudattaa kansainvälisiä sopimuksia.

Kolmen…ehdokkaan kärki

Gitanas Nauseda on puolueista riippumaton ehdokas, joka tulee politiikan ulkopuolelta.

Nauseda on tehnyt työtä pankkien asiantuntijana ja ollut Vilnan yliopiston bisneskoulun apulaisprofessori.

Tiukka leikkauslinja

Ingrida Šimonyte on Kotimaan liitto – Liettuan kristillisdemokraatit -puolueen kansanedustaja.

Hänet nimitettiin valtiovarainministeriksi vuonna 2009, kun Liettua paini vaikean talouskriisin kanssa. Šimonyten tiukka leikkauslinja herätti tuolloin kriittisiä ääniä.

Šimonyte on opettanut taloutta yliopistossa ja ollut Liettuan pankin johtokunnan varapuheenjohtaja.

Saulius Skvernelis on istuva pääministeri, joka edustaa Maanviljelijöiden ja vihreiden liittoa.

Skvernelis on entinen poliisipäällikkö ja sisäministeri.