Uutiset

Niinistö Amerikassa: Hillary Clinton tuntee parhaiten Suomen – ei se mitään todista

Maria Annala, Washington

Presidentti Sauli Niinistö antoi Lännen Median sanomalehdille erikoishaastattelun Yhdysvaltojen vierailunsa päätteeksi.

Jos republikaanien kohuehdokkaasta Donald Trumpista tulee presidentti, millaiset ovat Suomen ja USA:n välit?

Tasavallan presidentti Sauli Niinistö ei usko, että Suomen ja Yhdysvaltojen suhteisiin on tiedossa kovin merkittäviä muutoksia riippumatta siitä, kenet valitaan marraskuussa Yhdysvaltojen uudeksi presidentiksi.

Presidentti pohti asiaa Lännen Median haastattelussa kansainvälisen ydinturvakokouksen päätteeksi Yhdysvaltojen pääkaupungissa Washingtonissa varhain lauantaina Suomen aikaa. ”Ehdokkaista (Hillary) Clinton varmaankin tuntee parhaiten Suomen, koska hän ulkoministerinä ollessaan ymmärtääkseni on käynyt useita kertoja Suomessa”, Niinistö sanoo.

”Se nyt ei vielä todista tietysti yhtään mitään.”

Niinistö ei halua lähteä arvailemaan, minkälaista olisi tehdä yhteistyötä Donald Trumpin kanssa, mikäli tästä tulisi Yhdysvaltojen seuraava presidentti.

”Minä en nyt ota mitään ennakoivia kantoja”, hän hymähtää.

Hänen mukaansa Yhdysvaltojen vaalit herättivät kuitenkin ydinturvakokouksessa käytäväkeskustelua.

”Kyllä siellä täysin epävirallisesti joitakin mielipiteitä kuuli.”

Niinistöä itseään kiinnostivat kokouksessa Yhdysvaltojen vaaleja enemmän käytäväkeskustelut Syyrian sodasta. Aihe oli puheena myös hänen viimeviikkoisella Moskovan-vierailullaan, jolloin hän kuuli Venäjän Vladimir Putinilta luottamuksella tämän näkemyksiä.

”Siellähän kovasti kaipailin tietoa (Syyriasta), ja siitä puhuttiin hyvin pitkään.”

Washingtonissa presidentti laajensi kokonaiskuvaansa tilanteesta selvittämällä amerikkalaisten näkökantoja. Hän tapasi useita Yhdysvaltojen hallinnon ja amerikkalaisten ajatushautomoiden edustajia.

”Ennätin (ulkoministeri John) Kerrynkin kanssa tuossa vaihtaa muutaman sanan asiasta.”

Niinistö kiistää, että hänellä olisi suunnitelmia hankkimiensa tietojen käyttämiseksi.

”Ei minulla ole muuta kuin kova tiedonjano.”

Presidentti uskoo, että Syyria-kysymyksellä voi olla merkitystä Venäjän ja Yhdysvaltojen suhteille. Maiden välit ovat Ukrainan sodan vuoksi kiristyneet niin, että maailma on Niinistön sanoin kylmän sodan partaalla.

”Jos nämä maat löytävät yhteistä ajatusta Syyrian tilanteen ratkaisemiseksi, se voisi vähän hellittää jännitteitä ylipäätään tässä hyvin sensitiivisessä tilanteessa”, hän pohtii.

”Jos kaksi osapuolta pääsee jossain asiassa yhteisymmärrykseen, ehkä on vaikeampi olla kaikesta muusta eri mieltä.”

Tunnelin päässä näkyy valoa.

”Aselepo (Syyriassa) on ymmärtääkseni seurausta Yhdysvaltojen ja Venäjän keskusteluista”, Niinistö toteaa.

”Ei sitä suinkaan ole läheskään ratkaistu vielä. Siellä on vielä monta miinaa, mutta nyt on kuitenkin parempia merkkejä kuin mitä tässä pahimmillaan oli.”

Niinistö osallistui Washingtonin huippukokoukseen presidentti Barack Obaman kutsusta. Mukana oli puolensataa päämiestä eri puolilta maailmaa.

Seuraavan kerran Niinistö on kutsuttu Washingtoniin toukokuussa, kun pohjoismaiden johtajat yhdessä vierailevat Valkoisessa talossa.