Uutiset

Nokka kohti ylämaita

Skotlantiin saapuva saa ensikosketuksen ylämaihin jo Edinburghissa, jonka mahtavimmasta puistosta näkyy puoli valtakuntaa. Holyrood-puiston korkeimmalta kohdalta avautuviin maisemiin pääsee parhaiten tutustumaan autolla.

– Istumme nyt tulivuoren kraaterin päällä, sanoo Mick De Pomerai, Lontoossa asuva fysiikanopettaja, joka vierailee usein Skotlannissa.

Holyroodin lähistön muut huiput ovat saman tulivuoren pienempiä kraatereita. Maisema on maaginen. Vuoren satulanmuotoinen huippukin on nimetty myyttisen kuningas Artturin istuimeksi (Arthur´s Seat).

Kolmen kilometrin päässä lännessä näkyy Edinburghin linna, joka on rakennettu tulivuoren toiseksi korkeimman huipun päälle. Huippujen väliin jää uusi parlamenttitalo ja turistien suosima historiallinen ostoskatu, Royal Mile.

– Tuliperäinen harmaa kivilaji, basaltti, antaa Edinburghille sen tyypillisen, vähän synkän ilmeen, geologiaakin opiskellut De Pomerai selvittää.

ARTHUR´S SEATIN huipulta näkyy kirkkaana päivänä kuuluisa punainen rautatiesilta, vuonna 1890 valmistunut Forth Bridge, jonka vieressä olevaa maantiesiltaa pitkin autoilijakin pääsee todellisille, jylhille ylämaille.

Sieltä löytyy satoja “munroja” eli yli 3 000 jalkaa (914 metriä) korkeita vuoria, joista useimmille voi kavuta tavallisilla vaelluskengillä.

Talvivaellukset voivat olla vaarallisia liukkauden ja äkillisten säänvaihteluiden vuoksi.

Munrojen keruu on suosittu harrastus. Vuosittain tuhannet vuoristovaellusten harrastajat saavat munro-kierroksensa täyteen.

Munro-nimitys tulee baronetti Hugh Munron vuonna 1891 kokoamasta Skotlannin korkeimpien vuorten listasta, johon kuuluu yli 500 huippua.

SKOTLANNIN KORKEIN vuori on Forth Williamin lähellä sijaitseva Ben Nevis (1344 metriä). Sinne pääsee hyvin näkyvää, mutta hyvää kuntoa ja vahvoja polvia vaativaa polkua pitkin.

Kaikkein kauneimmat maisemat löytyvät monen mielestä läntisiltä ylämailta ja Loch Lomondin ympäristöstä. Siitä pohjoiseen maisema muuttuu koko ajan karummaksi ja jylhemmäksi.

Korkeuksiin pääsee myös vierailemalla jossakin Skotlannin yli kahdestatuhannesta linnasta. Yksi kuuluisimmista on Stirling Castle, jota on entisöity vanhaan loistoonsa. Sieltä avautuu näkymä Bannockburnin taistelutantereelle, jossa itsenäisyydestään taistelevat skotit voittivat englantilaiset vuonna 1314.

Vaikka monet linnoista ovat tuhoutuneet, matkailijoille avoin linna löytyy lähes aina lyhyen ajomatkan päästä.

Linnojen, viskitislaamojen, ulkoilualueiden ja muiden nähtävyyksien löytämistä helpottavat ruskeat tienviitat, joita on tiheässä etenkin hyvin merkityillä maisemareiteillä.