Uutiset

Norjalaisvahvistus rukoilee viisujen finaalipaikkaa

– Tämä vuosi on ollut fantastinen, ja toivon ettei se loppuisi koskaan, hyväntuulinen Geir Rönning myhäilee. Hän on edellisenä yönä saanut viimeisteltyä uuden levynsä lauluosuudet, ja yöunet ovat taas kerran jääneet vähiin. Rönningin ensimmäinen englanninkielinen sooloalbumi Ready for the ride julkaistaan huhtikuun lopussa.

Hänen edellinen, norjaksi laulettu levy ilmestyi vuonna 1995.

– Ready for the ride sisältää kirjoittamieni pop- ja rock-tyylisten kappaleiden lisäksi balladeja. Mukana on myös esittämiäni euroviisukappaleita, Rönning kertoo.

Rönning puhkuu intoa kertoessaan albumin teosta.

– Sain levylle mukaan oikeita jousisoittimia. Se on jokaisen artistin unelma, sillä jousisoitinten käyttö käytännössä kuoli 1980-luvulla, hän selittää.

Esimerkkinä Rönning mainitsee esiintymisensä keväällä albanialaisessa tv-ohjelmassa, jossa hänen lauluaan säesti jousiorkesteri – tai niin ainakin katsojille uskoteltiin.

– Kapellimestari aloitti orkesterin johtamisen, ja kun kamera siirtyi kuvaamaan minua, viulistit pistivät kaikessa rauhassa tupakaksi. Musiikki tulikin cd:ltä.

Kiova odottaa

Ukrainan isännöimiin Euroviisuihin Rönning sanoo lähtevänsä luottavaisena, vaikka omaan esitykseen on jouduttu tekemään pieniä muutoksia. Taustalaulaja Gary Revel jr. on kiinni Hairspray-musikaalin harjoituksissa. Lisäksi hän on Rönningin varamies Casino-musikaalissa, joten hän joutuu jäämään pois Kiovan matkalta.

Rönning löysi hänelle korvaajan Casino-musikaalin Mika Turusesta.

– Olemme valmiita. Toki vielä joudumme miettimään vaatetusta, mutta siinäkin vaihtoehtoina on mielestäni vain musta ja valkoinen. Typerät vaatteet eivät istu vakavaan lauluun, Rönning uskoo.

Vuodesta toiseen Suomen edustajaa veikataan Euroviisujen terävimpään kärkeen ainakin Suomessa. Karsinta, johon Suomikin tänä vuonna osallistuu, on kuitenkin tiukka paikka. Kymmenestä finaalipaikasta kisaa 25 maata.

– Toivon ja rukoilen, että pääsemme finaaliin. Sen jälkeen kaikki on pelkkää plussaa, Rönning miettii realistisesti.

Suomen mahdollisuudet piilevät yllättäen Rönningin mukaan siinä, että Euroviisuissa esityksistä on tehty show’ta laulujen kustannuksella.

– Meillä on kuitenkin hyvä laulu. Hidas kappale toivottavasti erottuu joukosta. Lisäksi porukkamme koostuu vahvoista laulajista ja live-esiintyjistä.

Rönning nostaa esiin Maltan ja Norjan tämän vuoden edustuskappaleet.

– Jos Maltan edustaja pystyy laulamaan samoin kuin levyllä, esitys on todella hyvä. Norjalaiset esittävät puolestaan erikoisissa asusteissa Bon Jovin tyylistä musiikkia. He voivat pärjätä, jos yleisö ei ota heitä tosissaan, Rönning naureskelee.

Omaa kaikkien aikojen euroviisusuosikkiaan Rönning ei osaa nimetä

– Tuohon on olemassa hyvä perinteinen vastaus. En ole tehnyt sitä vielä, hän naurahtaa.

Toton luotto mies

Rönning on ollut täysipäiväinen muusikko vuodesta 1991 lähtien. Hänellä on takanaan pitkäaikaista yhteistyötä ja esiintymisiä amerikkalaisyhtye Toton kanssa. Kontakti Toton jäseniin syntyi, kun Rönningin ystävä tarjosi tämän sanoituksia Rory Kaplanille.
Kaplan, joka oli tuolloin Michael Jacksonin kosketinsoittajana, oli Toton soittajien tuttuja.

Hyvillä suhteilla oli merkitystä myös silloin, kun Rönning tutustui vaimoonsa 90-luvun puolessa välissä. Silmää miellyttänyt nainen Tammisaaressa osoittautui hyvän ystävän naapuriksi, joten tutustuminen oli helppoa.

Rönning on asunut Suomessa vuodesta 1997 lähtien. Kotona Kauniaisissa kiireistä miestä odottelee vaimon lisäksi alle vuoden ikäinen poika.

– En mahda sille mitään, että vanhempani ovat norjalaisia. Sydämeni on kuitenkin siellä, missä kotinikin, eli Suomessa.

Springsteen, Adams ja Karjalainen

Sydäntä norjalaismuusikko peräänkuuluttaa myös musiikin tekemisessä ja esittämisessä.

– Ei äänen tarvitse olla kovinkaan kummoinen, jotta sillä voi tehdä paljon hienoja juttuja. Kunhan vain sydän on mukana.

Hän sanoo jo pitkään halunneensa nähdä rockin kolme suurta lauluntekijää ja esiintyjää: Bruce Springsteenin, Bryan Adamsin ja J. Karjalaisen.

– Karjalaisen siksi, että hän saa suomen kielen sanat asetetettua kauniiseen rytmiin, jota ulkomaalainenkin ymmärtää. Sanoista en ikävä kyllä ymmärrä vieläkään tarpeeksi, Rönning tunnustaa.

Rönning vakavoituu hetkeksi miettiessään, milloin itse ehtisi konsertoimaan Hämeenlinnassa.

– Olen hukannut oman aikatauluni, joten en suoraan sanottuna tiedä. Se on elämääni nyt, menen minne managerini käskee, hän huokaisee.

Ja nauraa.

Päivän lehti

28.1.2020