Uutiset

Nyt on vain voitettavaa

Leijonien päävalmentaja Erkka Westerlund sanoo suoraan, että torstaina Minskin Tshizhouka-areenassa kello 20 alkavassa puolivälieräottelussa on vain yksi suosikki.

– Se on Kanada, Westerlund täräyttää.

– Meillä ei ole kuin voitettavaa. Tähän saakka on ollut koko ajan pakko voittaa. Nyt siitä tilanteesta on päästy ja mielestäni se on hyvä.

Suomella pääsee puolivälierään myös kohtuullisesti levänneenä. Edellinen ottelu oli maanantaina.

– Fyysisesti lähtökohta on meille hyvä, päävalmentaja myöntää.

Westerlundin mielestä Suomi pääsi pudotuspeleihin omaa ansiotaan, ei muiden avulla.

– Alkusarjasta saimme 11 pistettä ja se toi lohkossa neljännen sijan. Itse on kaikki rypistetty.

Tuttu Kanada

Westerlund ei ole nähnyt Kanadan pelejä Minskissä. Joukkueet kun pelasivat eri lohkoissa ja eri areenoissa.

– Kanada on silti aika tuttu. Tiedämme kyllä pohjoisamerikkalaisen pelitavan.

Kaikki tietävät, että Kanadan kaataminen edellyttää Suomen joukkueelta hyvää peliä.

– Hyvä maalivahtipeli, hyvä puolustuspeli ja sen jälkeen tullaan hyvään hyökkäyspeliin. Ja tässä järjestyksessä, Westerlund sanoo.

Leijonat harjoitteli keskiviikkona kisoihin rakennetussa Tshizhouka-areenassa.

– Näiden kisojen molemmat areenat ovat hyviä. Tänne on kuitenkin pitempi matka. Kuljetukset ovat hoituneet kuitenkin hyvin.

Suomi pelaa torstaina iltapelin.

– Aamulla meillä on jääharjoitus. Sitä kautta valmistaudumme peliin. Saamme samalla pitkän päivän katki ja hyvän treenin.

Hyvä meininki

Leijonien hyökkääjä Jori Lehterä on vahvasti sitä mieltä, että pääsee lähtemään Minskistä kotiin mitali kaulassa.

– Hyvä meininki. Meillä on ollut koko ajan usko omaan tekemiseen. Täältä tullaan, Sibir Novosibirskin hyökkääjä selvittää.

Lehterä myöntää, että tiistai oli pelimiehelle vähän erikoisempi päivä.

– On täysin erilaista katsoa peliä kuin pelata itse. Enemmän katsomossa jännittää.

Rinne paljon vartijana

Leijonien maalivahtipeli on Pekka Rinteen harteilla. Minskissä hyvin torjunut Nashvillen veskari saa torstaina vastaansa tuttuja miehiä samoista NHL-kaukaloista.

– Tosi hyvältä tuntuu. Itseluottamus on hyvä ja on mukava pelata, Rinne vakuuttaa.

Hän tietää, että menestys edellyttää mainiota maalivahtipeliä.

– Odotan, että pystyn vielä nostamaan omaa tasoani, hän jatkaa. (HäSa)

Asiasanat