Kiihtelysvaaran palanut puukirkko rakennettiin vuosina 1769–1770.
Uutiset Helsinki

Poliisi epäilee kirkon tuhopolttoa: Tekniset tutkijat ja palokoira hälytetty – Kirkko olisi kohta täyttänyt 250 vuotta

Kiihtelysvaaran vanha puukirkko paloi maan tasalle. Kiinteistömestari sai pelastettua kirkosta joitakin esineitä.

Poliisi keskittyy sunnuntaina silminnäkijöiden kuulemiseen Kiihtelysvaaran kirkon tulipalon tutkinnassa.

Itä-Suomen poliisi tutkii paloa törkeänä vahingontekona. Todennäköisin syy Joensuussa sijaitsevan kirkon syttymiselle on poliisin mukaan rikos.

– Tänään kuulustellaan ensimmäisiä paikalle tulleita ja yritetään saada kuvia ja videoita, mitä paikalle saapuneet ihmiset ovat ottaneet, rikoskomisario Kimmo Westerstrand sanoi tiedotustilaisuudessa.

Maan tasalle palaneen kirkon rauniot ovat vielä niin kuumat, ettei teknistä tutkintaa voida aloittaa.

– Teknisiä tutkijoita on hälytetty töihin niin, että he pystyvät aloittamaan työnsä huomenna aamulla.

Westerstrand kertoo, että paikalle tuodaan myös palokoira, joka on koulutettu etsimään palopaikalta viitteitä syttymissyystä.

– Koira voi löytää jälkiä esimerkiksi siitä, jos siellä on ollut palavia nesteitä.

Tulipalosta tuli automaattinen hälytys aamuyöllä hieman ennen kello viittä.

Pelastuslaitoksen yksiköt ehtivät paikalle nopeasti, koska palolaitos sijaitsee kirkon lähellä, mutta palo eteni todella rajusti.

Palokunta siirtyi pian suojaamaan kirkon ympäristöä, kun kävi ilmi, että kirkko ei ole pelastattavissa.

Silminnäkijöiden havainnot viittaavat rikokseen

Rikosepäily perustuu siihen, että ensimmäisenä paikalle tulleet henkilöt ovat havainneet palon olevan käynnissä kirkon ulkoseinässä.

Se viittaa poliisin mukaan ennen kaikkea rikokseen.

Poliisi pitää silti mahdollisena, että palo on voinut syttyä myös kirkon sähköpääkeskuksesta, mutta se sijaitsee kirkon sisäpuolella, ja ensimmäiset liekit näkyivät kirkon ulkoseinässä.

Poliisi selvittää tällä hetkellä, onko kirkon lähistöllä valvontakameroita, joista olisi apua tutkinnassa.

”Vastaavaa ei saa tilalle”

Vuonna 1770 valmistunut puukirkko tuhoutui palossa kokonaan. Sunnuntaiaamuna kirkosta oli jäljellä enää savuavat rauniot.

Seurakunnan kiinteistömestari sai pelastettua kirkosta joitakin esineitä, Joensuun seurakunnan kirkkoherra ja lääninrovasti Petri Rask kertoi tiedotustilaisuudessa.

– Vaikka kiinteistömestari sai kirkosta paljon arvokkaita tavaroita ulos, paljon sinne tietysti jäi.

Kirkko on vakuutettu, mutta Rask korosti, ettei raha voi korvata kirkon kulttuurihistoriallista arvoa ja tunnearvoa.

– Vastaavaa ei saa tilalle. Kun kyse on 1700-luvun lopulla rakennetusta kirkosta, on menetys valtava.

Raskin mukaan mahdollisen uuden kirkon rakentamista mietitään myöhemmin, tänään paikkakunnalla keskitytään vanhan kirkon suremiseen.

– Vaikka kirkkoa ei enää ole, kiihtelysvaaralaiset voivat vastaisuudessa kokoontua seurakuntatalossa, jossa jo sunnuntaina pidettiin rukoushetki aikana, jolloin kirkossa piti olla messu.

Ei mahdollisuuksia sammuttaa paloa

Vuonna 1770 valmistunut puukirkko tuhoutui palossa kokonaan. Sunnuntaiaamuna kirkosta oli jäljellä enää savuavat rauniot.

– Kiihtelysvaaran tuhoutunut kirkko oli Kiihtelysvaaran tunnetuin maamerkki. Se oli kaunis, historiallisesti korvaamaton ja täynnä muistoja. Se oli kiihtelysvaaralaisille rakas ja pyhä. Siksi sen tuhoutuminen tuntuu järkyttävältä, Kuopion hiippakunnan piispa Jari Jolkkosen sanoi kirkon tiedotteessa.

Tuoreimpia artikkeleita