Uutiset

Sinilevä pelastaa ehkä maailman

Biopolttoaineita voidaan valmistaa melkoisen jännittävillä tavoilla.

Perjantaina Turun yliopistossa tohtoriksi väittelevä András Pásztor on kehittänyt tavan, jolla kolibakteeri saadaan tuottamaan polttoaineena käytettävää propaanikaasua sekä butanolia, jota käytetään paitsi polttoaineena, myös kemianteollisuuden raaka-aineena. Raaka-aineena prosessissa on sokeri.

– Valitettavasti polttoaineen tuotanto on 100–1 000 kertaa pienempi kuin mitä tarvittaisiin kaupallisiin tarkoituksiin, Pásztor kertoo.

Kolibakteeria tavataan ihmisten ja eläinten suolistoista, jossa ne ovat pääosin hyödyksi, mutta voivat aiheuttaa myös ripulia. Uimarannalle kolibakteereja ei siis haluta.

– Seuraava askel tutkimuksessamme on on valmistaa propaania ja butaanikaasua käyttämällä syanobakteereita.

Kotoisammin syanobakteeri tunnetaan nimellä sinilevä. Parasta ajatuksessa on, että biopolttoaineet syntyvät vedestä ja hiilidioksidista.

Vesi koostuu vety- ja happiatomeista, hiilidioksidi taas hiilestä ja hapesta. Propaani ja butaani taas ovat hiiltä ja vetyä. Käytännön toteutus tosin on sangen monimutkainen.

Pásztor arvioi, että sinileväpolttoaineilla voisi olla kaupallista käyttöä jopa viiden–kymmenen vuoden kuluessa.

– Tämä tosin riippuu paljon tutkimuksesta, rahoituksesta sekä henkilöstöstä.

Tutkimus on osa laaja-alaisempaa Turussa tehtävää biopolttoainetutkimusta.

Asiasanat

Tuoreimpia artikkeleita