Uutiset

Suomalaisnainen muutti Kalifornian pahimpaan tautipesäkkeeseen – Pirkko Satola-Weeres, 64, kertoo arjesta konservatiivisessa piirikunnassa, jossa koronaa ei nähdä suurena uhkana

Suomalainen Pirkko Satola-Weeres kertoo, millaista riskiryhmään kuuluvan arki on yhdessä Kalifornian osavaltion pahimmista koronapesäkkeistä.
Pirkko Satola-Weeres, lapsenlapsi Kenneth ja aviomies Chris pariskunnan uuden kotitalon edustalla Bakersfieldissä, Kaliforniassa. Kuva: JONNY KAHLEYN DIEB
Pirkko Satola-Weeres, lapsenlapsi Kenneth ja aviomies Chris pariskunnan uuden kotitalon edustalla Bakersfieldissä, Kaliforniassa. Kuva: JONNY KAHLEYN DIEB

Kun suomalainen Pirkko Satola-Weeres, 64, muutti keväällä aviomiehensä Chrisin kanssa Kalifornian Central Valleyhin, ei hän arvannut muuttavansa osavaltion pahimpaan koronaviruspesäkkeeseen. Kalifornia suljettiin pandemian takia juuri, kun talokaupat Bakersfieldin kaupungissa olivat syntyneet, mutta virustilanne näytti uudella paikkakunnalla rauhalliselta.

– Jatkoimme maskin käyttöä ja käsien pesua uudella paikkakunnalla. Totesimme, että kiva, täällä on vähemmän virusta ja turvallisempi olla, Satola-Weeres muistelee.

Satola-Weeres teki työuransa sairaanhoitajana. Hän jäin avomiehensä kanssa vastikään eläkkeelle ja muutti keväällä Orangen piirikunnasta Central Valleyhin, ”Keskuslaaksoon”, ollakseen kolmen lapsenlapsensa lähellä. Heistä nuorin, Kenneth, syntyi maaliskuussa.

Tilanne näytti alueella rauhalliselta vielä toukokuussa.

– Bakersfieldin kaupoissa tai missään muuallakaan ei käytetty maskeja. Sitten koitti Yhdysvaltojen itsenäisyyspäivä neljäs heinäkuuta. Ihmiset käyttäytyivät kuin mitään koronaa ei olisi ollut olemassakaan. He pitivät grillijuhlia ja kokoontuivat isoilla porukoilla.

Aluksi koronatapaukset keskittyivät Kaliforniassa tiheästi asutuille kaupunkialueille, kuten Los Angelesin piirikuntaan. Heinäkuun puolivälin jälkeen tapausmäärät alkoivat kasvaa rajusti maaseudulla. Bakersfield sijaitsee Keskuslaaksossa, josta tuli yksi osavaltion koronakeskittymistä. Kuva: JONNY KAHLEYN DIEB
Aluksi koronatapaukset keskittyivät Kaliforniassa tiheästi asutuille kaupunkialueille, kuten Los Angelesin piirikuntaan. Heinäkuun puolivälin jälkeen tapausmäärät alkoivat kasvaa rajusti maaseudulla. Bakersfield sijaitsee Keskuslaaksossa, josta tuli yksi osavaltion koronakeskittymistä. Kuva: JONNY KAHLEYN DIEB

Laskun maksu lankesi pari viikkoa myöhemmin. San Francisco Chroniclen mukaan koronatapausten määrä kasvoi 150:sta yli 1 100 uuteen tartuntaan päivässä heinäkuun puolivälin jälkeen Kernin piirikunnassa, jossa Bakersfield sijaitsee.

Vahvasti republikaanisessa piirikunnassa liputetaan Donald Trumpin puolesta. Pandemia on politisoitunut – konservatiivisella alueella ihmiset eivät pidä covid-19-tautia suurena uhkana.

Elämää kodin ja kaupan välillä

Pariskunta rakennuttaa takapihalle uima-allasta. Polskuttelemaan päästään syyskuun puolivälissä.

– Tuonne tulee sauna, Pirkko osoittaa takapihan nurkkaa.

Alueella on rakennusbuumi. Työmiehet uurastavat Weeresienkin takapihalla 40 asteen kuumuudessa. Isäntäväki ei ole heidän kanssaan tekemisissä.

– Minulla on astma. En halua virusta keuhkoihini, koska tiedän, että se voi jättää sinne pysyvät jäljet. Käytän saniteettipyyhkeitä autoon tullessani. Pyyhin ratin ja pinnat, joihin kädet koskevat ennen ja jälkeen kauppareissun, Satola-Weeres kuvailee rutiiniaan.

Muualla kuin kaupassa hän ei juuri käykään.

Kunhan pandemia hellittää, Weeresit aikovat kyläillä ja matkustaa. Sillä välin Satola-Weeres kirjoittaa muistelmiaan sairaanhoitaja-ajoiltaan. Kuva: JONNY KAHLEYN DIEB
Kunhan pandemia hellittää, Weeresit aikovat kyläillä ja matkustaa. Sillä välin Satola-Weeres kirjoittaa muistelmiaan sairaanhoitaja-ajoiltaan. Kuva: JONNY KAHLEYN DIEB

Suunnitelmissa matkustelua ja kyläilyä

Vanhemmista amerikkalaisista koostuva seurue on kokoontunut naapurustossa grillikatokseen. Kenelläkään ei ole kasvomaskia päällä. Naapurit ovat kutsuneet Weeresejäkin klubitaloon iltaa istumaan.

– En halunnut mennä sinne, koska mielestäni nyt ei ole oikein kokoontua. Pidän väliä ja haluan pysyä terveenä, Satola-Weeres sanoo.

Hän löytää nykytilanteesta yhtymäkohdan 35-vuotisen uransa alkuun. Sairaanhoitaja oli silloin ensimmäisten joukossa auttamassa aids-potilaita. Yksi oli raskaana oleva äiti, joka oli pettänyt puolisoaan ja saanut hiv-tartunnan. Se oli tarttunut myös sikiöön ja hänen mieheensä. Silloin aids-diagnoosi oli käytännössä kuolemantuomio, eikä Satola-Weeres halunnut kuulla, miten perheen kävi.

– On hyvä välillä suojella itseään, ei ottaa kaikkea surua omakseen, entinen sairaanhoitaja neuvoo.

Kunhan pandemia hellittää, Weeresit aikovat kyläillä ja matkustaa. Sillä välin Satola-Weeres kirjoittaa muistelmiaan sairaanhoitaja-ajoiltaan.

Korjattu klo 20:15: Faktalaatikossa luki aiemmin, että Kernissä on viidenneksi eniten tartuntoja. Todellisuudessa niitä on piirikunnsta kuudenneksi eniten.

Koronatilanne Yhdysvalloissa

Yhdysvalloissa on todettu maanantaihin mennessä 6,1 miljoonaa koronavirustartuntaa. Koronaviruksen aiheuttamaan covid-19 -tautiin on kuollut maassa yli 187 000 henkilöä.

Kaliforniassa on todettu yli 704 600 tartuntaa. Osavaltiossa covid-19-tautiin on kuollut lähes 13 000 henkilöä.

Aluksi koronatapaukset keskittyivät Kaliforniassa tiheästi asutuille kaupunkialueille, kuten Los Angelesin piirikuntaan. Heinäkuun puolivälin jälkeen tapausmäärät alkoivat kasvaa rajusti maaseudulla.

Kernin piirikunnassa on todettu yli 29 000 tartuntaa. Kalifornian piirikunnista Kernissä on todettu kuudenneksi eniten tartuntoja.

Päivän lehti

27.9.2020

Fingerpori

comic