Uutiset

Trumpin ex-asianajaja myönsi maksut kahden naisen hiljentämiseksi ja liudan muita rikoksia

USA:n presidentti Donald Trumpin entinen asianajaja Michael Cohen on myöntänyt liittovaltion syyttäjille kahdeksan syytettä, jotka kytkevät presidentin osalliseksi vaalikampanjarikoksiin.

Cohen kertoi oikeudelle, että hän maksoi Trumpin käskystä hiljaiseksi kaksi naista, jotka väittävät harrastaneensa seksiä Trumpin kanssa. Maksut tapahtuivat ennen vuoden 2016 presidentinvaaleja “tarkoituksena vaikuttaa vaaleihin ehdokkaan hyväksi”.

Cohen ei oikeudessa suoraan nimennyt Trumpia, mutta Cohenin oma asianajaja sanoi pian oikeuden istunnon jälkeen, että kysymys oli Trumpista.

Maksujen saajat olivat pornotähti Stormy Daniels ja entinen Playboy-malli Karen McDougal, joille Cohen maksoi 130 000 ja 150 000 dollaria.

Trump on toistuvasti kiistänyt intiimin yhteyden naisten kanssa.

Cohen on toiminut yli kymmenen vuotta Trumpin henkilökohtaisena asianajajana. Keväällä kaksikko alkoi etääntyä toisistaan, kun viranomaiset tekivät kotietsinnän Cohenin toimistoon ja kotiin.

Oikeudessa Cohenin ääni oli vähällä murtua, kun hän vastasi tuomarin kysymyksiin.

Pitkä tuomio odottaa

Pitkään rikostutkinnan kohteena ollut Cohen tunnusti osana sopimusta, jonka hän teki tiistaina syyttäjien kanssa.

Koska maksut naisille tehtiin Cohenin mukaan vaalikampanjan suojaamiseksi, kyse on vaalikampanjan rahoitukseen liittyvien lakien rikkomisesta. Cohenin mukaan Trump tiesi ja kehoitti häntä maksamaan naisille.

Cohen myönsi oikeudelle naisten hiljentämiseksi tehtyjen maksujen lisäksi myös viisi veropetosta ja väärän tiedon antamisen pankille.

Cohenia odottaa jopa viiden vuoden vankilatuomio ja suuret sakot.

Hänen asianajajansa piti selvänä, että Cohenin rikokset osoittavat myös Trumpin syyllisyyden.

– Jos nuo maksut ovat rikos Michael Cohenille, kuinka ne eivät olisi sitä Donald Trumpille, Cohenin asianajaja Lanny Davis sanoi.

Cohenin tuomio julistetaan joulukuun 12. päivä.

Kampanjapäällikkö tuomittiin

Trumpin entinen kampanjapäällikkö Paul Manafort todettiin tiistaina syylliseksi useisiin petoksiin lähes samaan aikaan Cohenin tunnustusten kanssa.

Manafort on syyllistynyt useisiin veropetoksiin, ulkomaisten pankkitilien salaamiseen ja pankkipetoksiin.

Syyttäjien mukaan Manafort on piilotellut viranomaisilta 16 miljoonaa dollaria, jotka ovat peräisin Venäjä-myönteisiltä poliitikoilta Ukrainasta.

Reutersin haastattelemien asiantuntijoiden mukaan Manafort saa todennäköisesti noin kymmenen vuoden vankilatuomion.

Manafortia vastaan käydään oikeutta seuraavaksi syyskuun puolivälissä, jolloin häntä syytetään muun muassa rahanpesusta. Oikeudenkäynnin keskiössä on Manafortin kytkökset venäläisiin tahoihin.

Trump kiistää Venäjän sotkeutumisen USA:n vuoden 2016 presidentinvaaleihin. Maan tiedusteluviranomaiset taas pitävät Venäjän puuttumista vaaleihin varmana.